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重回ICTP

已有 7595 次阅读 2011-7-18 17:44 |系统分类:观点评述| 科研经历

ICTP是国际理论物理中心的英文缩写,是个联合国下属的学术机构。我们这一代中国科学家对ICTP有着某种特殊的感情,对我们中的大多数人来说,是通过ICTP第一次接触到国际学术最前沿的。我的第一次出国,就是做学生的时候去ICTP访问一个月。记得那次机票订得晚了,只能坐最贵的汉莎航空,而且还只能坐到罗马,从罗马到ICTP所在的Trieste,得坐火车。火车是夕发朝至,10几年前互联网刚起步,还没有网上订票这回事,只能到了罗马火车站现买票。我第一次出国,还是去一个非英语国家,碰上那么复杂的情况,居然就靠一张嘴,一路走一路问,顺利地抵达了Trieste。 

再简单介绍一下这个Trieste,大家知道意大利的地图就像只靴子,Trieste就在这只靴子的根部,东临奥地利,北接南斯拉夫,是个边境城市。最让Trieste出名的,应数当年丘吉尔发表的著名的“铁幕”演说,“从濒临波罗的海的但泽,到亚得里亚海之滨的Trieste,一道铁幕正在缓缓落下......“,此言一出石破天惊,是东西方冷战开始的标志性事件。冷战期间,Trieste是前线,北约的重要军港,在ICTP附近的海边,也常常能看见美军的军舰。Trieste还是意大利著名的出产美女的地方,原因很简单,这地方正好是欧洲三大人种分布区的交接处,上千年来,拉丁人、日耳曼人和斯拉夫人在这里杂居混血,造就了一座活色生香的美女之城,姑娘小伙一个个挺拔秀美,小贝来的话最多算个中等偏上,至于他的辣妹老婆就算了吧...... 

前面说过ICTP是联合国教科文组织的下属机构,当初设立这个机构,是为了帮助第三世界国家发展科学事业,中心的主要任务之一就是为第三世界国家的科学家们提供进修的机会。对于这些来自欠发达地区的科学家们,ICTP不仅提供来回机票,包吃包住,时间长的还给一笔不错的生活补助。对于十几年前的国人来说,这真是个好去处,不但能学到很多东西,还能剩下不少钱,因此大家趋之若鹜。特别是夏天,每天吃饭,老中们都能占据几个长条桌子。晚饭后,浩浩荡荡去海边散步,也是颇为壮观。现在国内各个大庙的菩萨们,当初都是ICTP的常客。因此,当年在ICTP是结识各路豪杰的大好机会,国内哪有一个地方能集中那么多大佬的。现在数起来,竟有一半的圈内朋友是在ICTP结识的。

 当年的ICTP,国内大佬去的多,国际大佬更多。每年夏天,各个领域的workshop、暑期学校纷至沓来,请的speaker都是当红炸子鸡,比如一想问题就痛苦地纠自己胡子的Gabi,后来成了我的postdoc老板;总是坐在阶梯教室最后一排,喜欢居高临下提出尖刻问题的Pierls,现在成ICAM组织的领导了;当然还有英姿勃发,迷倒众生的SC了。 我在理论所读博士的三年里,每年夏天都在ICTP渡过,毕业后05年还来开过一次会。回国工作6年,每年夏天都排得满满的,一直到今年才有机会重回ICTP。六年不见,迪里雅斯特风采依旧,连reception的那个鸟人都还是那付爱理不理的样子,一点没见老。只是再见不到当年中国大佬云集的场面了,现在国内发展迅猛,北京上海都俨然是学术交流的重镇了,ICTP对国人的吸引力自然大不如前了。不过,ICTP的学术活动还一直保持着很高的水准,比如这次我参加的拓扑绝缘体的讨论会,就办得很成功,气氛很好。学生们如果有机会来呆一个夏天的话,还是能学到不少东西的。


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