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MSL的火星车由华裔女孩命名,她仅仅是幸运吗?

已有 8459 次阅读 2011-11-4 09:11 |个人分类:航天人|系统分类:海外观察| 中文, 命名, MSL, 火星车

作者:蒋迅

MSL的火星车由华裔女孩马天琪命名 MSL named by a Chinese American girl Clara Ma

按计划,NASA的“好奇”号火星车将在本月发射,2012年8月,“好奇”号将在火星表面降落。知道吗,到那时候,中文就要到达火星了,因为为这个火星车命名的是一位华裔女孩,而她在写下她的英文名字”Clara Ma“的同时也写下了她自己的中文名字“马天琪”。

由儿童命名火星车是NASA的惯例。2008年11月18日,一项面向全美五岁至十八岁学生的为火星车命名的比赛开始。2009年03月23日至29日,普通公众有机会为九个进入决定的名字进行投票,为火星车的最终命名作为参考。2009年5月27日,NASA公布了由中小学生为火星科学实验室 (Mars Science Laboratory) 携带的火星车的名字的获奖者。这一次,幸运的获奖者是一位华裔女孩,六年级的马天琪 (Clara Ma)。她为这个火星车命名为“好奇”号。

MSL的火星车由华裔女孩马天琪命名 MSL named by a Chinese American girl Clara Ma

马天琪是幸运的,因为她为火星车起的名字是从9200多个提名中筛选出来的。她自己在投票之后根本没有想到自己能被选中。但是,她仅仅是幸运吗?当然不是。NASA 文件显示, “该小组主要是考虑到提交论文的质量。火星科学实验室项目负责人建议的命名和一项不具约束力民意调查也被参考。”这项民意调查是迪斯尼电影制片厂搞的。30位被提名者在互联网上被投票,其中九人被提交给NASA。显然,她有获胜的优势。在这里你可以听到她写的参选文章。当她想出“好奇”这个名字的时候,她只用了10分钟就写好了这篇250字的参选文章。她的文章写的很漂亮,但是象这样的好文还有很多,有不少名字也很贴切。她能够胜出一定是有一个因素起了关键作用。NASA要求命名的核心是体现出人类的普遍认识和与科学必然的关联。现在想想,“好奇”这个名字的确是再贴切不过了。

根据NASA文件t,她得到NASA开展命名活动的消息并不是通过学校。她是在《时代周刊》的一个“儿童时代”(Times for Kids) 专栏上自己看到的消息。马天琪是一位充满好奇心的孩子。“好奇心是一个永恒的火焰,在每个人的心中燃烧。它让我清晨起床并幻想着我在这一天将得到什么惊喜,”她在文章里写到。“好奇心是如此的强大力量。没有它,我们就不会今天的我们。好奇心是一种激情,驱使着我们经历每日生活。我们已经成为探险家和科学家,有着疑问和幻想的需要。”

她的父母都是清华自动化系的毕业生,1990年代中期到了美国。目前是GPS导航器械生产厂家Garmin的工程师。他们有两个孩子:马天琪和她的小一岁的妹妹。马天琪的父亲说,马天琪相对于她的年龄来说比较成熟。她已经开始阅读象《美国国家地理》和《时代周刊》这样的杂志了。姐妹两都已经决定将来要攻读博士学位。马天琪说她将来想成为一个环境学科学家。

2009年6月8日,马天琪和她的全家应NASA的邀请访问了洛杉矶。在喷气推进实验室,马天琪受到了热烈的欢迎。她在火星车上用中文和英文签上了自己的名字

写到这里,我想起了中国的一句古话:“机会总是给有准备的人”。马天琪是有准备的,不是吗?

注:我国将于今年11月8日至20日期间搭乘俄罗斯“天顶”号运载火箭发射我国第一颗火星探测器“萤火一号”。大约经历10至11个半月的飞行后,“萤火一号”将进入火星轨道进行轨道探测,但不会降落在火星上。预祝这次探索任务圆满成功!中国大推力火箭发展仍落后,所以不能由自己发射火星探索火箭。不过,中国航天科技集团公司科技委副主任于登云表示,按照循序渐进、由易到难的原则,我国火星探测将按三阶段实施:一是实施火星环绕探测,并开展软着陆技术验证;二是实施火星软着陆,开展火星就位探测;最后实施火星无人采样返回。到那时,将会有更多的中文字出现在火星上。

这是笔者【NASA人的故事】系列中的一篇。请到这里继续阅读



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