赵广立

17岁中专女孩,冲进阿里全球数学竞赛决赛
2024-06-13 20:21
来源:科学网微信公众号

 

6月13日,达摩院公布2024阿里巴巴全球数学竞赛决赛入围名单,17岁的姜萍击败众多世界名校的选手,以全球第12名的成绩“爆冷”入围。这一消息迅速登上热搜。
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微博热搜截图

之所以引发人们广泛关注,是因为这个质朴的淮安女孩并非来自名校——她是来自江苏省涟水中等专业学校服装设计专业的一名中专生。不仅如此,她还是入围名单上前三十名里的唯一女生。

排在姜萍前面的、第1名到第11名的选手,分别来自北京大学、英国剑桥大学、清华大学,以及美国的4所名校:麻省理工学院、加州理工学院、普林斯顿大学、卡耐基梅隆大学。

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她的学校名称在决赛名单上分外显眼。(图源阿里巴巴,下同)

“偏科”的她

姜萍说,她对数学的“敏感”始于初中时期。别人不会的题,她看一眼就有思路。

在学校,同学在做作业的时候,她会朝他们做的题目上看。“那些题目,哎呀我真是说不出口,我觉得这么说不太好——我扫一眼就觉得没有什么做的价值。”

她比较喜欢有难度的题目,比如高等数学之类的,“它会给我带来探索的欲望”。

可高考不是只考数学,家长、老师也常在她耳边叮嘱“不要偏科”。然而,尽管数学成绩“断崖”领先于其他科目,但偏科还是阻断了姜萍通向普通高中的路。

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姜萍在黑板上解答数学题。

进入中专院校的姜萍反而释怀了:终于没有人逼着她把精力“多放在其他科目上”了。

有人说,“上中专人生毁一半”,但她的心态还不错。她常用《火影忍者》里主角鸣人的话鼓励自己:“我怎么可以倒在这种地方?我还有非得实现不可的梦想啊。”

在涟水中专,姜萍只需要学“语数外”和服装设计专业课,她也有了更充足的课余时间跟数学相处。

很快,中专学校的数学教材已不能满足她的“胃口”。

“伯乐”指路

在涟水中专,姜萍在高一的时候数学成绩就“遥遥领先”,这引起了数学老师王闰秋的注意。王闰秋找到她,问她对数学有什么样的想法。

她问:“老师,如果我学有余力的话,能不能跟你学后续的课程内容?”

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姜萍的数学老师王闰秋。

王闰秋欣然同意,就先试着拿一些高等数学的教材给她看。

姜萍从同济大学出版的《高等数学》开始看起,很快就对其中复杂的证明感到困惑;之后王闰秋又推荐了谢惠民的《数学分析》。在研究多元微积分的过程中,她又遇到了困难,于是继续“啃”LawrenceC. Evans编写的《偏微分方程》。

《偏微分方程》是一本全英文的教材。遇到看不懂的英语词汇,她就查词典、上网查翻译。凭借手机翻译软件和一本《英汉小词典》,她已经自学了三分之一。

一开始,她遇到的满是挫败:“为什么跳步证明里的‘显然’,在我看来一点也不显然?”但挫败感似乎也激起了姜萍的挑战欲,遇到做不出来的数学题,她躺在床上一闭眼“就会在脑子里反复地出现”。

“我就百思不得其解,脑海中就会想这题的思路。”如果第二天还没有解决,她才会去请教老师或者自己再思考。

这样的过程于姜萍而言“痛并快乐着”——“当问题解决出来的时候,我会感到非常快乐;如果我做不出来这个问题,它也会给我带来一些痛苦。它更像是我的一个朋友,对我的喜怒哀乐有很大的影响。”

这些喜怒哀乐只有她自己知道。身边只有几个好友知道她在“啃”数学,但对于她究竟在研究什么数学,大家并不太能理解。

但有个人看在眼里、喜在心里,他就是姜萍的“伯乐”王闰秋。

王闰秋自己在学习路上也曾遇到过许多挫折。“如果我有领路人的话,或许人生也会不一样。”正因此,他想尽己之能帮助他们,“让他们知道还有不一样的未来”。

“想考大学”

报名阿里巴巴全球数学竞赛,也是王闰秋“怂恿”的。

“老师跟我提到过阿里巴巴全球数学竞赛,感觉有点厉害。我原来觉得‘我是不是不配参加’。但老师跟我说,世界各地无论什么职业,服务员、外卖小哥、医生都有参加的,就鼓励我试试看。”姜萍说。

对于参赛后的成绩如何,姜萍没想太多:“我自己平时也有很认真地学习数学。我想自己的能力能够展现出来,被别人看见。”

线上参赛的那两个整天,她“除了吃饭睡觉大概都在做”,比赛结束了第一反应就是想睡觉。

“当时因为一直在低头写题就很累,回来就直接睡了。”姜萍说,她没有想过成绩,“世界上强人太多了”。

预赛成绩揭晓。当听到“93分、全球第12名”这组数字的时候,她甚至不敢相信自己的耳朵,只激动地低头捂脸,默默地跟自己说一声“好样的”。

两年前,王闰秋把高等数学教材交到姜萍手里的时候,主要是觉得“天赋和热爱不该被辜负”,但他也私心“存了一点希望”,希望数学这个变量,未来或许能推动姜萍的人生等式出现微小的改变,带她飞向远方。   

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姜萍在教室学习服装设计。

如今,尽管服装设计是姜萍的“Plan A”,探索数学世界是“Plan B”。但她眼下要做的,是专心备战6月22日的阿里巴巴全球数学竞赛决赛,跟来自全球的高手过招。

在回答“你现在有什么梦想?”的提问时,姜萍说,她想考一个好一点的大学,去更高的地方研究数学,“无论未来会怎么样,数学这个兴趣爱好应该一直会持续下去。”

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