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推广黄金大米不如推广红薯

已有 4032 次阅读 2013-9-22 17:12 |个人分类:杂谈|系统分类:科普集锦| 黄金大米, 维生素A, VAD

近日在《Science》杂志新闻网页上看到《Golden Rice Not So Golden for Tufts》的新闻(http://news.sciencemag.org/asiapacific/2013/09/golden-rice-not-so-golden-tufts),参与了关于黄金大米的讨论。我的主要问题不是关于安全或伦理,而是黄金大米的设计目的是什么?黄金大米因转入了几个来自非水稻植物的β-胡罗卜素合成酶,因此使水稻可以合成β-胡罗卜素,使得大米呈橙黄色。其设计目的据称是为了解决世界范围内贫困地区人口因缺乏从食品中摄入维生素A而导致的维生素A缺乏症(Vitamin A deficiency, VAD)。我的问题是因为有很多富含维生素A或胡萝卜素的蔬菜、水果等食品,如胡萝卜、红薯、菠菜、西红柿等,其中有的比大米便宜得多,比如胡萝卜。如果一个贫民贫困到买不起胡萝卜,为什么能买得起黄金大米?将来是否有慈善组织为贫民免费提供黄金大米?

人体不能合成胡罗卜素(carotene),只能通过食物摄取。自然界中多种呈橙红色至紫色的植物富含胡萝卜素,但这种脂溶性色素在动物性食品中含量更高,如动物肝中。β-胡罗卜素是维生素A的代谢前体,相对于直接摄入维生素 A,摄入β-胡罗卜素是较安全的补充维A的方式。

第一个回复我的讨论列举了多种食物中维A的含量,从中我们可以知道2代黄金米每百克含3100微克,相对于胡萝卜,其维A含量高得多。这些含量的数据为说明黄金米的维A含量比其它蔬菜高,因而它是比胡萝卜等蔬菜更好的维A补充来源。

由于食物中含有不同含量及不同类型的胡萝卜素或维生素A,因而国际上通过计算食物中各种胡萝卜素含量相当于多少维生素A,或通过维生素A国际单位来计算食物中维生素A的含量。前者以retinol activity equivalentRAE)表示,后者以international unitIU)表示。维基百科关于Vitamin A的介绍中可以看到,美国国家科学院提供的日常摄入参考量为:

Vitamin A Dietary Reference Intake:http://en.wikipedia.org/wiki/Vitamin_A

Life  stage group

RDA

Adequate  intakes (AI*)
 μg/day

Upper  limit

μg/day

Males  

9–13  years
14–18 years
19 – >70 years

 

600

900
900

 

1700
2800
3000

Females  

9–13  years
14–18 years
19 – >70 years

 

600
700
700

 

1700
2800
3000

从中可以看到维生素A并不是摄入越多越好。事实上,有一种叫维生素A过多症(Hypervitaminosis A)的病,虽然这种症状的危险性并不明确,但推荐的参考剂量对维生素A的摄入是有上限的。

同时,多种蔬菜中的胡罗卜素含量已经基本可以满足人体日常所需维生素A的合成。如每百克胡萝卜(carrot)(835 μg,满足成年男性维A推荐参考量的93%),南瓜(pumpkin)(400 μg,满足成年男性维A推荐参考量的41%),红薯(sweet potato)(709 μg,满足成年男性维A推荐参考量的79%),菠菜(spinach)(469 μg,满足成年男性维A推荐参考量的52%)。


在第二个回复本人的讨论中可知,黄金大米一般在一餐中仅加入8-10克,其作用更像是维A补充剂,而不是我们通常所熟知的主食大米。

因而,本人查找了以上几种蔬菜的价格,计算了维A含量与价格比,将它们与黄金大米做比较,从而判断作为维A补充剂,黄金大米是否是比较经济合算的,从而利于其在贫困地区的推广。计算中我们假设黄金米与普通大米平均价格等同。计算结果可知,黄金大米虽然维A含量很高,但却并不是“性价比”最高的维A补充食物。

 

A含量(RAE,  μg/100g

北京地区平均批发价格(元/kg)

含量/价格比(μg/元)

胡萝卜

835

1.6

5219

南瓜

400

1.9

2105

红薯

709

1.0

7090

菠菜

469

4.75

987

黄金米

3100

4.55

6813

考虑到种植红薯比水稻所要求的土地条件低,因而若以公益目的为世界范围内贫困地区提供维A补充食品,推广黄金米不如推广红薯。



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