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读《那些人类已知的未知问题》的一点感想

已有 1332 次阅读 2024-3-31 07:19 |个人分类:书评书介|系统分类:观点评述

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读《那些人类已知的未知问题》的一点感想

武夷山

 

本月间,中信出版集团一位编辑送给我一本科普译著《那些人类已知的未知问题》,非常感谢其美意。

在我读过的科普书(数量非常有限)中,这本书有点特殊,是我很欣赏的。

多数科普书的写法,作者对所写内容信心满满。这可能是作者确信自己说的都是对的,没有丝毫疑虑,或者作者其实在某些问题上是有疑惑的,但觉得科普书若把自己的疑惑写出来,读者还相信你吗?

问题是,世界太复杂了,不确定的事物太多了(宇宙常数的数值还在发生变化呢),到目前为止,人类对世界的认识水平虽有进步(这里的进步,是在“多数科学家有共识”意义上而言。也许今后的认识将颠覆目前的共识),但还是非常可怜的。因此,承认自己有疑惑,将科学界的疑惑放在公众(读者)面前,我觉得倒是更好的策略。至少对于一部分读者,这是较好的策略。当然,另一部分读者对科普书作者的希望是:你就告诉我是怎么回事,该做什么不该做什么,不要让我无所适从。

举一个书中叙述的例子。130-131页,第3章“物质”的收尾之处,作者写道:

我在《无中生有的宇宙》(博主注:作者的另一本科普书)中写道,无中生有的宇宙量子创世是意料之中的事,而且如果这样一个宇宙能存在138亿年,它的特性将不可避免地与我们生活的这个宇宙的特性很相似。但我在书中也承认(虽然似乎很少有评论家读到这里),没有空间、没有时间、没有粒子、没有辐射的宇宙可能并不完全是空无一物的。那么物理定律呢?它们先于我们的宇宙就存在了吗?(我要再次强调,在这里语言无法满足我们的表达需求,因为如果时间不存在,那么“之前”和“先于”就没有意义了。)

……

我在《无中生有的宇宙》中推测量子力学是不是在我们的宇宙出现时已经存在了,但坦率地说,我真不知道那意味着什么,现在也依然不知道,至少没法从数学的角度定义这种可能性。

 

笔者认为,本书作者这样的科学家才是深思熟虑的科学家,是诚实的科学家,是我真心佩服的科学家。

我还未读完此书,不过就我读过的部分来判断,本书的翻译水平是相当不错的。

下面是豆瓣网对本书的介绍(https://book.douban.com/subject/36723124/):

 

那些人类已知的未知问题

 

作者[]劳伦斯·M.克劳斯 出版社: 中信出版集团 出品方: 鹦鹉螺 原作名: The Known Unknowns 译者刘小鸥 出版年: 2024-3 页数: 228 定价: 59.00 装帧: 平装 ISBN: 9787521762969

内容简介  

国际知名的理论物理学家、科学作家劳伦斯M.克劳斯引领我们探索宇宙中最大的未知问题。

科学中最重要的四个字是,我不知道。不知道意味着宇宙充满可能性,关于探索和惊奇的可能性。我们对于宇宙学的理解在过去五百年现代科学的进程中已经有所加深,但是许多关于存在的根本性谜题依然存在。我们的宇宙是如何开始的,如果它真的有一个开端的话?它有多大?黑洞的底部有什么?地球上的生命是如何出现的?我们是孤单的吗?时间旅行是有可能的吗?

这些谜题定义了科学的前沿,未知的边界。探索边界,就需要对科学已经走了多远有更加深刻的理解。在《那些人类已知的未知问题》中,国际知名的理论物理学家和畅销科普图书作家劳伦斯·克劳斯探索了宇宙学中最重要的已知的未知问题,涵盖了时间、空间、物理法则、生命与意识。克劳斯为读者介绍道,这些主题将塑造未来几十年的科学,同时也邀请我们沉思并欣赏我们所在的这个宇宙。

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一场专业又周到的向导带来的迷人探索,穿越了已被充分理解的领域、我们可以严肃地思考的领域,以及似乎永远在我们掌握之外的引人注目的领域。

——诺姆·乔姆斯基(麻省理工学院荣誉退休教授,语言学家)

劳伦斯·M.克劳斯以大师般的从容,带我们游览了宇宙中最大的未知。这是一次令人叹为观止的探索知识前沿的旅程。

——扎比内·霍森菲尔德(物理学家,《存在主义物理学》作者)

这是多么棒的成就:科学,科学之美,以及科学的冒险,全都被如此好地表达了出来。即使是一个像我这样可怜的数学盲和科学盲,都能在劳伦斯·M.克劳斯带来的这场故事盛宴中捕捉到那种兴奋。他的阐述无比清晰,又带有权威性。整本书都在生动又深刻地提醒我们科学对错误的尊敬:怀疑、未知,以及可能存在的真相都一直在被质疑、重新评估以及完善。这是一本再次唤醒好奇的书。

——史蒂芬·弗赖伊(演员、作家、主播)

作者简介  

劳伦斯·M.克劳斯

著名理论物理学家,畅销书作家,亚利桑那州立大学起源项目主任。著作《无中生有的宇宙》曾获2011年美国最佳科普图书奖。发表过300多篇科学论文,著有9本书,获得过多个奖项,在很多报纸和杂志常设专栏,包括《纽约客》等。克劳斯经常参加广播或电视节目,客串电影。

目录 

前言 5 1 时间 7 时间是普遍存在的吗?时间有开始吗?时间会终结吗?时间旅行有可能实现吗? 2 空间 31 空间有终结吗?存在最短的距离吗?存在隐藏维度吗?空间的几何结构是什么样的?空间是基本的,还是演生的? 3 物质 52 世界是由什么构成的?有多少种力?有什么是基本的吗?量子力学正确吗?物理学有终点吗?物质会终结吗? 4 生命 87 什么是生命?生命是如何起源的?DNA生命是独一无二的吗?我们是孤独的吗?生命的未来在何方? 5 意识 115 什么是意识?它是如何产生的?人类是唯一有意识的动物吗?意识会演化吗?我们能创造它吗?我们应该创造它吗? 后记 139 致谢 141

 



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