王善勇
以论文为导向 精选
2023-7-23 12:10
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以论文为导向

 

疫情后,有两位国内的博士生来我这里访问一年。一年后,也就是前几天回国了。回国前,我请他们吃了一顿烧烤,给他们践行。我问他们放假期有没有去澳洲那些著名景点打个卡?他们说,没有,哪也没去。我说,为啥没去?他们说,时间不够用。这两个学生,一个来自同济,一个来自矿大,从刚来时的唯唯诺诺,概念不清,一个回合被斩于马下,到临走时和我讨论问题信心满满,ideas 频出,是肉眼可见的成长。 

因为要处理好几个杂志的稿件,我一般周末也会抓时间来办公室一次。每次我来办公室,这两个学生的办公室的灯一定是亮着的。就凭这一点,后来我和他们国内的导师聊天,说这两个学生,无论将来做什么,一定会有一个好的前途。

我指导学生,无论是我自己的博士生,还是访问的博士生,我明确跟他们讲,我的方式就是以论文为导向。什么是以论文为导向呢?我的理解是这样的,无论学生做试验,理论还是计算都要时时提醒自己要发表论文。这有什么好处呢?首先,科技论文写作本身就是博士生培养的一个重要能力。写好一篇逻辑清晰,论据充分,论证有力的论文是不容易的,是需要训练的。第二,想在本领域的top 期刊(无论中文还是英文)发表都是很难的,没有足够创新的东西,想都别想。第三,学生一旦有发表论文的目标,那么他的工作一定是具体的,有效率的,这样避免了好高骛远。第四,通过发表论文,学生会大量阅读文献,会学会和期刊审稿人,编辑进行argue/辩论,从而加深对科学问题的理解。

也许有人会问,以论文为导向,会不会让学生只见树木,不见森林?我的回答是不会。学生能不能见森林,有没有大局观,跟发不发论文关系不大,写论文的能力只是博士/硕士培养的一个必要能力。大局观需要另外的方式培养和塑造。最近火爆的“颜宁之问”, 可能很多人误会颜宁教授了。学生在博士入学面试这个年龄段还不能给出让人眼前一亮的答案,既不能说明颜宁教授的要求有多超脱,也不能说明博士生的初心有多“俗”。我们经常说要不忘初心,而绝大多数人后来忘了初心,并不是因为他们善忘,变俗了, 而是成年人后来更加清楚地认识了自己和周围的世界,是个无奈的结局。另外,一个人在科研这条路上能走多远,除了努力以外,还需要天赋。天赋,就是干啥啥不行,但在某一方面很厉害,超乎常人。

那么以论文为导向培养学生有什么弊端呢?如果不以论文为考核指标与利益挂钩,我实在看不出有什么弊端。写论文的目的是为了什么?不就是为了交流吗?同行内的交流,会互相启发,从而推动整体的科技进步,这不就是论文的初心吗?何错之有?

今天是周末,又来办公室了,对面办公室学生的灯没有亮。


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