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走进流感疫苗的挑战

已有 2289 次阅读 2013-3-11 09:35 |系统分类:海外观察| 流感, 疫苗

走进流感疫苗的挑战

                           

发展中国家需要认识到形成研发流感疫苗的能力将获得长期利益。

流感科学家们今天(54)都集中在世界卫生组织(WHO)设在日内瓦的总部,讨论在研制第一支抗H5N1禽流感病毒的疫苗的竞赛中取得的进展。

不幸的是,有一个明显的危险信号,发展中国家将最后获得此类疫苗。因此,世界卫生组织(WHO)希望利用这次会议就先期采购协议和疫苗生产者启动正式谈判,为了那些急需疫苗但购买不起的国家。

这些协议虽然至关紧要,但是对这个长期问题来说只是个短期解决方案。大流感是会重现的,在20世纪爆发了3次大流感。最终,发展中国家必须认识到,当前对流感高度关注的原因仅仅是流感冰山的一角。

发展中国家的流感

就其本质而言,流感病毒是健康的威胁,这是绝不会改变的。由于流感病毒缺乏高效的机制来修正其遗传物质复制时发生的错误,病毒特别容易发生变化,从而导致新的轻微的流感病毒在人群中传播。这种情况几乎每年都会发生。

出于同样的原因,全新的流感病毒出现的威胁——有可能导致全球大爆发——也将保持不变。

大流感病毒传播的模型表明,它能够在首次出现后3个月内到达所有的大陆。然而,美国政府估计,生产出大流感的第一批疫苗要花费8个月的时间。当出现的大流感正快速向自己的国家边界蔓延时,富有的国家也不大可能表现出仁爱之心,因为他们要全力保护自己的国民。因此,发展中国家必须增强研制自己的流感疫苗的能力。

流感统计学在贫穷的国家中几乎不存在。在这些国家里,其他疾病造成的重负远远掩盖了流感的影响。世界卫生组织(WHO)估计,流感每年侵袭了全球人口的5%到15%,并导致25万至50万人身患严重疾病。

在热带地区,流感全年蔓延。而在这些地区,还存在着资金匮乏、卫生系统负担过重和抗病毒药及疫苗使用有限等其他问题,这使流感的威胁更大了。因此,这些地区劳动力患流感的风险无疑要高于工业化国家。马达加斯加是一个很好的例子,2002年一场特别严重的流感在短短三个月内侵袭了至少2.7万人,死亡800人。

由上看出,流感是一个健康问题,值得贫穷的国家长期关注。研制H5N1型禽流感疫苗的国家将不仅有希望更好地保护自己的国民(如果这种病毒引发了大流感),而且将能更好地应付未来的传染病(流感专家坚持认为这是不可避免的),更好地应对每年正常的流感。

财政支持

对于制药技能较高的国家,即中国和印度来说,投入到流感疫苗研制中的资金也是相当可观的。美国库存的季节性流感疫苗去年有8600万份——2004年多2500万份——就是流感疫苗需求上升的证明。

对于罗氏制药公司(全球著名的制药企业,总部位于瑞士——译者注)来说,宣传有关禽流感的知识就像宣传金粉。它的股票价格2005年稳步上升,10个月内增加了一倍。罗氏已经增加了达菲(Tamiflu,被认为是目前抗H5N1型禽流感最有效的药物——译者注)的产量——主要的流感药物——它自己生产,从而避免了把生产许可证授权给在亚洲选择的公司时必须要做的许可批准的麻烦。

有迹象显示,成功的疫苗生产商都获得了相似的回报。赛诺菲-安万特(Sanofi-aventis,欧洲第一、世界第三大制药公司,在法国——译者注)也是主要的流感疫苗生产商之一,该公司今年3月份宣布已经增加了在疫苗方面的投资——2005“特别流感,疫苗销售出现了强劲增长。公司股价自2005年初以来一直呈上升趋势,就像其他几个流感疫苗制造商一样。

目前媒体和政策关注H5N1型禽流感一事也突出了这样一件事:全世界流感疫苗的生产能力不足,生产方法陈旧,亟需更新(见大流感:与一个还出现的敌人作战。研究人员目前找到了更有效的方法生产流感疫苗,用细胞培养而不再用鸡蛋。越南正在从事这一研究,那些利用这个时机投资于疫苗生产的国家是明智的,因为全球都将需要它。

    中国、巴西和泰国也正试图研发一种H5N1型疫苗。但是,当流感疫苗到来时,非洲几乎没有研究或生产能力,非洲在很大程度上对季节性流感疫苗还是一个陌生者。这个将无疑遭受到最严重的大流感袭击的大陆需要走进挑战。


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