刘霞

木星大红斑可能只有190多岁
2024-06-25 09:36
来源:科技日报

 

西班牙科学家开展的一项最新研究报告指出,当前人们看到的木星大红斑,可能只有190多岁,并非17世纪意大利天文学家卡西尼观测到的“永恒斑点”。相关研究论文发表于最新一期《地球物理研究通讯》杂志。

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现在看到的木星大红斑可能只有已190多岁。图片来源:NASA官网

1665年,卡西尼在与现在的大红斑所处位置相同的纬度发现了一个暗椭圆形结构,并将其命名为“永恒斑点”。直到1713年,他和其他天文学家又一次发现它。随后,该斑点失去踪迹。直到1831年后,科学家才再次在相同纬度观察到一个清晰的椭圆形大红斑。

鉴于科学家对木星上的斑点的观测是间歇性的,所以今天的大红斑是否就是17世纪科学家看到的那个“永恒斑点”?科学家对此一直争论不休,导致大红斑的年龄成谜。

在最新研究中,西班牙科学家使用17世纪中期以后的历史资料和数值模型,分析了该红斑的大小、结构和位置随时间的演变情况。数据显示,目前人们看到的大红斑不可能是当年那个“永恒斑点”。“永恒斑点”或许已在18世纪中期至1831之间的某个时间消失。因此,目前科学家看到的木星大红斑,年纪可能只有190多岁。

研究报告称,1879年,大红斑最长轴线为39000公里,目前已缩小到14000公里左右,同时变得更圆。

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