武夷山分享 http://blog.sciencenet.cn/u/Wuyishan 中国科学技术发展战略研究院研究员;南京大学信息管理系博导

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一位美国教授在科普写作中的调研

已有 1705 次阅读 2024-4-6 10:09 |个人分类:书评书介|系统分类:科普集锦

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一位美国教授在科普写作中的调研

武夷山

 

上海科技教育出版社2023年12月出版了属于“哲人石丛书”系列的译著《酵母演义:真菌如何塑造人类文明》。作者尼古拉斯. P. 莫尼是美国俄亥俄州牛津市迈阿密大学植物学教授,真菌生长和繁殖方面的专家。译者林凤鸣是东南大学生命科学与医学工程学院教授授,博士阶段曾从事酿酒酵母的蛋白质组学研究。

书中43-43页的一段话引起我的特别注意,说明本书作者不是单纯坐在书斋里写科普书,他在写作过程中还专门从事调研,尽管未能如愿。他写道:

用于烘焙的干酵母和湿酵母的现代化生产是一个高水平的技术进步:人们在闪闪发光的不锈钢发酵罐或生物反应器中繁殖成吨的真菌,并把它们收集起来。该生产过程的细节因工厂而异,这可能也是为什么酵母生产厂家认为其设施的保密安保至关重要。在为撰写这本书做调研的时候,我给酵母生产领域的大公司打去的电话大多受到冷冰冰的待遇,写的电子邮件也没有得到答复。当我与一家跨国食品公司的总裁交谈时,他表示所涉及的商业机密的漏密(博主:通常用词是“泄密”而不是“漏密”)风险太高,没办法让我穿着无菌鞋套在他的工厂走来走去。我曾考虑要不要穿上白大褂,戴上护目镜,假装微笑着从身穿制服的警卫身边走过,以混进他纳西州最大的酵母生产工厂中去。但我慎重地考虑了这个想法后放弃……

 

博主:我只想说,对尼古拉斯. P. 莫尼的这种科普创作态度十分敬佩。态度如此认真,还未必能出精品;态度就马马虎虎,则绝对不可能出精品。

该书有关信息如下(https://book.douban.com/subject/36752523/):

 

内容简介  

酵母是与人类文明发展关系最密切的微生物。早在千年之前,人类就开始用它酿酒、发酵面团。在认识到它的“真面目”后,它被广泛用于食品工业,被细胞生物学家和遗传学家用于探究生命的奥秘,成为最重要的模式生物之一。酵母还被用于制造拯救生命的药物如胰岛素等,以及生产有助于拯救地球免受全球变暖影响的生物燃料。当然,由于某些种类的酵母具有致病性,人类与致病酵母的斗争也贯穿了人类的历史。

作者认为,我们对酵母如何重视都不过分,因为对它的发现和利用深刻地改变了人类历史。本书引人入胜地融合了科学、历史和社会学,探索了人类与酵母之间丰富、奇异且完全共生的关系,以生动的叙述,引导读者认识这种既熟悉又陌生的微生物。

对本书的评价:

读完莫尼的《酵母演义》,不禁感慨,酵母这小小的微生物,有着大大的作用,交织着地球和人类文明的发展历史。我的课题组长期从事酿酒酵母的系统生物学和合成生物学的研究,书中提到的合成酵母人工染色体、构建酿酒酵母 Sc2.0,我们就承担了部分研究工作,并在《科学》上发表了两篇论文。即使这样,我仍可以通过阅读这本书深深地感受到酵母在食品、能源、医药健康等领域低调奢华般的存在。这是一本极其有趣的有关酵母的科普读物,作者妙笔生花、幽默生动,把很多专业知识写得通俗易懂,可读性极高。

——元英进,

中国科学院院士,合成生物学研究者

在远古时代,地球上不同地区的人们因为地理阻隔几乎无法交流,从而形成了不同的文明。在不同的文明中,又都发展出了一些共同的东西——这些东西,就可以说是人类发展的必然。发酵,就是其中之一。人类与酵母的渊源很久远,远在知道它的存在之前,人们就已经会用它来酿酒和发面了。到今天,世界各地的传统美食中——面包、啤酒、葡萄酒、醪糟等,都有酵母的存在。酵母虽然古老,但绝不过时,它一直在科学与工业的前沿与时俱进。在科学上,酵母是生命科学研究中最重要的“模式生物”之一,大量的生物学发现,都是以酵母为实验载体完成的。在工业上,通过酵母生产了许多高效的药物,利用酵母把农业废料转化为有用的产品,用酵母生产的食用蛋白质也已经出现在了市场上。这是一本知识性与可读性俱佳的书。通过它,我们能更好地了解酵母这个我们生活中“陌生的老朋友”。

——云无心,

食品工程博士,科学作家

这本书游刃有余地融合了大众化和专业化的科学写作方式……强烈推荐。

——“选择”(CHOICE)网站

植物学家尼古拉斯·莫尼的热情洋溢之旅充满了乐趣,“真菌界的奥杜邦”夏尔·蒂拉纳绘制的插图精美异常,酵母和人类有共同祖先(并且共享数百个基因)的事实让人惊讶不已。

——芭芭拉·凯泽(Barbara Kiser),

《自然》(Nature)

酵母发酵面包,酿造啤酒、葡萄酒和烈酒,调节水果的风味,滋养我们的身体,让我们大胆地恋爱、解锁灵魂,还为我们的汽车提供动力。我们人类倾向于认为我们统治着地球,但相关的证据很少。这本引人入胜的书揭开了我们世界的真正统治者的奥秘,它们在我们直立行走之前就在这里,当我们消失了也将还在这里。与此同时,它们使得我们在这个星球上的时光变得更加有趣,更加美味。

——加勒特·奥利弗(Garrett Oliver),

布鲁克林啤酒厂酿酒师,

《牛津啤酒指南》(The Oxford Companion to Beer)主编

极具娱乐性,非常有趣,很有教育意义,阅读这本书是一种享受。

——埃兰帖瑞的图书博客(Elentarri’s Book Blog)

一个令人惊叹的故事(由一位了不起的作家创作),讲述了一段令人惊叹的人与非人之间的关系。理所当然,莫尼的《酵母演义》注定是一部经典之作,也是一部当之无愧的获奖作品!

——“植物学一号”(Botany One)网站

这是一本简洁的书,优雅地涵盖了很多领域……(它)给出了你应该更关注小小单细胞真菌的诸多理由。

——莱昂·弗列格(Leon Vlieger)

NHBS网站

作者简介  

尼古拉斯·P. 莫尼(Nicholas P. Money),俄亥俄州牛津市迈阿密大学植物学教授、通识教育专业“西部项目”的负责人。他是真菌生长和繁殖方面的专家,撰写过许多关于真菌和其他微生物多样性的科普书籍,包括《布卢姆菲尔德先生的果园——蘑菇、霉菌和真菌学家的神秘世界》(Mr. Bloomfield’s Orchard: The Mysterious World of Mushrooms, Molds, and Mycologists)、《房间里的变形虫——微生物的生命》(The Amoeba in the Room: Lives of the Microbes)等。

尼古拉斯每年都会接受各大媒体和活动主办方的采访,包括美国国家公共电台、科技播客节目“阿芒秀”、七叶树图书节以及福科图书节等。他也是一位备受欢迎的演讲者,常就他的作品及真菌生物学等相关主题发表演讲。

目录  

001 — 致谢 001 — 第一章 引言:酵母基础知识 016 — 第二章 伊甸园酵母:饮料 033 — 第三章 营养酵母:食物 057 — 第四章 弗兰肯酵母:细胞 081 — 第五章 大草原上的小酵母:生物技术 100 — 第六章 野生酵母:酵母多样性 122 — 第七章 愤怒酵母:健康与疾病 142 — 插图来源 145 — 注释 162 — 词汇表

 



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