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美国之行—外资与本土(9) 精选

已有 6398 次阅读 2013-3-26 10:00 |系统分类:科研笔记| 企业, 美国, 表面活性剂, 磺化

1991年全力以赴地参与安装与调试了广州宝洁有限公司的Chemithon的表面活性剂生产线。后来1994年帮助江门化工厂的Chemithon公司的表面活性剂生产线投产,并使产品达到宝洁公司的质量标准。1996年又作为Chemithon公司的技术代表,安装了广州浪奇实业股份有限公司的表面活性剂生产线。1998Chemithon公司给我发了邀请,Chemithon的副总裁给我写了热情洋溢的邀请信,讲我是他们碰到的“最好的工程师”,美国爱达荷大学的一位教授,也是我的一位好朋友邀请我,我就去了一趟美国。先在爱达荷大学呆了一周多,看了他们的实验室,了解了美国大学的一些运作情况,给我印象最深的是美国大学管理方面的高效。一个系,只有一个专职的系秘书,系主任也是几个教授轮流做,每个教授都知道,做系主任就是轮到为大家服务了,而不像我们,有些教授为了争当系主任或院长,争得脸红脖子粗。在爱达荷大学,我也作过二次小规模的学术报告。美国教授带我到学校附近的山中去钓鱼,首先交了钱办理了一个钓鱼的执照,车开到山中一个可野营的停车场,这个停车场无人管理,但有自来水,有电,我问美国教授,这些水电如何计价,得到的回复是免费的。这给我的印象太深了,美国真是富得流油的地方。在美国的西部,土地价格也非常便宜,有时1000美元就可以买好大的一块地,由于中国人对土地具有特殊的感情,不少人听了价格,都有要买地的冲动。进一步了解就知道,买了地就每年都要交税,地越大,税越高,美国不少州的房产也是这样,也要交房产税,不动产越多,交税的包袱也就越重,抄着的人就少了。美国不同州的房价差异也比较大,听讲也是与房产税的税率相关联,税率高的地方,房价就便宜,反之亦然。

 

离开了爱达荷大学,我就坐车数百公里,从爱达荷州到华盛顿州,去美国Chemithon公司的总部所在地—西雅图。

 

美国Chemithon公司应该算一个规模较小的工程公司,公司总人数不到100人,公司中以美国白人为主,只见到一个印度人做项目工程师,听他们讲,以前也曾有过一个中国人的项目工程师。他们有几个项目工程师,在中国时,我都带他们在广州及周边地区旅游过,我去了,礼尚往来,他们也就请我游览了西雅图及其周边地区。

 

西雅图在美国的西北部,要进入西雅图,差不多要穿过100多公里的西部森林地带,美国人少,对自然生态的影响也较小,西北部的很多地方,都有我国新疆喀纳斯的景色。他们带我看了西雅图附近的一个峡谷地带的自然景观,参考了美国波音公司的航空博物馆,航空博物馆中有大量实物飞机的展览,给我留下了深刻的印象。他们带我看了西雅图的一座著名的大坝,这样就在西雅图市形成了一个很大的淡水湖,公司的一位工程师,很骄傲地告诉我,这座大坝已建成差不多一百年了,是当初他曾祖父设计的。那大坝不算很宏伟,坝体的印象到不是很深,但因西雅图也是三文鱼回游到内陆产卵区的必经之地,大坝的建成,就阻档了三文鱼的回游之路,故大坝建设有专门的鱼道,让三文鱼可以沿着鱼道,回游到自己的故乡。有特色的地方就是这个鱼道,它用透明的玻璃制作了一面墙,然后又建有人们的观赏通道,游人可以在观赏通道中,看到野生的三文鱼从坝下,一级级游向坝上。且在玻璃墙边,还有不少鱼的照片及地图,看到的鱼,可与照片对照,甚至可以猜出这条三文鱼属于什么亚种,它将游向内陆的某条小溪中产卵。

 

我也去了他们二位工程师的家中,他们称为House,在中国就差不多是独门独院的“别墅”。由于工程师们常年在外出差,听说他们公司中的离婚率还是非常高的,有人讲,差不多一半左右的工程师离过婚。公司中的工程师都是男的,相互之间讲对方风流艳史的笑话也比较多。如讲一位工程师,去台湾调试磺化系统,调试完后并不是立即赶回家,而是去泰国风流一番。二个月后回到美国,发现家门都没有锁,进门后发现,值钱的家具不见了,老婆也跟其它人跑了。公司中有二位工程师找了中国的太太,一位听讲是通过相互发电子邮件,成为“笔友”发展起来的,另一位是国内厂方配的翻译,相处好后,带回美国,与美国老婆离婚,修成正果的。那个做翻译的女士我没有见到,但通过“笔友”发展成老婆的我到是见过,是一个体型娇小的上海女人,而男方是19以上,有德国血统的大汉。在广州宝洁时,他们二个到磺化厂,那娇小女士背着一个很大的牛仔包,而这大汉却空着二只手,让我们这些人都有要打“抱不平”的冲动。我真不懂,特别能驾驱老公的上海女人,怎么嫁给外国人就变性了!

 

西雅图因建设了那个大坝,市内水域面积比较大,有四位工程师,合伙买了一艘游艇。听他们讲,游艇的价格并不是很贵,但码头的租金比较高,这样,大家共同出资,安排好时间,轮流使用游艇。我也参加了他们一次市民自发组织的游艇活动。有定向赛内容,优胜者获奖啤酒,听说奖品啤酒也是参加比赛的人与游艇协会共同出资采购的。

 

那时Chemithon公司刚与美国宝洁公司签了一项大的合作合同,宝洁要在美国建一条产量最大的磺化生产系统。Chemithon公司知道我对宝洁公司内部的工作流程比较熟,又参加安装调试过几套Chemithon的磺化系统,他们有意让我留在美国工作,重点参加宝洁那套新系统的安装与调试。我也犹豫过,有时激烈的思想斗争。我去了美国,知道美国是一个很富有的国度,城市中某些地方的下水道井盖都是用不锈钢与黄铜制造的,中国人的平均生活水平要达到当时美国人的平均生活水平几乎是不可能的,地球的环境与资源也是不可能支撑的。但我那时在国内也生活得不错,更主要是看到在爱达荷大学二位同龄人的状况,他们一个没有结婚,一个老婆在国内,二次去美国签证,都讲有移民倾向而拒签,老婆一气之下,与他离了婚。二个人的财产只是各有一辆日本产的小汽车,没有自己的房子,仍然在爱达荷大学一个读博士,另一位是博士后。我那时在国内,差不多什么都有了,学校内集资建房,我多交些钱,要了一套当时超标准的100平方米的房子,车1997年初就买了一辆国产桑达纳2000的轿车,老婆、孩子我在国内都有了。有人讲:在国内混得差的,到国外去,就会混得好,反之亦然。我自认为在国内混得还不错,何必还要长期留在美国“受洋罪”?另外,做试车工程师的紧张,压力大,也让我产生畏惧,所以,没有留在美国,回国就是必然的选择。

 

后来,美国的Chemithon工程师来到广州,也谈过由我出马,代表Chemithon在国内开展一些业务。但我看到磺化系统在国内已接近饱和,估计将来市场空间不大。我也与他们探讨过,能不能利用他们比较强的高端设备加工制造能力,开发一些比较高端的环保水处理设备。他们还是比较保守的,只想在磺化领域做细做精,不敢涉足新的领域。

 

2000年后,国内工程公司的发展,通过价格优势,进一步挤压了Chemithon公司在国内的发展空间。虽然Chemithon公司的设备仍有一定的技术优势,特别是一些工艺要求较高的表面活性剂产品,如脂肪醇醚硫酸盐或脂肪酸甲酯磺酸盐,我估计Chemithon在中国的项目并不多,现在我越来越忙,也好长时间不与他们联系了。

 

对行业了解越深,有时越能感觉到国内公司与国外公司的差距。虽然国内公司经过20多年的模仿与学习,对磺化的工艺原理,及设备制造已全面了解,国内的南京,北京都有一家工程公司可以提供磺化系统的全套设备,但对高端产品的生产,从质量上考虑还是国外的设备系统略胜一筹。最大的问题是:国内一些工程公司,缺少必要的工程技术基础研究,太急功近利,再加上残酷的价格竞争,在产品质量上也难以做到精益求精。现在的情况是:对于常用的烷基苯磺酸盐的生产,一般都用差不多一半的投资价钱,使用国产的磺化反应系统,而要生产脂肪醇醚磺酸盐的系统,特别是要求二恶烷含量很低的生产系统,则不得不采用进口的设备。真正象华为公司那样,投入大量的人物,物力,从模仿学习,到超越竞争对手的公司,我国还是太少了!

 

 



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