周健
你需要奖学金吗?
2023-3-6 09:14
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你需要奖学金吗?

周 健


●前言

在当代一些学子们的心中,依然可能还记得阿基米德那句名言:“给我一个支点,我就可以撬动地球。”无论哪个国家、哪个民族,其繁衍昌盛和兴旺发达与都离不开那些“撬动地球”的人们。尽管目前我们尚无法准确预测生活在地球上的某个人,将来能否“撬动地球”。但从历史经验的分析来看,人们的普遍共识是,在成功“撬动地球”的人群中,接受过研究生教育的人群比率最高。当下的中国,改革开放国策还在深入,目前已经是世界第二大经济体,我国的研究生教育已经取得了一些成果。然而,面对中华民族复兴伟业正处于持续攻坚途中的中国来说,这种成功还远远不够。中国的未来,还需要无数有志的热血青年,含辛茹苦,远赴他乡,海外求学,学富五车,学成归来,报效祖国。中国青年海外求学的目标应该越走越远,海外求学的道路应该越走越宽。不言而喻,海外求学就绕不过钱这一关。中国目前的现状是,国家支付了公派留学生的学习费用,对于自费留学生来说就主要依赖家庭的财务支持了。对于自费留学生,申请奖学金不失为一个减轻家庭经济负担的重要措施。笔者搜集了一些新近的海外奖学金申请方面的资料,择其相关部分,编译于此,供有志海外求学的朋友们参阅。


●奖学金神话的破灭

一些关于奖学金的书籍和网站的欠妥内容的传播,导致了一些奖学金神话的出现。现在让我们看看这些神话是如何破灭的。

神话:只有经济贫困才能有资格申请奖学金。

破灭:虽然经济状况确实是一些奖学金的考虑因素,但“需要”的定义差别很大。考虑到大学教育的成本,许多认为自己是“中产阶级”的家庭实际上有资格获得一些基于成绩的奖学金。这些“以成绩为基础”奖学金基于成就、技能、职业目标、家庭背景和其他与家庭经济状况无关的考虑。你可以是比尔·盖茨的儿子或女儿,但仍然可以赢得“基于成绩”的奖学金。

神话:只能在高中毕业时获得奖学金。

破灭:申请奖学金永远不会太早或太晚。同时,你也不要在高中毕业后停止申请奖学金。对大学生有许多奖项。一旦你上了大学,你应该继续申请奖学金,特别是那些针对特定专业和职业的奖学金。

神话:只有明星运动员才能获得大学奖学金。

破灭:虽然获得全额奖学金的明星通常是新闻主题,但大学颁发的大多数奖学金都不是为体育运动提供的。有成千上万的奖学金提供给那些不知道得分和不得分区别的人。

神话:只有优异成绩才能获得奖学金。

破灭:虽然优异成绩肯定没有坏处,但大多数学生错误地认为成绩是选择奖学金获得者的主要因素,这不是真的。大多数奖学金都是基于成绩以外的标准,并奖励特定的技能或天赋,如语言、运动或艺术能力。即使是那些考虑了成绩的奖学金,通常也不是最重要的因素。更重要的是,你最符合奖学金委员会所寻求的品质。

神话:应该尽可能多地参加课外活动来获得奖学金。

破灭:奖学金竞争不是吃馅饼的比赛。它们更像是烘焙比赛,你可以创造出一种精致的甜点,其外观和口味都符合评委的口味。奖学金是靠质量,而不是靠数量来获得的。

神话:如果有资格获得经济援助,那么就不需要申请奖学金了。

破灭:财政援助和奖学金并不是相互排斥的。你需要同时申请经济援助和奖学金!只依靠财政援助是危险的。

神话:应该申请你找到的每一项奖学金。

破灭:仅仅因为你在技术上有资格获得奖学金,并不意味着你应该开始填写该奖学金的资料。因为你花在奖学金申请上的时间是有限的。有必要把你有限的时间分配给那些你最适合你的奖学金申请机会。


●何处可以发现奖学金

    显然首要的是网络世界。不过,令人沮丧的是网络浩如烟海,找寻起点、搜索、筛选、甄别判断都是很棘手的问题。尽管如此,网站还是寻找奖学金的重要途径,需要你携带着热情和耐心去实践查找。第二,一些出版社出版的奖学金辞典之类的工具书。这些书籍内容丰富准确(仅笔者见到的2022年的两本资料介绍,每本书就记载了2500多项奖学金)。不过这些书籍需要付费购买。第三,慈善组织。第四,非盈利机构。第五,专业学会。第六,专业协会。第八,大中型企业。第九,俱乐部等。


●奖学金申请流程及资料准备

不同的奖学金申请要求可能略有差异,但基本的程序和资料提交是大同小异的。一般来说,奖学金申请的流程包括:(1)寻找到适合你的奖学金项目,其数量可以是多个,关键点是发布该奖学金的组织的意图(Purpose)是与自己的求学领域、未来职业或预期的社会影响或贡献等相匹配。(2)准备资料: 奖学金简历(Scholarship Resume)、奖学金论文(Scholarship Essay)、推荐信(Recommendations)。(3)填写申请表和提交完整资料。(4)面试(Scholarship Interview)。(5)结果。虽然奖学金申请并不复杂,但是竞争的存在,文化的差异,观念的不同等因素,还是给我们中国学生的申请带来了一些或多或少的障碍。尤其是奖学金申请对资料准备和操作方法都有一些颇具特征的要求,这种特征对于我们中国学生来说可能是认知缺乏或容易被忽视的。

奖学金简历:奖学金简历一般只有一页纸,这里是你兜售自己最精彩的人生成就和技艺的窗口。通过查看你的简历,评委们可以快速了解你的成就和兴趣。有些评委会只阅读申请表或简历,所以这两者都很重要。但是,表格的填写空间十分有限,在简历中应该尽量扩展一些你在申请表中无法完全涵盖的领域和内容。简历与申请表中有部分重叠的内容是可以理解的。简历所需要的信息:(1)联系信息:包括姓名、地址、电话号码和电子邮件。(2)教育经历:高中(或包括大学预科和本科)开始就读的学校和日期,预期毕业日期或实际毕业日期。(3)学术成就:相关课程、奖项和荣誉。(4)课外活动的经验:相关的课外活动、参与的地点和日期、工作头衔、职责、成就和影响。(5)工作经验:你工作的地点和时间,职位、职责和工作成就。(6)技能和兴趣:不符合上述类别的其它相关技术、语言或其它技能或才能。

奖学金论文:毫无疑问,奖学金论文的好坏直接影响着奖学金的归属。这里所说的论文与科学研究论文还是有区别的。其特征包括:论文所涉及的领域或专业(或者说论文的切入点)可以千差万别,但是其背后都有一个潜在的、基本的主题,那就是回答“为什么你应该赢”?主题明确之后,如何寻找话题呢?这里是几个有限的例子。我生命中的重大事件是什么?是什么影响了我成为现在的我自己?我从自己的经历中学到了什么?我对未来的目标是什么?是什么激励我去实现我的目标?无论你的话题从何开始,一定不要忘记论文的结论及其意义与奖学金意图的匹配。其次,论文的字数一般限制在800-1000字。故你必须在有限的篇幅中展示最重要的内容,尤其是奖学金评委感兴趣的内容。另外,论文的内容要真实,切记不可剽窃或造假(这可是致命伤)。

推荐信:推荐信是请熟悉你的情况的老师或其他人为你撰写给奖学金评委会的介绍信。首先,你要向推荐人提供奖学金资料和自己的个人资料,如你已经写好的奖学金简历、奖学金论文等。其次,拜托推荐人按照奖学金资料的要求撰写,并按时发出推荐信给奖学金评委会。

面试:如果是远程面试,一定要保证一个稳定的网络和可靠的电脑或手机。被试者要衣着打扮得当,环境安静,避免外来打扰。面试时,要保持稳定的心态、合适的语速以及恰当的肢体语言,积极与面试官交流眼神和适当的互动。对面试官常见的问题要做到心中有数,最好在事前进行适度的演练。面试时可能遇到的问题举例:你为什么选择你的专业?你为什么要进入这个职业领域?毕业后你有什么计划?你认为你为什么应该获得这个奖学金?告诉我你当领导者的时候的情况?你的优势是什么,弱点有哪些?十年后,你觉得自己会在哪里?你认为你个人能对这个领域做出什么贡献?你计划如何使用你毕业后学习过的东西?你打算在研究生院继续学习吗?你想在这个研究领域中特别关注什么?你在这个领域的榜样是谁?你认为这个领域的未来是什么?你如何看待自己在职业生涯中的成长?

你认为这个领域最具挑战性的方面是什么?告诉我有一段你克服了逆境的时光?告诉我关于你的家庭?你希望从大学里得到什么?谁是你的榜样?你最喜欢的书是什么,为什么?你做过的最具挑战性的事情是什么?


●奖学金申请的“六要”“六不要”

奖学金申请有一些关键点,在这里我们归纳为“六要”“六补要”。

六要:(1)你一定要准确理解这个奖学金的意图(或使命),并确保你符合奖学金项目所要求的申请资格。(2)请记住你的观众是奖学金评委。 (3)请展示你如何适应奖学金的意图或使命(包括你的成绩或潜力、未来目标、影响力、领导力、技能、才能、性格、兴趣和爱好等)。(4) 一定要关注领导力、社会影响和贡献。(5)一定要为你的申请资料寻求编辑润色,为面试找到老师或教练的指导。(6) 一定要让你的申请与众不同,并脱颖而出。 

六不要:(1)不要出现你的申请与奖学金意图(或使命)不匹配的情况。(2)不要用同一套申请资料去申请不同的奖学金项目。(3)不要考虑数量,而是要重视你的贡献的质量。 (4)不要夸大事实。(5)不要提供错误或残缺的申请资料。(6)不要延误奖学金申请的流程及时间规定。


●奖学金申请秘籍

奖学金是授予哪些符合申请资格、满足发布者意图(或使命)的申请人。奖学金的申请秘籍包括:(1)申请人必须了解发布者的组织、远景、使命、目标等,尤其要认真理解所发布的奖学金的意图。换句话说,就是要弄清他们希望培养什么人?这一点,要贯穿在自己的整个申请过程之中。无论是简历和论文的撰写,还是成就贡献的选择呈现,还是面试的表达陈述,都应该与其匹配或相适应。(2)在讨论和陈述你的学术成就和工作贡献时,一定要拓展到这些成就贡献是否产生了可衡量的结果及其影响范围,以及可能的对社会发展的促进。(3)显而易见,在众多的申请人中,他们提供的成就和贡献可能有一些是相同的,有一些是相似的。在这样的背景下,你的申请如何显得与众不同、具有较好的独特性和新颖性就显得十分重要了。因此,在选择材料时是要特别注重它们的独特性和新颖性。千万不要依样画葫芦,使原本具有独特性的自己成为了别人。奖学金评委通过阅读你提供的材料,并与你面试的情况的对照分析是很容易发现这个问题的。(4)尽管发表科学研究论文、出版科学书籍、获取专利、获得某项科学技术奖励等都是申请奖学金的加分项目,然而这对于绝大多数高中学生和大学本科学生来说,还并非易事。不过,奖学金评委们仍然会青睐学生们对科学文化的高度热情,赞赏他们对人生目标的执着追求,欣赏他们的兴趣、爱好、天赋、才能和潜力,重视他们的学习愿望和工作尝试,关注他们未来成功的可能性。这些方面的内容,也正是绝大部分奖学金申请人应该充分展示的。请记住,奖学金评委并不是在寻找完美的人。


二0二三年三月六日

联络:zhoujian.china@aliyun.com


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