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工业界研究中心

已有 10315 次阅读 2012-9-16 13:34 |系统分类:科研笔记| 中心

不知不觉已经是工作后第九个月了,也已经半年没有更新过科学网,那么就写一篇除草吧。
在UTRC工作已经渐入佳境,这些日子认真地体会了在工业界研究中心的工作方式。去年年初我找工作的时候也是把工业界的研究中心当成我的首选目标,现在回头看当初的选择是符合我的预期的。
在美国的工科博士生毕业,如果不转行,一般就是三种去处:faculty(包括为faculty做准备的博士后),面向产品研发的工业界以及我要提到的工业界研究中心。
faculty是竞争很激烈的一种职位,预期招的也是博士中最优秀的人,数量一般是同期博士的1/10不到,很多人一心要做faculty也会通过继续做博士后积累更多资本。
面向产品开发的工业界则比较远的脱离了学术,而直接面向市场和应用。对于一直在学校读学位的博士毕业生,去做这种工作是需要一定的心态改变,因为此时你就不再为了paper而钻牛角尖找idea而是怎么实用怎么做了。

工业界的研究中心则是介于两者之间的一种工作,在美国已经成为工科博士的一个主要去处,在国内似乎还集中在外企的研究中心,比如著名的微软亚洲研究院和GE全球研究中心(上海)等等。
在工业界的研究中心,博士毕业生从事的主要是技术的研究,而不是产品的开发,但是和学校不同的是,每个人是独立的科研个体,并不是指导学生做科研而是自己动手做,当然,也有带实习生的机会,但是本质上你们是同事而不是师生关系。
工业界的研究中心一般都属于大的跨国公司,一般独立于公司的各个产品部门。公司的产品部门有相关的技术问题就会以项目的方式提交给研究中心做,需要deliver的一般就是样机甚至只是报告,而不是可以生产的产品,这个技术能否变成产品和怎么变成产品就在以后由产品部门来做,当然,研究中心也需要支持。或者说,研究中心就是大公司的专业咨询机构,但是和卖报告的咨询公司不同,这边做的就是科学研究,是用实验说话的。
研究中心另外一种课题的来源和学校很相似,就是自己写proposal,向产品部门要钱做某种将来可以应用于产品的技术,甚至和学校一起竞争/合作申请国家的项目,申请下来之后就和学校一样做项目,这一点上非常类似学校。
和从事某类产品开发的工程师不同,研究中心的博士们一般都需要涉猎几个不同的方向,可能完成了一个项目就会马上换到一个新的方向去做,这样几年下来,可能在一个方向上不如研发工程师那样精通,但是却有更广的知识面。

对于我来说,选择工业界研究中心的主要理由是它的灵活性,在进入工业界的同时,也保持对学术或者技术的联系。在我没有想好自己想长期从事的工作的时候,通过它我可以进一步寻找。很多研究中心的人从事了几年研究后会转入产品部门从事开发和管理的工作;有的则会重新竞争faculty回到学校,此时研究中心的经历也是一个重重的砝码,而且相比刚毕业从来没有工业界经验的fresh AP,研究中心回到学校的faculty更知道应该去做什么。
当然,研究中心的工作是为了公司,成果也属于公司,不如纯学术界那么自由,但是自由也不是free的,研究中心毕竟是工业界的收入。所以现在研究中心招人的竞争也是非常激烈的。



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