王方

韦布望远镜发现最远超新星
2024-06-16 15:30
来源:中国科学报

 

天文学家使用詹姆斯·韦布空间望远镜(JWST)在遥远的宇宙中发现了数量惊人的超新星,其中包括迄今确认的最远超新星。这一发现使早期宇宙中已知超新星的数量增加了10倍。

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被圈起来的天体代表了以前未知的超新星。图片来源:NASA

研究人员通过拍摄同一小块天空的两张图像发现了79颗新的超新星,一张在2022年,另一张在2023年。6月10日,美国亚利桑那大学的Christa DeCoursey在威斯康星州举行的美国天文学会会议上介绍了这项工作。

“如果你拿一粒米,把它放在一臂的距离上,它就是如此之小。”DeCoursey说,“我们在每张图像上花费了100多个小时的JWST观察时间,所以这些是深度图像。”

之后,天文学家将这两张图像相互比较,并与哈勃太空望远镜之前拍摄的同一区域的照片进行比较,寻找一张图像中存在但其他图像中不存在的亮点。

这些亮点是在爆发成明亮超新星并逐渐消失之前的相对暗淡的恒星。其中有几颗可以列入迄今为止发现的最遥远超新星名单,尽管它们的距离尚未得到证实。有一颗肯定是迄今为止确认的最遥远的——它在宇宙只有18亿年的时候爆发了。

像这样的超新星可能创造了现在遍布宇宙的重元素,因此它们所含重元素比现代超新星少。

“在这个早期阶段,宇宙与哈勃太空望远镜,尤其是地面探测到的过去时代有着根本的不同。”美国空间望远镜研究所的Justin Pierel在演讲中说,“这确实是JWST开创的一个新机制。在该机制下的观测可以帮助揭示第一批恒星的样子。”

相关论文信息:https://doi.org/10.48550/arXiv.2406.05060

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