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表观遗传修饰的力量 精选

已有 9589 次阅读 2013-6-11 13:19 |个人分类:科普|系统分类:科普集锦| 表观遗传, 性状改变, 古训中的真理

                  表观遗传修饰的力量

 

上海人似乎对识别“外地人”有一种特殊的敏锐性,这使我常感迷惑。一个在上海小学、中学、大学后离开上海去“外地”工作、生活的上海人。多年以后,上海人就会认定你是“外地人”了,表现为一见面开口就以“普通话”与你说话。如你讲上海话答之,则会得到惊异的反应:“侬是上海人啊?”,于是你就会感到自已一定在某种“气质”上,有了“外地人”化的变化。在“外地”生活、工作久了的“上海人”,似乎都有类似的经历和感受。联想到“桔生淮南则为桔,桔生淮丠则相枳”的古训,确实深刻。最近期“科学的美国人”中文版“环球科学”有篇“食物扮演激素”的文章讲,食物中的Ω-3脂肪酸与人肌肉和脂肪细胞上的GPR120受体结合,会引发细胞内一系列链锁反应,最终起到抑制体重和消炎的作用。文章讲,起激素作用的食物还有氨基酸、维生素等,他们都能以不同的方式改变身体的性状。这些都使我想起“一方水土养一方人”的古训。看来,对古人的智慧我们决不能低估,已成格言流传的生存智慧尤其如此。

 

另一则古训是“相由心生”。这方面的例子太多了,印象极深的是美国小说霍桑(Nathaniel  Hawthorne)的小说《红字》中的那个为了追找和报复与妻子(海丝特.白兰)通奸生子的那个男人(牧师丁斯梅代尔),的博学医生罗格.齐灵沃斯。他放弃了生活中的一切,全身心投入‘复仇’这个唯一的目标。整整七年后,当其目标实现时,“一亇理智好学的人的那种安祥、沉思的面容,已经完全不见了。换上的是一种锐利搜索、几乎凶恶、而又时刻戒备的神情。”仇恨竟能如此深刻地改变一个人的容貌,令人震惊。也有许多由于爱而使面容(尤其老年之后)变得慈祥的事实。

 

最近报道,胎儿发育过程中,基因组外的各种表观遗传修饰,如甲基化等,会明显影响胎儿的性状(如面容、智力)表现。这使我想起有让孕妇听音乐、避免噪音、保持愉快的心情之类的“孕期指南”。我一直认为这有点不着调,现在看来应予重视:环境因素能通过各种表观遗传修饰影响性状的表现。表观遗传学才开始兴起,许多机制的细节还不清楚,确定的是,环境(广泛意义上的)会影响基因表达,并导致性状的变化。

 



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