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再论设计宝宝——关于遗传技术出现的合理性

已有 2617 次阅读 2013-7-27 14:27 |个人分类:渭城朝雨浥轻尘-原创|系统分类:观点评述| 技术, 宝宝, 遗传, 基因工程

最近的“三亲”婴儿和胚胎植入前遗传学诊断在整个人群甚至生物学学生和从业者中产生了一阵恐慌与思考:人类真的能设计吗?这样不是反自然了吗?

事实上,这些技术的出现,我称之为第六次基因革命。分子生物学和遗传学发展至今出现的技术不胜枚举,为什么偏偏这几个技术让人民恐慌?因为这些技术,已经接近设计宝宝出现的样子了,虽然还差的很远。

为什么是第六次基因革命?

第一次, 是聚合酶的出现。太初之时,生命如果只是一段DNA或者RNA,那可以假设它们的复制错误率是1%。聚合酶的出现,让RNA出错的几率降低到了千分之一到是万分之一,大约三万分之一。这样的生物,我们有时候叫它们RNA病毒。它们RNA的极限长度,似乎是3000到3万个碱基。

第二次, 是双链DNA和DNA校对与修复的酶出现。它将DNA复制错误率降低到了十亿分之一。而带有这种机制的生物,我们一般叫它们细菌。

第三次, 第三次是多细胞生物发育进化和多倍体生物的出现。细菌一般是单倍体,而我们人类是二倍体。当然,大家都知道无籽西瓜是四倍体,那是人为加倍的结果。多倍体的出现,让双链的DNA再次出现了多个副本。即便DNA的两条链都出了错,没关系,我们还有一个甚至很多个复本可以使用。而发育的过程,就是一个纠错的过程。虽然在DNA复制初期可能有错误,但是它可能在发育的过程中被掩盖了,甚至被纠正了。虽然也会有不可救药的个体:那种事情在人类中,一般叫做自然流产。

第四次, 有一种东西叫突变熔毁。有的科学家推测每个人类孩子身上都有200个左右的突变。这意味着,会不会出现遗传病,不过是运气问题而已。但是这却大大超过了科学家认定的极限突变率:每一代小于1.科学家认为,当突变率>1时,整个种族就会被变异而毁灭。可是很显然,人类没有毁灭。为什么呢?

因为我们有有性繁殖。或者说,我们会做爱做的事情。不要以为这理所当然,细菌就不会,很多单细胞生物也不会,甚至很多多细胞的植物,也不会。

这是一个伟大的进步。虽然有性繁殖的素率只有无性繁殖的一半,但是有性繁殖后代的质量,也就是DNA复制的准确率,却是无性繁殖的两倍。其实关于我们为什么要有性或者说我们为什么要啪啪啪,其实科学家还不是很明白。但是如果从繁殖这方面说,有个比方:如果你有两辆坏了的汽车,1个需要换4个轮子1个需要换个发动机,那你把两辆车组合起来就行了。提出这个比喻的人好像叫康卓约夫。
性,大概就是这样的。

第五次, 这一次,和上一次密切相关。这一次,叫做性选择。所以呢,这一次是自然假性别差异之手,来做减少可遗传的DNA有害突变之事。

第六次, 好吧,现在我们有了第六次基因革命。这一次,我们不再依靠自然来帮我们了。我们要靠自己。但是毕竟从这五次基因革命就能看出来,自然选择绝不仅仅是进化和变异的理论,更是如何保护自己DNA不突变的理论。从这个层面说,这是一个反进化理论。不管是进化还是反进化,最终的目的都是适应环境。

可以看出,现代基因技术并不是人凭空捏造出来的。至少在暗地里能看到和自然选择藕断丝连的关系。这,只不过是对自然选择的一次继承和发扬。所以,我不认为选择无病的胚胎甚至调整突变的基因是人类的末日,毕竟基因在某种程度上的含义只代表表型。只不过,如果将这些技术拿来把所有的变异拒之门外,那确实有点危险了。毕竟,人类还需要进化。

PS:本文仅代表个人意见。大多见解来自于《孟德尔妖》。



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