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别看恐龙这么大块头,但你知道恐龙到底吃啥吗?

已有 13448 次阅读 2017-6-23 11:49 |系统分类:科普集锦| 历史, 进化, 恐龙, 食物链, 灭绝

恐龙吃什么?


恐龙,啊,一个多么久远的词汇。但是,就好像在我眼前一样。虽然我们只能通过化石去探测它们在那么久远的时代吃什么,但这始终是一个非常有趣的话题。


恐龙分为蜥臀目和鸟臀目,这是大家都知道的。为什么这么分类呢?因为蜥臀目的恐龙骨盆类似三角形,而鸟臀目恐龙的骨盆类似四边形。四边形意味着腹部有更大的空间容纳更多的消化器官。这就为吃素做好了准备。蜥臀目又分为兽脚亚目和蜥脚亚目,十字龙亚目比较少见,先不说。蜥脚类吃素,兽脚类吃肉,鸟臀目都吃素,这也很清楚。但是他们是怎么吃的?为什么吃这些?吃了的食物去了哪里?怎么消化?吃饱了干什么?让我们来一一解答。


一、恐龙怎么吃饭?


先说吃肉的。毕竟谁不喜欢吃肉呢?吃肉的恐龙大都属于兽脚类。它们都有一个尖尖的,狭长的头部,还有一个强壮有力的大脖子。


别小看他们粗壮的大脖子。没有这个脖子,它们根本无法捕猎。不信的话,去摸摸你家猫或者狗脖子上的肌肉。比你的脖子强健多了。实在没养宠物,你去看看鸭脖吧。连鸭脖你都比不了!


如果你要问,为什么吃肉的头反而小呢?不是血盆大口吗?我要说,恐龙的头狭长,虽然吻部比较小,但是长度足够。这也是适应吃素恐龙的体型而来。一般吃素恐龙的背部不是很宽,身体比较长而且也比较高,背却窄。这样的体型就适合吻部小而长的嘴巴。想象一下,一口,半个身子就没了。



其实,在恐龙进化的后期也出现了像现代狮虎一样头宽而短的种类,比如胜王龙。它们也是通过让动物流血而死来杀死猎物。


在初期,还有一些吃腐肉的恐龙,比如腔骨龙。它们的咬合力很差,牙齿有向内的倒钩,利于勾出骨骼内的肉。


关于恐龙的吃相,最大的证据来自恐龙的牙齿。牙齿也是保存下来最多的化石之一。肉食性恐龙有一整排的尖牙利齿,但是要注意,它们是没有犬齿的。像猫科动物那样大的獠牙它们是没有的。



看一张霸王龙的头骨。它的牙齿都一样,称为同型齿。不像哺乳动物,哺乳动物比恐龙先进一些,牙齿分化了,门齿,犬齿,臼齿等等。恐龙全一样。还有个特点,恐龙的牙齿终生都在生长。但是它们并不是像啮齿类动物那样一直往上长,而是旧牙坏了,就长个新牙出来。其实这个技能特别棒。如果人类也有这种技能,牙医都要下岗了。


食肉恐龙的牙齿大都像个小匕首,表面有小锯齿。看起来好像很锋利,但是其实一点也不快,你把手放上去都不会破。但是,如果配合强大的咬合力,再加上甩脖子的动作,这就非常可怕了。肉会像早就分块一样被切下来。基本上,如果你被霸王龙咬住,也就没活头了。


以下是四种生活在白垩纪晚期的兽脚类食肉恐龙牙齿。






这其中,C伤齿龙的牙齿宽,而且锯齿很大。看起来好像不是纯肉食的。这种牙切割肉有点累。所以可能是杂食者。


像霸王龙,吃饭的时候就是一大口咬住,用脚踩住猎物尸体,然后下颌用力咬,脖子用力甩,嘿!好大一块肉!然后直接就吞了。绝对不会嚼的。其实这种吃饭方式很像现在的大型猛禽,比如鹰啊,秃鹫啊,就是脚踩着撕肉嘛。


其实,不仅仅牙齿是武器,爪子也是一种武器。比如恐爪龙的第二个脚趾上就有一个巨大的镰刀一样的爪子。一旦被勾住,可就很难甩脱了。



比较起来,吃素的恐龙牙齿形状就多种多样了。马门溪龙的牙像小勺子,梁龙的牙像钉子,甲龙和角龙的牙像有锯齿的树叶子,而秦龙和鸭嘴龙的牙像是锉刀。它们都有一个共同点,牙齿比较平没有尖端,根部比顶部细窄,排列虽然紧密,却不是布满口腔,有很大的空隙。


素食恐龙吃饭的时候,都是吃树叶子或者草。但是,它们无法左右咀嚼,只能上下咀嚼。什么意思?你试试,你的下颌是不是能左右运动?但是恐龙没有这个功能,或者只能很小幅度地小口嚼。所以,恐龙可能很难嚼碎食物。所以,在恐龙化石里发现了很多胃石。由于现在的鸟类是恐龙的后代,而鸟类也会有很多胃石,故证明胃石是用来帮助消化的。恐龙也有砂囊。这不就是鸟么?


不同的牙齿一定是适应不同的食物。每一种树的叶子长的不同,每一个动物的体型不同,这些都会使恐龙的牙齿产生适应性进化。



二、恐龙吃什么?为什么有的恐龙吃肉,有的恐龙吃素?


有的恐龙体型很小,只有不到一米长,它们吃昆虫。稍大些的吃哺乳动物,只有很大的兽脚类恐龙才会吃其他素食恐龙。


像甲龙那种,嘴巴是个钩状喙的奇葩,它们就不是吃普通的植物了。苏铁和棕榈应该是它们喜欢的食物。不但叶子肥厚,还有一些球果。鸟喙不就是用来嗑开坚果的吗?


在三叠纪到白垩纪这一亿多年里,地球上出现了很多植物。除了苏铁和棕榈,还有很多松柏啦,银杏啦,还有茫茫多的蕨类和裸子植物、被子植物、草本植物啦等等。素食恐龙其实有很多东西可以吃。说起来,恐龙居然每天吃松针,这口味也是有点醉。而且,在白垩纪,这些植物尤其茂盛。很多素食恐龙也因此长的很大。比如鸟臀目的巨大山东鸭嘴龙,体长达到了惊人的18米!虽然鸭嘴龙可以终生生长,但是要长到这么大,每天可是要吃一吨食物才能吃饱啊!注意,是一吨,不是一顿!其实恐龙也是不得已,这样做也是为了防御肉食性恐龙。我长得比你快,比你高,比你大,你就咬不死我了吧?你的嘴巴还没有我的背厚呢!哈哈,这个策略也真是不错。



这个问题看起来很简单。你会回答,它们喜欢呗。拜托,它们智商真没这么高。也许根本不知道喜欢是啥玩意,能吃么?它们能做的是,别人不吃的,我吃,别人吃的,我不吃。说白了只是如何找到属于自己的生态位的问题。每一种生物,甚至每一个个体,都有自己的生态位。无论种群还是个体都必须找到适合自己的生态位,才能存活下去。至于能否吃得饱,生的多,就看你挑选的生态位里资源的多少了。


所以,并不是它们想吃什么就吃什么,而是有什么才吃什么。吃肉也不是真的喜欢吃肉,只是它们的身体构造已经为了吃肉做出了非常大的适应性进化,已经吃不了素了。你非要让霸王龙去吃一口叶子,吃没问题,但是拽不下来,嚼不碎,吞不下去,消化不了。结果就要饿死了。动物的生活其实真的很残酷。


三、恐龙吃饱了干嘛去?


对于肉食性恐龙来说,吃饱了之后只做一件事。睡觉。你看看,家猫每天睡多久?狮子又睡多久?由于肉食的能量高,可以维持很久的新陈代谢,他们可以一直睡,睡到饿为止。哦,肚子又咕咕叫了,我要去捕猎了。



睡觉对于鸟臀目的食肉恐龙来说很有好处。第一,能量消耗可以减少到最低。谁让他们本来就没有鸟事做呢?


第二,睡觉可以让吃素的哥们不再担惊受怕。嘿,霸王龙睡了,我们来玩游戏吧。吃素的恐龙都是这样,又胆小又好(四声)玩。至少也可以有时间填饱肚子了,怎么也不能做饿死鬼吧。


据说,恐龙的屁很多也很臭。由于它们的肠道微生物会产生大量甲烷气体,这导致,可能是恐龙的屁导致了中生代的全球变暖。也有一种理论认为,是恐龙的屁破坏了臭氧层,导致陨石无法在空气中完全燃烧而坠落到地面的。据说,所有恐龙排放的臭屁一年有5.2亿吨!假设每公里有一立方米的屁,恐龙每年放的屁可以绕地球一亿圈……



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