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年岁琐说 精选

已有 4579 次阅读 2017-1-28 08:27 |个人分类:汉语言|系统分类:人文社科| 农业生产, 天文观测

年岁琐说

新年到了。根据我们的传统,过了除夕之夜,全国人民都长了一岁。

冬去春来,树叶落了又长,花谢了又开,一年又一年,年年岁岁,如梭的岁月使小孩子长大,又使成年人变老。我们的祖先在自然现象的周期循环中认识了时间。白天和黑夜,日落又日出,人们定义了“一日”。月圆又月缺,人们认识了“一月”。春去秋来、寒来暑往,人们懂得了“一年”或“一岁”。

年就是岁,岁就是年。现代科学知识告诉我们,一年就是地球环绕太阳公转一周所需要的时间。但是,当初我们的祖先并不知道地球,更不知道它的公转。我们可以从年、岁两个字的写法,猜测到我们的祖先是从两种不同的方式,来认识“年”这个时间周期的

年的甲骨文和篆字的写法分别为

上方是一个禾,谷物的意思;底下是一个人或者千。不管是人背谷物回家还是有千千万万谷物,都表示同一个意思,谷物成熟了,有了收成。《说文解字》:“年,谷熟也。”《春秋·宣公十六年》:“大有年”,《谷梁传》解释道:“五谷皆熟为有年”,大有年就是大丰收。我们如今还说大年、小年,年就是收成。谷物一年一收,所以,从年字的写法,可知我们的祖先是从植物的生长周期认识了年

岁,则是另一种情况。它延续了“日”、“月”的观天文变化的传统。古人没有电灯,晚上没有光污染,所以观看天象比现在方便得多。明代大学者顾炎武说:“三代(夏商周,博主注)以上,人人皆知天文”。他们看到,天上的绝大多数星座之间的相对位置都是不变的,固定在天球上不动,它们是恒星;只有极少数几颗星的相对位置总在变化,似乎一直在行走,它们是行星。其中,一颗行星差不多十二年绕周天一圈,回到它原来的地方。如果把它运行轨迹周围的恒星分成十二“次”,那么,每年则行走一个“次”(当然每一个“次”都有各自名称)。于是人们把这颗星称为“歳星”,行走一“次”则称一歳,歳星十二歳一周天歳字如今简化为岁)。歳字,从步戌声;从步,有均匀地行走于天之义。通常说来,歳星在天空中的亮度仅次于太阳、月亮和长庚(或启明),是全天空第四亮的天体,或者说是第二亮的星星。这样一颗明亮的星星,应当说是当时年份的好标记,人们把一年称为一岁就理所当然了。后来,五行学说盛行,歳星被称为木星,长庚(启明)则称为金星。

因此,岁的来历是天文观测。我们的祖先从天文的角度,定义了日、月和岁(年)。《尚书·尧典》说:“朞三百有六旬有六日,以闰月定四时,成岁。”这是说,每月二十八或二十九日,十二月只有三百四十四日(或四十五日),必须要置闰月才能够使历法合乎四时变化,达到当时认为的平均每年三百六十六日(应当是365.2425日)。这就是岁。

日、月、年三者这样的意思,后来写入《千字文》:“日月盈昃,星宿列张。寒来暑往,秋收冬藏。闰余成岁……”,使得所有的读书人都知道。

总之,年和岁两个字的来历,说明了我们的祖先从农业生产和天文观测两个不同的方式认识了因地球绕日公转所造成的时间周期——年

岁就是年,年就是岁。在所有的字典上,年和岁都是互为注释的。王安石的诗句说“爆竹声中一岁除”,一岁除就是一年过去了。但是,我们现在都说“忙碌的一年过去了,新的一年到来了”,绝不会有人说“忙碌的一岁过去了,新的一岁到来了”。在现代白话文中,岁字的用处真的不大,除了老祖宗传下来那些文绉绉的词语之外,岁字的用处似乎只有一个:“计算年龄的单位,一年为一岁”。年满十六岁要办居民身份证,十八周岁就算成年人,60岁退休,如此等等。前些年,还经常呼口号什么什么万岁,这些年不搞群众性政治活动,这样的口号也很少用了。

过去的文章中,用到“岁”的地方似乎比说“年”还多,至少不会少。我们只需要看看我们的祖先给我们留下来的这些词语就知道了。

一年的第一天,称为“岁朝(zhāo)”或者“岁旦”(元旦)。大年初一家里案头会供上一些盆景、果品之类的东西,称为岁朝清供,画家们也很喜欢画“岁朝清供图”。年初称“岁首”。年终称“岁暮”(又比喻年老)、“岁末”。除夕则称“岁夕”或“岁除”。

冬天称“岁寒”。《论语》中有“岁寒然后知松柏之后凋也”的句子。人们常常把松竹梅称为“岁寒三友”。

每年的收入称“岁入”,每年的支出称“岁出”。朝廷计算国家收入支出也用这两个词。地方每年向朝廷进贡当地特产,称“岁贡”,后来把向朝廷推举人才也称岁贡。

过去的秀才生员,每年要接受教育行政当局的考试,称“岁考”。考得不好,可是要打手心的。

一年四季的时令,称“岁时”或“岁华”。过去。各地都有记载一年之中各节令风俗的书籍,称“岁华纪丽”。本人博文中一些关于苏州的旧风俗知识就常常参考一本清代书籍《吴郡岁华纪丽》。

除夕夜里人们要“守岁”,祝贺新年称“贺岁”,还要给小孩“压岁钱”。新年里,孩子不小心打碎了碗碟,大人会说一句“岁(碎)岁(碎)平安”的吉祥语加以安慰和自我安慰。

上面所说的都是传统的词汇,都是旧词。如今新造的词汇,用岁字的不多,都用年字了。例如单位的年终奖、银行的年利(年息),统计的年报表、数据的年平均、年增长率,学会要开年会,等等。

在主要收录古代汉语词汇的《古代汉语词典》中,收录了年字开头的词汇11个,岁字开头的词汇14个,比较大型一点的《辞源》两个字开头的词汇都收录了43个;而主要收录现代汉语词汇的《现代汉语词典》,收录年字开头的词汇达56个,而岁字开头的却只有10个。从这个例子中可以看出,岁字在现代汉语中的使用已经远远不如年字了

岁字从当初的广泛使用,到今天的用处逐渐变小,这是长年累月人们选择的结果,似乎讲不出什么道理。当然,现在我们写文章也还是常常把年、岁两个字错落使用。从声调来说,年是平声,岁是去声,写文章在适当的时候用适当的声调,可以使文章读起来有起有伏,动听悦耳。

辞去旧岁,迎来新年。祝大家在新的一年里幸福快乐、万事如意




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