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优雅的免疫系统:我们可能对它有很多误解(一) 精选

已有 5293 次阅读 2023-2-27 15:05 |个人分类:科普文章|系统分类:科普集锦

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这两天安静下来,终于看完了《优雅的守卫者》这本译著的后半部分,各种事情干扰,书的前半部分居然断断续续读了好久,多少有些觉得对不住这样一本关于人类免疫系统故事的精彩著作。

坐在河源家中的阳台上,正午的阳光晒得后背有点发烫,居然一直没有理会。专心读到书的最后一章,读到杰森的离去,生命的意义,杰森的意义,甚至有些伤感,鼻子微微发酸。绝非煽情,这本书通过以杰森(作者的好友)为代表的四位患者的故事,向我们展现的免疫系统的真相,人类面临的挑战,通过无数人的牺牲,所换来的揭开其神秘面纱所取得的成就,这些,都深深打动了我,引起我的共鸣。

免疫学一直是我关注的领域,也曾经结合自己的亲身体验写过多篇相关的科普文章。一本好书,认真读下来,会有更多的启发,从而理清更多头绪。这就是读书人意义。

“免疫学需要一位翻译,一个把这些概念带到生活中并向公众解释的人”,作者其实正是充当了这样的角色。作者马特并非免疫学领域的专家,他是一个优秀的记者,一个媒体人。他创作了这样一部既有故事又不乏知识含量,通俗易懂、引人入胜的关于免疫学的科普著作,并且获得了读者广泛的认可。

科学传播需要真正深入科学领域了解真相,理解其中的含义,解析科学事实的媒体人的加入。其实,作为对自己的身体,对自己的免疫系统负责人的普通人,难道没有探寻其中奥秘并分享给他人的冲动和必要吗?这也是一种科学传播的路径吧,当然,偏见难以避免,多元化同样适用于这个领域。

这本被称为关于免疫学故事的科普著作,始于几个有免疫系统相关疾病患者的真实故事,终于患者的现状,中间也用不少篇幅叙述了有关免疫学的历史,免疫系统的基本构成,包括免疫细胞,免疫因子,等等,一如既往地给人以从专业角度不太好理解的感受。我想,即便是学过免疫学基础的人,对诸如CD28、CTLA4、B7-1这些术语的含义不见得一下子记的那么清楚。讲免疫系统的故事,专业性是必不可少的,这也是作者多年追踪患者的治疗、医生的探索,并认真学习理解的结果。

靠谱的专业讲解并不影响它作为一部关于免疫系统优秀通俗读物的意义,这也是作为好的科普读物的一个要素。

我们只需要抓住其中的几个关键。

免疫系统是我们健康的守卫者。An Elegant Defense ,优雅的守卫者,我们可以用Elegant(优雅)来形容我们的免疫系统吗?我也以为这并不太恰当,在我心里,我们的免疫系统有点桀骜不驯,伴随它的生命狂欢曲听起来并不总是那么美好,我们的一生,也许还会深受它的困扰。

一场瘟疫,无疑让更多的人关注免疫这件事情。

“想办法增强自己的免疫力吧,这样才能抵御病毒的攻击”,看起来多么合常理的一句“台词“,然而书中的观点印证了我许久以来的想法,这是一种很不科学类似“广告”的台词。免疫力强并不一定是好事,过激的免疫反应可能带来坏处,包括过敏、自身免疫疾病(如书中人物琳达的类风湿关节炎,梅瑞狄斯包括红斑狼疮在内的三种自身免疫性疾病),都是免疫系统过分反应惹的祸。类风湿关节炎这样的自身免疫疾病,既不好诊断,也不好对付。

很多时候,我们并不知道我们的免疫反应是否需要增强,如何增强,增强所带来的利弊。

我们对自身免疫系统的最关键追求是它的平衡,对!如何保持免疫系统的平衡运作,才是健康长寿的关键。但这说起来容易,实现起来太难了。人类正是在不断认识自身免疫系统的作用规律,找寻它保持平衡的战斗中艰难前行。与疾病的斗争中也是如此。

在书中,我看到了杰森的坚持带给医学的启示。他是不幸的,一种霍奇金式淋巴瘤让他在最后的八年时间里在各种治疗各种痛苦中挣扎。我们的思绪也随着杰森命运的起伏而变幻。

道高一尺魔高一丈,肿瘤细胞对免疫系统具有欺骗性,被迷惑的免疫系统,很多时候不仅放过了本该对付的敌人,甚至还化敌为友,帮助坏人对抗自身。传统的化疗可以杀死癌细胞,也可以杀死正常细胞,对免疫系统平衡的破坏是肯定的,很多化疗病人免疫力低下(如白细胞大幅降低)。动物实验和临床观察都在持续进行,进展是不容忽视的。如今对付肿瘤有了免疫学疗法,有了靶向治疗,有了单克隆抗体药物。但都算不上灵丹妙药。

每个人对各种治疗的反应都不一样,即便有了更精准的免疫疗法,副作用也不可避免,也许肿瘤细胞可能会暂时被抑制,但往往不会被彻底消灭,肿瘤细胞会死灰复燃。我们在杰森身上,看到了长期各种治疗带来的希望、希望的破灭、希望之火重燃……过程惊心动魄。

肿瘤治疗也是一个同免疫系统兜兜转转不断回旋的过程,可能很难预测最终的结局。只能不断实践。在这过程中,不仅仅是实验动物,也包括很多志愿者,付出了生命的代价。

多数人宁愿在痛苦中等待生命的奇迹,绝不会轻言放弃。免疫系统并不总是那么仁慈,也不那么完美。免疫系统在保护我们健康,对付内外敌人的同时,也会敌我不分,攻击自我;需要对付的敌人太多时,也会忙不过来,乱作一团。药物等外部手段的干预也往往是按下葫芦起了瓢。

还有一点很关键,在人类漫长的进化过程中,随着自身行为习惯和环境的改变,今天的免疫系统已经不同以往,人类面临着越来越多的挑战,我们对免疫系统的认识还远远不够,甚至有很多误解。(未完持续)




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