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解密双胞胎的肤色为什么会不同 精选

已有 14944 次阅读 2017-12-2 19:46 |个人分类:渭城朝雨浥轻尘-原创|系统分类:科普集锦| 肤色, 双胞胎, 同卵

最近有个新闻很奇怪。英国出生的一对同卵双胞胎,居然一个白一个黑(虽然比爸爸白),这是怎么回事?其实这并不是第一次出现黑白双胞胎。只不过这一次居然是同卵的。这就很特别了。

双胞胎分两种,同卵和异卵,大家都知道。如果两个婴儿的卵子是不同的,那出现不同似乎也很正常。但是连卵子都相同,精子自然也是同一个。在发育中分裂才产生同卵双胞胎。这样的情况下还分黑白,就稀奇了。

肤色本来是人体最明显的特征,是根据地理环境不同的。一般处于热带的人比较黑,而纬度越高人就越白。一般来说,大多数人种都是黑头发和黑褐色眼睛,只有高加索人种会出现比较多的变异。

这些颜色差异都与黑色素有关。黑色素包裹在黑色素体内,处于黑色素细胞和视网膜上皮细胞中。黑色素从黑色素体里出来,进入角质,就形成了肤色。其主要作用是吸收紫外线,保护染色体。

在进化上之所以形成我们现在看到的肤色,可能有很复杂的原因。阻挡紫外线当然是主要原因。但是大部分纯粹非洲人的肤色已经超过了阻挡紫外线的需要,所以这证明其中很可能有性选择的原因。因为似乎非洲的男女都喜欢更黑的对象。这代表着健康。而淡色皮肤的出现主要是因为日照少,紫外线也少,可是这样皮肤就无法合成维生素D。让黑色素减少乃至完全消失,阳光才能透过皮肤产生维生素D

所以,肤色的这些区别显然都是天生的。与基因有关非常正常。但是目前还没有发现单个决定肤色的基因,所以很明显肤色是一个多基因决定的性状。但是的但是也有一个为主的基因,这就是黑素皮质激素一1受体(melanocortinlreceptorMC-1R)基因。

由于这对双胞胎是同卵双胞胎,证明基因是一样的。这样肤色出现区别只有两个可能。一个是在胚胎发育过程中出现了体细胞变异。这必须发生在胚胎刚分裂不久。还有一种可能是表观遗传区别。两个胚胎在发育过程中继承了不同的表观遗传。白姑娘一方的胚胎里可能关闭了父亲精子一方的基因表达。而黑姑娘一方的胚胎里是母亲和父亲的基因同时表达的。可以看到黑姑娘的肤色比父亲白一些。

如果这是一次体细胞变异,那这很可能是一次逆转座子变异。转座子大家都知道,是得过诺贝尔奖的。无非就是一群可以自己复制想往哪插就往哪插的基因序列罢了。而逆转座子就是DNA转录为RNA,然后RNA逆转录为cDNA,这样的cDNA就是逆转座子。同样也是想往哪插就往哪插。

本来黑姑娘胚胎里的黑色素基因已经关闭了。通过逆转座子的作用,该基因再次激活并发挥作用,从而产生了中和效果。

黑白双胞胎大概就是如此产生的。其过程其实精微而奇妙。但是文字总是苍白。如果你愿意让自己的想象力插上翅膀,你可以更深刻地体会这一过程。

参考文献:

1、 俞大卫. 肤色形成与黑素细胞进化[J]. 中华医学美学美容杂志, 2009, 15(3):214-216.

2、 白亚楠, 褚迅, 缪小静,. 肤色、发色、眼色相关的22个单核苷酸多态性在江苏汉族和欧洲人群中的差异分析[J]. 中国优生与遗传杂志, 2013(5):6-9.




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