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闲说“主”义

已有 2710 次阅读 2016-12-3 08:08 |个人分类:汉语言|系统分类:人文社科| 主义, 说文解字, 甲骨文, 六神无主

闲说“主”义

前几天与一位朋友闲聊,说起来这个主义、那个主义之类的词,近些年来比起上个世纪用得少了,又讨论起为什么称“主义”。

现代的“主义”一词,与许多现代名称一样,是从日本“进口”来的。日本人用“主義”两个汉字来翻译英语principle,以表示对客观世界、社会生活及某些学术问题所持的系统理论和主张,又用以表示某种社会制度或政治经济体系。我们把“主義”这个日本词直接拿过来了(义为義的简化字)。在日本人用主、义这两个汉字组词来翻译principle的时候,主字的意思当为“主要的”。

主、义两个字放在一起的用法,我国自古就有,最有名的是司马迁在《史记·太史公自序》中说汉代晁错“敢犯颜色以达主义,不顾其身,为国家树长画”。但是,“敢犯颜色以达主义”跟现代的某某主义并不相干,它只是说“不顾别人的反对(敢犯颜色)而使主上的作为合乎道义(达主义)”罢了。这里的“主”是“主上”的意思,在这里指皇帝(汉景帝)。

主字的原义,按照《说文解字》的说法,是灯心:“主,灯中火主……象灯形”。篆字的写法为:

真是像一盏油灯的样子,中间粗粗大大的一点就是主字所强调的灯心,这是这个字的主要部分。实际上,中间这一点,在《说文解字》中就是一个字,也读“主”。据《说文解字注》说,这才是主要的主人的“主”字原来的写法。大概由于写汉字只写一点不像个字,又要与相当于标点符号的“句逗”相区分,所以就把“主”字代替那一“点”来表示主人、主要等义,而另造一个“炷”字来代替灯心这个意义上的“主”。

这样,经过很多年的积累,主字的基本意义早就确定,那就是最重要的、最基本的、处于中心地位的

在人群中,主人毫无疑问是最重要的、处于最中心地位的人。

他可以是某一物拥有者,如房主、车主、地主、店主、厂主、业主、货主、债主等;他可以是一国或一地区、集团的拥有者或领导者,如国主、君主、主公、教主、盟主、寨主、户主、家主(家主婆)等等;他可以是事件的当事人,如买主、卖主、失主、施主、事主、苦主、火主等等,当然更有大名鼎鼎的造物主。

主人与客人相对。处于中心的为主,外来的为客、为宾。

外来东西的寄附者,如被寄生虫寄附的人为寄生虫的寄主,或称宿主。灵魂、鬼魂、妖魂等当然也是可以附体的,也必定有一个寄主,形容失去了魂魄称魂不附体。人们把牌位称为神主,就是认为死者的灵魂会寄附在这块木头上,这块牌位(又称木主)就代表着死者。

古人又认为,人的心、肝、肺、肾、脾和胆六种内脏各有神灵,称为六神,这些神通常就在我们身上,这样我们才能够“神气活现”地活着,一旦这六神离开了我们的身体,那就大麻烦了。有一个成语“六神无主”就是夸张地形容这种情况

“百科百度”上这样解释“六神无主”:“道家指主宰人的心、肺、肝、肾、脾、胆的神灵;无主:没有主意。形容心慌意乱,拿不定主意。”它把“无主”解释为“没有主意”,实在是很不对的。东汉·张衡的《髑髅赋》里用到了《庄子·至乐》中的寓言,说庄子要让髑髅复活,“五内皆还,六神皆复”。这“六神皆复”也可以作“六神无主”的注解,从反面说明六神无主的“主”就是指那个心慌意乱的人。

其他我们常用到的以主字开头的词如主编、主笔、主办、主持、主导、主犯如此等等,绝大多数都是以“主”为最重要、最基本等义而组成。这里不再一一细述。

上面说到“主”字的原义为“灯芯”即现在的炷。不过,按照现在有人的看法,又有些不同。他们的根据是,甲骨文的“主”字有以下的几种不同写法:

在这几种写法中,强调的是中间那一竖,表示的是“柱子”的“柱”。因此,主字的原义应当是“柱”。后来主字用来表示主人、主要等义了,才另造了一个“柱”字,以表示柱子(拄是一个后起字,是柱字作动词用时的变形)

实际上,当代人根据甲骨文的考察,许多汉字的起源都会与以篆字为出发点的《说文解字》的说法不同。有人便常常说《说文解字》错了。但是,我们应当看到,文字的应用不是自然科学,自然科学应当符合自然界的规律,符合自然规律的便是真,否则便是假。语言文字的应用则不同,它是约定俗成的东西,也就是大多数人说了算,大多数人这样用就是对的。从汉代到近代的两千年里(还可以加上汉代以前的年代),人们不知道甲骨文,人们就是根据像《说文解字》里那样的理解、应用汉字,并据此不断地发展着的。所以,我们今天解释这两千年来的汉字的状况,还是应当按照历史发展过程的实际情况,而不是最新的“科学发现”。

即使按照甲骨文的解释,主的原义的柱子。古人最早的房舍就是像后世的一把伞似的,中间用柱子顶着房顶。它引申的意思仍然是最重要的、最基本的、最中心的。灯芯是最中间的,最早的柱子也是最中间的,所以“主”都含有“中间”的意思。

这一点,我们从除了炷和柱以外的若干有“主”字成分的字的字义也能够看出来。

注,是往中间灌水。

住,是在里面居住、歇息。

驻,不但住人,而且住马。

蛀,虫子咬到中间去了。

   宔,古代宗庙藏神主的石函。

   这些形声字中的主,不但是表音的,也有一定意思在里面。

   可能有人要提出“往”字,它可没有“中间”这样的意思。实际上,往字的右边部分过去并不是主,它的篆字是:

这个字的右边在隶化和楷化的过程中简化了,就像现在的“爱没有了心”一样,不过,这样的简化发生在两千多年前。




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