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从消声和销声匿迹说起 精选

已有 6949 次阅读 2017-8-15 07:57 |个人分类:汉语言|系统分类:人文社科| 消除, 说文解字, 肖像

从消声和销声匿迹说起

消声就是消除声音,消声器是降低或消除噪声的装置。同样是不出声,有一个成语“销声匿迹”,形容隐藏起来不出声不露面,却很少有人写作“消声匿迹”。人们用字、词都是约定俗成的,这是语言的规律。

消,就是失去,所以称消失。《说文解字》把消解释为“尽”,清·段玉裁解释这个“尽”应当是“未尽而将尽”,那就是成语消失殆尽的意思了。

消失可以是主动的,比如,洪水的消退,冰雪的消融,烟消云散等等。也可以说被动的,那就是灭,称消灭,称消除。

现在所使用的词,大概被动的为多,也就是人为主动,把某一样东西消除了。消遣是人把自己的时间消除了,消费是消除了自己的钱财,消耗是消除了某一样东西,消防是对火灾为主的灾害的消除和预防,消毒是消去某些致病微生物,消化是把吃下去的食物消掉化掉。

销的原义是把金属熔化了,引申义与消差不多,也是除去。如今常用的词如撤销,把某人职务除去称撤销职务;一个案件办完了就可以销案;请了假,到时候就要销假;发生某一种财务往来要建账,完了之后要销账;报领导批准销账就是报销(这是如今许多高校教师常抱怨的事情),如此等等。

这些词中什么地方用消、什么地方用销,大多数情况下纯粹是习惯,前人怎么用,大家怎么用,我们也就这样用,这就是语言。

消是三点水,水退了、少了,称消。销是金字旁,金属熔化了,原来硬硬的固体变少了、消失了。它们的共同之处便是变少了,表示这个功能的部分应当是这两个字的右边部分——肖(当然,肖还是表音的)。

说起“肖”,人们往往会想起姓肖的很多名人。年龄大一些的朋友都能够记得解放军的好几位开国高级将领,大将肖劲光、上将肖华、中将肖望东、肖向荣等等,80年代上大学的会知道作家肖复兴,喜欢体育的朋友会知道体操世界冠军肖钦,炒股的朋友一定不会忘记做过证监会主席的肖钢等等,名人多多。然而,翻开《百家姓》却没有一个“肖”姓。原来,这些人都应当姓“萧”(历史上也有极个别人姓肖,但人极少,故而姓氏不入《百家姓》)。从月下追韩信的萧何开始,两千多年来,萧姓名人不计其数。但是,民间流行俗字,到了提倡写简化字的时代,不少人就把萧写成了肖,当时的《新华字典》就把肖作为“萧”的“俗字”而收录。到了1975年,《第二次简化汉字方案》推出,就正式把萧简化为肖。不久,这些“简化字”就被废除了。但是,有些姓“肖”的朋友以为既然已经用了这么多年了,肖字写起来方便,户口簿上改起来也麻烦,索性仍然写肖吧。于是,如今不少人还是姓肖,并未“复姓归宗”。

肖字,上部为小,下部为月。这个“月”是肉的意思,所以,过去的字典里肖字在“肉部”。肉部的字,都属于人体(或动物的身体)。“小肉”是新生儿,父母的骨肉。由于遗传法则,儿女总是像父母。于是,肖的意思就是像、相似。画人的像,称肖像。某人很好,他儿子却不好,不像他爸爸,于是称不肖。《史记·五帝本纪》:“尧知子丹朱不肖……授舜以天下。尧是中国历史文化中第一等的大圣人,他说他儿子丹朱不肖,这个案子也就板上钉钉了。所以,不肖就是不好,是一个贬义词,不用作褒义或中性义。古人把“贤”与“不肖”作为相对的两个词。这里的肖读作去声(xiào),不作阴平。

肖既是小肉,也就是小。汉·扬雄《方言》:“肖,小也”。《庄子·列御寇》:“达生之情者傀,达于知者肖”(通达生命实情的就心胸广大,精通智巧的就心境狭小)。傀,伟也,大也;肖,小也。

以肖为偏旁的字,其中的肖基本上都是从小这个意思上引申出来的

于是,如前面已经说的,水小了便是消,金化了便是销。这是他们的原义,消除、消灭、撤除等都是引申义。

树干越往上越细小,所以称树“梢”。梢字又引申为尾部,如今我们还说喜上眉梢,跟在后面监视称盯梢,北方人炕尾不容易烧热的地方称炕梢,我们神经的末梢称末梢神经。船的尾部是船梢,由于船用的多,后来又特意造了一个艄字,专门表示船艄。

稍,是禾旁,原义禾末。禾是粮食粒,禾末是谷物的尖头,非常之小。所以,稍字的意思就是微小,称稍微。稍稍,就是一点点。

哨,本义是口小。口小,就装不进东西。《说文解字》:“哨,不容也”。《礼记·投壶》:“某有枉矢哨壶,请以乐宾”。投壶是古代士大夫宴饮时做的一种投掷游戏,把箭向壶里投,枉矢是歪杆的箭,哨壶是口小而歪的壶。主人拿出箭和壶,说“某有枉矢哨壶”,那是主人说的客套话。口小,一吹,便呜呜作响,这就是哨子。

霄,本意是米雪,近似于如今所称的霰,是极小的冰粒,肖还是小的意思。霄出自云,后来指云,称云霄,又引申为天空。

削,当然是用刀,越削越小。此字虽然看起来很新,现在也用,但实际上很早就这样用。《墨子》:“公输般削竹木以为鹊”;《礼记·曲礼》“为天子削瓜”,削字都与现在的意思一样。

捎,看上去又像是后起字,其实不然。《说文解字》:“自关以西,凡取物之上者为挢捎”,清·段玉裁对此的解释是:“按今俗语云捎带是也”,捎带的当然是相对小的物件了。

悄,原义是忧愁,又一个意思是动静小。《诗经·柏舟》:“忧心悄悄”;《月出》:“劳心悄兮”说的都是担忧的样子。忧愁和动静小,也就必须小心谨慎。

筲,是盛饭的竹器,由竹丝编成。我小时候南方家家户户必有,称筲箕。饭做好了,盛在筲箕里,一方面是竹编器透气,不易馊败,另一方面也好携拿。这是一个不大的器皿。孔子不被当时的掌权者重用,周游列国,四处碰壁,也难免发牢骚。子贡问他:今之从政者何如?”孔子说:“噫!斗筲之人,何足算也!”斗筲之人,就是气量只有饭筲箕那么大的人,也就是小人。

这样的例子还可以举出来一些,从中都可以看出,肖在这些字中间的作用,除了表音之外,都包含有小的意思。

还有一些字是后起的,例如化学中常常使用的“硝”字。古人的所谓硝,实际上主要有两类,一类是硫酸盐,硫酸钠为主;一类是硝酸盐,硝酸钾为主。古人一开始都写消石硫酸钠和硝酸钾的溶解度都很大,南朝陶弘景引东汉皇甫谧的话说:“投水中即消,故名消石。”宋代的药学家马志说:“盖以能消化诸石,故名消石。一名芒消者,以其初炼时有细芒而状若消,故有芒消之号。”芒硝主要是硫酸钠。由于常写消石,写多了便又造了一个硝字。芒硝很早便用作泻药,现在还常常作兽药,让家畜迅速排便。注意不可误食,不然,肚肠里的东西,统统很快就全部“消”得光光了。




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