段煦
寻找婆罗洲密林中的“小大象” 精选
2023-1-25 06:31
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加里曼丹岛东北部蜿蜒流淌的京那巴当岸河

  在加里曼丹岛(婆罗洲)的北部,有一条京那巴当岸河以下简称“京河”),这条河很长,从入海口坐小船逆流而上,能一直深入到岛上最偏僻的丛林里,那里就有我要找的侏儒象。光听名字就令你惊奇吧其实侏儒象只是它的俗称,它真正的名字亚洲象婆罗洲亚种亚洲象现存的5个亚种之一由于侏儒象生活的地区都是原始丛林,交通十分闭塞,从京河坐船去找它是唯一的路,因此人们至今对它知之甚少,被誉为“最神秘的”大象。侏儒象的特征就是小,其他种类的亚洲象一般能长到2.53米之间,而雄性的侏儒象最高不超过2.5米,雌则更加的矮小,仅比正常成年人高那么一点点。

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水汽氤氲的京河

  天还没亮,我们坐上一艘小木船从雨林边缘出发,向丛林深处驶去,起初一切都是那么安静,白鹭在河畔的枯枝上漫不经心地梳理着羽毛,两只冠斑犀鸟如同飞机般从头顶轻轻飞过,一头湾鳄把枯木一样的头浮上来,看了看,又沉下水去。待日头升高至半空,京河两岸开始喧闹起来,长鼻猴群在刚刚成熟的果树上跳来跳去地吃东西,食蟹猴的胆子最大,能跳到离河水最近的树枝上朝我们怪叫,栗红色和银色的叶猴也出来了,只是非常的羞涩,它们只待在最高的树顶采食树叶。这样丰富的自然观察着实令人着迷,但我一直心心念念的侏儒象却如同捉迷藏久久没有现身。返回驻地的路上已将近正午,船夫又停了几次船,他似乎在倾听两岸的动静,而在离驻地不远的地方,他好像听到了大象的叫声,待把船停稳,四下里却一片寂静突然,一声清晰的象吼划破天际,“是大象!”船上的人兴奋且小声地分享着喜悦,“大象确实在这,但离河岸太远了,马上就要到中午了,它们不喜欢太阳,要到树林里去了只有到傍晚的时候再出来碰碰运气船夫说

IMG_1215-在晨曦中伺机捕鱼的白鹭.jpg

河畔觅食的白鹭

IMG_0890-大部分身体隐藏在水中的湾鳄.jpg

大部分身体隐藏在水中的湾鳄

  黄昏时分,我们又登上小船,此时下起了濛濛细雨,小船渐渐接近上午听到象吼的河段,“昂——”一声高音喇叭样的嘶吼划破天际,“这次应该离河岸很近!”我们兴奋地说,船夫忙不迭地把船泊在了岸边,我们隔着河向对岸的丛林中张望。透过枝叶的缝隙,我看到黑漆漆的林中似乎有什么庞然大物在动,忽然,一根粗大的、蟒蛇一样的象鼻,猛地伸了出来,使劲去拽近水处的一丛灌木,只听“啪”的一声响,一段带叶的嫩枝被折断,下一秒,一张粉红色、倒三角状的大嘴蓦的露了出来,我终于瞧清了象头的位置。象头另一侧的树木也摇晃了起来,随后一只细细的、小蛇一样的象鼻软弱无力地卷了一下那枝刚刚被折断的秃枝,然后又缩了回去啊,原来是一只雌象带着自己的宝宝采食树叶。小象虽然还不太会用自己的鼻子,但显然已经妈妈吃的东西十分感兴趣了大象取食的植物种类很多,但雨林中有刺、带毒性的植物也多,什么能吃、什么不能吃这些宝贵的生存知识,最初都是从妈妈那里学来的

母象带着自己的宝宝采食.jpg

小象学食

  对岸更多的植物摇晃起来,在黑漆漆的缝隙间,我看到一个又一个灰褐色的身影在树木背后从容穿过,最靠外的那只雌象此时已转身,准备跟上队伍,而小象仍在用鼻子玩弄那根秃枝,“昂——”又是一声嘶吼,小象也转过身去,乖乖地跟上雌象,消失在树丛里。我们观察到象群行进的方向与河岸相一致,仅隔一道树墙,而不远处树墙有一个豁口,我们示意船夫把船摆到那个豁口处等候象群从里经过也许是察觉到我们的意图,树后的象群忽然止步不前,停在那里悠闲地折着树枝,小象仍不时把鼻子顽皮地伸出树丛我们静静地等待着,过了好久,又是“昂——”的一声嘶吼,象群向前移动了,一个巨大的头颅出现在豁口处,继而是它的全身,原来是走在最前列的成年雌象。只见它把脸扭过来,从容地走向岸边,默默地注视着河对岸的我们,我们得以望见它的全身,以身旁标志性的棕榈树作参照,它的身量果然不大,面容与其他亚洲象相比,显得更加慈眉善目,虽然没有长长的獠牙,但那气定神闲的目光告诉我们,它是这个家族的族长、小象们的姥姥或者大姨。看到河对岸的我们安静且无敌意,转过身,继续沿着河岸向下游走去,不久那庞大的身躯消失在树丛中,继而那个豁口中又闪现第二头雌象,接着是第三头、第四头......这个族群里的成年象都是雌象,有的带着小象,一些小公象已经长出了细如春笋般的獠牙。

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右侧的小象已经长出春笋般的獠牙

  待象群的所有成员都缓缓地从这个豁口处走过去,天已经黑下来,雨更大了,夜空中不时仍能听到渐行渐远的象吼,和雨点打在河的声音混在一起,像是这个古老物种对我们致意。(博物地理 段煦 文/摄影)

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象群中最年长的母象——族长

(本文发表于《我们爱科学》杂志,此处为未删节过的全文。)

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