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主语牵涉数量,谓语用单数还是复数? 精选

已有 15078 次阅读 2018-5-18 08:24 |系统分类:论文交流

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  科技论文经常涉及测量和单位,例如毫升(ml)或微米(μm)。这些测量量最常出现于表格和图形之中,但正文有时也出现。若正文句子的主语含有测量量时,谓语动词用单数呢,还是复数呢?比如下面的两个例句,哪一个合乎英语的习惯呢?

       例句1 : 40 litres of water was poured into the tank.

       例句2 : 40 litres of water were poured into the tank.


  以前文章(0英里、0.2英里、1.0英里用复数还是单数?)曾指出,科技论文中的单位应该用复数,即便是0.2升也应该用0.2 litres。科技论文为简洁应该使用缩写,如liter简写为L。简写符号不能加s, 所以Ls是不正确的。因此例句1和例句2中的 40 liters可以写成40 L。如此处理之后,似乎例句1更顺眼一点。但是回想起原来的复数,似乎例句2又更有感觉!这就纠结上了!


  其实,主语短语内部单词的单数与复数,和整个句子的单数与复数是两码事。整个句子的谓语动词单数与复数还是要看语境的。如果语境所传达的“主语短语”为“整整不可分的一个”,那么谓语动词就用单数,反之如果语境传达的“主语动词”不是“整整不可分的一个”,那么就用复数形式。


  诚然,如果英国人说每句话都这么抽象,这么“潜心打磨”,那么他们还不累死!其实,日常表达中有浅显易懂的“充分条件”可使用,比如物质名词、能够连续测量的物理量(带小数点不别扭的那种),如时间、距离、体积、重量和质量等,此时尽管度量单位是复数,但整个句子的谓语动词还是用单数,因为此时数量完全没有必要分割(甚至不可分割)。比如,例句1和例句2中的“40 litres of water”倒入水池中,你没有必要(也不太可能)区别“这一升”和“那一升”,这40升的水是一个整体。


  再比如:

       例句3: In total, 10 g of tissue was tested. (不是: 10 g of tissue were tested)

       例句4A total of 6.05 mol of NaOH was originally added to the aspirin. (整个样品一次添加)

       例句5A total of 0.0605 mol of NaOH was originally added to the aspirin(尽管小于1 mole, 0.0605 mol的全写为0.0605 moles;当然,谓语仍然是单数)

       例句6:  To 0.6 ml of vesicle solution was added 0.2 ml of 1.6% Triton

      

  如果主语是一个个单独个体, 例如,"Ten mice were killed", 则谓语动词应使用复数(10只老鼠一一被处死,这个老鼠和那个老鼠是可分开的,而且kill的操作也必须分开进行的)。再比如下面的例句。

     例句7: 0.5 apples were added to the mixture. (0.5 apples"s"是因0.5的默认语境为“不是整整一个苹果”,而整个句子的默认语境也不是整个一个苹果,因为在0.5 apples“潜”语境,会说1.5 apples, 3.3 apples, 不大可能出现one apple)

 

  注意,如果例句7 0.5换成 a half 或者 half an, 那么谓语动词还是要用单数的,因为这时把a half applehalf an apple当成一个对象。

      

  代词指代有助于把握谓语动词的单数与复数。例如在例句1之后接It filled the tank to the brim(它满到水池的上沿)是合适的,而用They filled the tank tothe brim接不合适。故例句1是恰当的。

      

  主语短语有时也使用百分数(或比例),道理与上面相同,见下面例句。

       例句8: In total, 30% of the study duration was spent on thefollow-up testing. 持续时间是不可数的(时间的单位确实可数),其中30%当然不可数, 所以谓语动词用单数。

       例句9Twenty percent of the participants were assigned to the experimental condition. 在这个例子中,20%的参与者一般不是整整一个人(即使恰好是整整一个人,那么更倾向于1.0个人,所以用复数)

      

  对某些极个别情形,单数和复数需要仔细体会语境,比如

       例句1030 lbs of potatoes were peeled for the banquet.

       例句1130 lbs of potatoes are notenough to feed this crowd.

       在例句10,我们感知到的是30磅的每一个具体的土豆(也许剥皮需要一个一个手动操作),所以这里用了复数。在例句11中,是30磅土豆作为一个整体不够这组人群吃的,所以用单数。如果把例句10和例句11分别扩展为"Potatoes whose combined weight was 30 lb were peeled for the banquet""30 lb of potatoes is not a large enough ration to feed this crowd"可能更有助于把握谓语动词的werewas


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