王方

美国波音公司首次发射载人“星际客机”任务
2024-06-06 15:18
来源:中国科学报

 

6月5日,美国波音公司首次成功发射了载人“星际客机”飞船。这一里程碑式的发射意味着美国宇航局(NASA)现在有两种将宇航员送入太空的商业选择——波音公司和美国太空探索技术公司(SpaceX)。

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6月5日,“星际客机”从美国佛罗里达州发射升空。图片来源:Joe Raedle/Getty Images

美国东部时间6月5日10时52分,“星际客机”搭乘美国联合发射联盟公司“宇宙神5”型火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角太空军基地发射升空,将两名美国宇航员送往国际空间站。“星际客机”还搭载了约345公斤货物,包括食物和必需品等。

最次,载人发射计划在2017年底进行,但实际进展比预期的要慢。这次任务原定于5月试飞,但一个故障阀门迫使NASA中止了任务。由于计算机问题,6月1日的第二次发射尝试被取消。

随后第三次尝试,即6月5日的发射取得了成功。波音公司确认,“星际客机”顺利入轨,正在前往国际空间站途中。宇航员Butch Wilmore和Suni Williams将在国际空间站停留约一周,对“星际客机”飞船及其子系统进行测试,然后乘坐同一艘飞船返回地球。

此次任务的目标是验证宇航员搭乘“星际客机”往返国际空间站的安全性。如果测试成功,并且两名宇航员安全返航,那么类似的飞船就可以启动每年一次前往空间站的载人飞行。

据悉,“星际客机”的设计寿命为10次回程,每次飞行最多可搭载7人。然而,标准的操作飞行可能只搭载3至4名宇航员。

“星际客机”是美国历史上发射的第六艘载人轨道航天器。此次任务结束后,NASA将对“星际客机”执行常规商业载人航天任务、定期运送宇航员往返空间站进行最后认证。

波音公司和SpaceX于2014年从NASA获得载人飞船项目合同,分别建造“星际客机”载人飞船和载人版“龙”飞船,向国际空间站运送美国宇航员。

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