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互联网的“巴尔干化” 精选

已有 5932 次阅读 2011-12-22 22:32 |个人分类:科学技术|系统分类:海外观察| 互联网, color, 巴尔干

【科学技术(11)】

互联网的“巴尔干化”


伍加,2011年12月22日,周四



回顾人类的科技发展史,什么科技产品对人类生活影响最大?我太太常说洗衣机电冰箱汽车解决了人类的衣食住行,它们应该是对人类最有影响的科技产品。让我说,如果把眼光局限在二十世纪,计算机和互联网才是改变人类生活的最重大的科技发明。洗衣机电冰箱汽车提高了人类物质生活的质量,而计算机互联网则是深入到人类生活的方方面面,从物质生活到精神生活,从生活方式到生活质量,都发生了天翻地覆的变化。作为通讯工具,互联网把人类联系得更紧密了;作为教育工具,互联网引起教育领域的一场大变革,远程教育和网上大学成为教育的重要手段;作为购物工具,互联网形成电子商务的新平台;作为交友工具,互联网已成为男女老幼不可须臾离开的助手。1988 年,全世界的互联网用户不到 10 万人;1995 年,互联网用户上升到 1600 万;2011 年,互联网用户有 20 亿,而且还在不断增加。

对互联网这样影响全人类的科技产品是如何管理的呢?到目前为止,互联网几乎完全控制在美国人手中。比如互联网的顶级根域名的分配和解析,基本上全部受控于美国,这是因为美国人控制着互联网的标准制定和游戏规则,顶级根域名服务器几乎全部设置在美国。计算机的网络域名是一个树状结构,比如说一台计算机的域名是 aaa.bbb.com,用户要想通过互联网访问这台电脑,必须经由三级域名解析,而这些解析是通过域名解析服务器来逐级进行的。第一级域名是 com,第二级域名是 bbb.com,第三级域名才是 aaa.bbb.com。这些域名是由 ICANN (国际互联网域名管理机构)进行分配和管理的。考虑到各国对自己管理域名的要求,每个国家名称的英文缩写都可以成为一级域名,比如 .cn, .us, .uk 等等。但是这些国家的域名服务器并没有取得顶级根域名服务器的地位,任何域名的解析最终必须通过设在美国的根域名服务器进行。前一段奥巴马说,为了美国的 国家安全,在必要时他会命令关闭互联网。如果顶级根域名服务器关闭,整个互联网就瘫痪了。

最近几年来,一些新兴国家正在酝酿改变互联网受制于人的局面,挑战已经执行了 24 年的互联网管理方式。除了域名控制之外,还有商业运行规则和税收的问题。最近印度就提出 Google 应该根据它在印度的广告收入向印度政府缴税,印度质疑 Google 的逃税行为,把大量的广告收入变为分销费转移到爱尔兰的 Google 分部。根据印度政府的资料,2008-2009 年度 Google 自称在印度的年收入是 7490 万卢比,但实际收入是 16.732 亿卢比,逃避缴纳 7.4 亿卢比的收入税。如果世界各国都有这样的要求,那些总部设在美国的互联网巨头们的日子就不好过了,比如 Google, Facebook,Amazon 等;如果世界各国再根据用户流量向这些公司要求纳税,那将是这些互联网巨头们的噩梦。

最近,中国、俄罗斯、巴西、南非、印度等国家一起倡导重新审查互联网的管理方法,把互联网管理纳入联合国的管理框架。美国联邦通信委员会主任罗伯特·迈克都 威尔(Robert McDowell)回应说,这样分权的结果将导致互联网的“巴尔干化”,互联网的繁荣和自由将受到威胁。

巴尔干是指东欧的巴尔干半岛地区,从第一次世界大战到现在,该地区一直存在诸多矛盾和冲突,战争频发,是欧洲的“火药桶”。“巴尔干化”指的是地方政权分割,管理体制分裂,各自为政。互联网是不分国界的超级电脑网络,又叫广域网。各个国家“各自为政”的电脑网络叫作局域网。关于局域网和广域网的关系以及互 联网的管理方式,或许可以参考电话通信网络的方法,但是电脑网络要比电话网络复杂得多。具有讽刺意味的是,美国希望保持的是互联网的统治地位,采用集权的方式由美国一霸来管理,可是罗伯特·迈克都威尔所说的支持这种做法的理由是为了保证互联网的“自由”。

互联网会巴尔干化吗?这就要看一年以后的国际电信联盟(International Telecommunications Union,简称 ITU)会议结果如何。这个会议将于 2012 年底在阿联酋的都拜召开,届时将有好戏连台。国际电信联盟(ITU)是联合国的一个专门机构,所有联合国的成员国都可以成为 ITU 的成员,它的主要任务是制定国际标准和技术规范。目前 ITU 共有 193 个成员国,中国、俄罗斯、巴西、南非、印度等国提出修改现行互联网管理条例的提案已经获得 90 个国家的支持,但是要想达到法定的多数提案,支持这个提案的国家数目必须至少有 97 个。离下次 ITU 会议还有将近一年的时间,新的互联网管理方法能否出台,我们还得拭目以待。


伍加,2011年12月22日,周四

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