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GRE与TOEFL,英语学习的一步步

已有 4347 次阅读 2011-11-5 11:50 |系统分类:教学心得| 英语学习, TOEFL, GRE

    近日总有人问及:准备出国读书,苦于英语考试的准备,应该先考哪一门?我想这是一个见仁见智的问题,每一个人的准备套路都是不同的。如果要给出绝对的答案,那就是:英语能力足够强,可以无视任何考试。这个答案几近笑谈,试问一个在国内成长,又刻苦学习science的人,如何做到“足够强”;即便是做到了,那也是从小日积月累的成果,现在去追求,为时已晚。
 
    先分析一下出国考试的类型。准备出国进入Graduate Program(研究生课程,包括Master和Ph.D等学位)的学习基础科学的同学,考试大抵只有GRE,TOEFL和IELTS了。SAT是美国本科入学要求考的,GMAT和托业与基础科学关联不大。大部分同学心仪的“留学圣地”是米国,所以GRE和TOEFL成为了考试必选。问题正出于此:GRE和TOEFL,孰先孰后呢?
 
    GRE被称为美国研究生入学考试,是面向全球想在美国上学的同学的。所以无论是美国公民,还是外国人,申请时一般都需要提供这个成绩。换言之,GRE不是一门语言考试,它的默认考生群体是英语语言关已过的,具有独立逻辑思考能力的本科生(或以上)。如果把GRE看做美国学生的逻辑阅读,逻辑运算和逻辑论述考试,会更为贴切。TOEFL考试是针对英语非母语的想去北美(现在出北美外的很多国家也承认这项成绩了)留学的学生,无论是进入undergraduate还是graduate课程都需要。TOEFL考试分为听说读写四部分,是实实在在的语言考试,所以相对简单。
 
    很多学生考虑到要提高语言能力,所以先考TOEFL,成绩满意后,在准备GRE考试。这是一个很大众化的套路,因为TOEFL考试可以反复去考,最后选择自己满意的最好成绩,而GRE考试的每一次成绩都会被ETS考试中心记录在案,在申请时会一并发给申请的院校,如果有很低的成绩,会很受影响。这种复习套路,适合从高中起就准备留学的,有高瞻远瞩的同学;或是上本科开始,就坚定远赴重洋的同学。但是,TOEFL成绩的有效期是2年,而GRE的有效期是5年,对于决心一次成功的同学,先考TOEFL会缩短它的使用寿命。
 
    那么,对于已是大三,想毕业后直接出国的人,如何取舍?还是那句话,英语能力足够好,可以无视任何考试。对于像我辈这样的普通人,我建议是先考GRE。GRE的基本要求是英语不构成阻碍,也就是说,一篇阅读,抑或一句话,你都没有看懂,或是一知半解,就不要谈逻辑化分析了。带到中国这片特色鲜明的热土,这个要求演变成了:词汇超过25000,开始练题备考。这是亘古不变的真理,当词汇量足够大,理解了熟词僻意和近义反义,有什么是你看不懂的?也许文章逻辑复杂,含义晦涩,但字面意思的充分理解也做到了一大半的胜利。所以,准备GRE词汇是需要很长的时间的,从大三算起,也至少要用4个月时间刻苦努力。GRE复习方式自成体系,因此在复习过程中夹杂其他考试的备考万万不可取,最好在准备完词汇后一鼓作气,复习、考完这门考试。接下来的TOEFL,估计也就是练习听力,口语,熟悉题型,无需多言。
 
    去英国和英联邦国家留学,今年炒的火热,这就面临了IELTS考试。个人以为,在GRE和TOEFL的基础上,只需要看看真题,就没有什么问题了。如果只准备这一项考试,按照听说读写的复习套路来,最后做一本真题,就very OK了。但是,IELTS作为语言考试,却是这些考试中最不能代表语言能力的,如果得了高分就认为出国后语言不成问题,将来会很失望的。
 


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