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由五材到五行的哲学升华

已有 3155 次阅读 2012-6-23 12:00 |系统分类:观点评述| 哲学, 五行

关于五材与五行的关系,过去有过很多争议:有学者认为五行来源于五材,也有的学者认为五行来源于五行、来源于五季,而不是来源于五材。

古人说:“至理本乎寻常,大道不外日用。”五行学说是一种哲学思想,它的起源也离不开古人的生产实践。

在人类进化的几百万年之中,用火的历史已有100万年以上,50万年之前的北京猿人,其用火的文化层遗迹达6米厚,可见其历史之悠久。对于用火发明的历史追溯,西方把英名留给盗火种的普罗米修斯,东方则追认这个人是燧人氏钻木取火。

火的利用,极大地改变了人与自然的关系,熟食与取暖有利于人类的健康。但是,仅仅是在这两方面用火,还远远不能推动人类进步,也远远不能能阐明事物之间的相互关系。

把火用于改善人与自然的关系的尝试,是用火烧泥巴。

古人居住在半地穴的房子里,墙壁用泥巴糊起来,可以挡风寒,但是室内比较潮湿。后来火烧泥墙和地面,就起到了加固和防潮的作用。再有就是烧制陶器,可以制作成生活器皿和工具,这就使人告别了石器时代,进入了陶器时代。最早的陶器,出土于一万年之前,这是一个划时代的事件。

制陶也是“火生土”神话诞生的时代:稀松平常的泥土,经过火的烧制,变成了大大小小、各式各样的器皿。这的确是一个伟大的发明。各种陶器的出现,使古人对于自然力的运用,已经可以累积起来了,由直接作用进一步变为间接作用,向着广泛联系的相互作用迈进了一大步。

一万年前的陶器,尽管比人类用火晚了一百万年以上,但是比青铜时代还是早了几千年。而且,假如没有陶器的出现,人类就难以发明冶炼。因为陶制的炉具,可以把炉温提高到冶炼的高度,陶质的坩埚也是铸造必不可少的工具。“陶冶性情”、“劳动模范”这些成语,都起源于青铜时代,与“火生土”、“土生金”的劳动经验密不可分。青铜时代是陶器出现之后,又过了几千年才有的“新生事物”。

矿石里的金属被冶炼出来,虽然叫“土生金”,但是,土生金的时候,离不开对火的利用。而火是木柴燃烧而形成的,就是“木生火”,火再烧烤烧土质的炼炉。由此可见,“土生金”的过程,不仅是土和金的关系,还有木和火的关系,以及遥远一些“火生土”的关系。当然,木所以能生火,与“水生木”的过程也是密不可分的。

由此可见,青铜时代的到来,使物质之间的相互关系变得复杂起来了,对于这种复杂关系的哲学思考,也需要更加智慧的世界观与方法论,五行学说的诞生就萌生于这个时代。当然,五行学说的形成,需要一个不断提升思维的过程。

如果只有“土生金”,而没有进一步的加工技术,不懂得“火克金”,就无法利用土里生出来的金属,它就是既不能吃,也不能用的“废金”。

“火克金”是把金属进一步加工利用的过程,也是制作工具、器皿的过程。制作出来的金属工具,可以修车造屋,制作兵器,这离不开“金克木”的过程。金属工具也可以挖井修渠,引来水源,这就是“金生水”。

我们知道,古代文明往往出现在古老的河流附近,因为几百万年之中,人类只能到河流湖泊边上去饮水,不能远离河流与湖泊。因此,逐水而居的生活虽然很美,但是远离水源地的地方,就不适合生存。懂得“金生水”之后,在地表没有水的地方,可以通过挖井修渠,“生出水来”,这就极大地扩大了、改变了人类生活的地区,可以远离水源地建造城邦。我们说早期的文明,叫做“市井文明”,就说明了“金生水”的重要意义。

水生木、木生火、火生土、土生金、金生水,五行相生的各个环节,都与古人的生活经验密不可分,很多“相生、相克”的理论,就是概括人类劳动过程的动态描述,而不完全是自然力之间的自发相互作用。

火克金、金克木、木克土、土克水、水克火,也都离不开人类日常生活知识的积累。

由此可见,五行学说的起源,离不开人类生产实践经验的积累,离不开人类劳动参与其间。这并没有贬低五行学说的意味,相反,这说明古人善于做哲学思考,善于从身边的事物总结相互关系的规律。

《尚书·洪范》说:“五行:一曰水,二曰火,三曰木,四曰金,五曰土。水曰润下,火曰炎上,木曰曲直,金曰从革,土爰稼穑。润下作咸,炎上作苦,曲直作酸,从革作辛,稼穑作甘。”这些论述已经超越了《左传》所说的“天生五材,民并用之,废一不可”的“五材论”

因为五材就是五种材质,还没有提升到一般属性的高度。把“水曰润下,火曰炎上,木曰曲直,金曰从革,土爰稼穑”与“润下作咸,炎上作苦,曲直作酸,从革作辛,稼穑作甘”联系起来,就是从哲学上概括五材的一般性质,尽管还没有说明它们相互之间还有什么联系,但是,已经把五材与五味联系起来了,属于初级的五行学说,也可以说是五行学说的萌芽。

中医学引进的五行学说,已经上升到了用以解释万物之间普遍规律的哲学高度,是万物之间互相联系、互相依存,缺一不可的多元并存体系,也是通过生克制化达到稳态有序、时空动态平衡的系统控制模型理论。

五行通过对五材的提炼,可以概括五色、五味、五音、五气、五方、五季、五星、五运、五体、五脏、五谷、五菜、五果、五畜等等,几乎无所不包,成了说明万事万物之间关系的哲学思想。

这种万事万物普遍联系的思想,就是整体观的体现。也就是说,天地生成了万物,不是降低了天地的整体性,而是强化了天地之间的整体性,其整体性就体现在万物之间的关系上,是一个和谐有序的稳态系统,也是一个逐渐发展,不断演进的整体。

一元不需要和谐,二元很难和谐。只有多元,才需要和谐;只有多元,才能和谐。五行学说就是这样一种多元并存、整体和谐的哲学思想。



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