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什么是文化

已有 3196 次阅读 2010-9-14 19:57 |个人分类:入乡随俗|系统分类:海外观察

【社会观察(9)】
  
什么是文化
 
伍加,2010年9月14日,周二

 

每一个民族有自己的文化,每一个国家有自己的文化,每一个社区有自己的文化,甚至每一个单位(公司、学校、机关等)都有自己的文化。所以,每到一个新的国家,每换一个新的工作环境,需要首先了解本地区、本部门的文化。对新文化了解的程度决定了对新环境的适应的程度和融入的程度。到底什么是文化?我们有必要首先弄明白这个最基本的定义。
 
文化是一组特定的人群所长期积累的共同知识,文化代表了人们全部的所有、所思、所信、和所做的信念和行为。文化是思想、价值和态度的综合体,是解释经验、指导行动的基本知识,它有时也会以物质形态出现,反映出人们的思想和行为方式。每一种文化都是以自我为中心的,这就是说,所有人都认为他们的文化最优越,他们的行为最自然,他们的思想最合理。
 
文化不是先天固有的,而是通过学习和实践而建立起来的。关于这一点,可以从收养孩子的实践中看出。从小被穆斯林家庭收养的小女孩,长大后出门很自然地会用头巾或面纱盖住自己的面部; 而把从穆斯林家庭出生的婴儿送到非穆斯林的家庭收养,她长大后的行为方式就会体现出收养家庭所在的文化特性。
 
每种文化都会包含五个要素,可以看成了解文化的五个窗口,或五个侧面。这五个组成部分是:
(1)经济系统;
(2)婚姻和家庭系统; 
(3)教育系统;
(4)社会控制系统;
(5)宗教信仰系统。
 
语言反映了文化。人类的语言分为显式(explicit language)和隐式(implicit language )两种,从而人类的文化可以大体分为低语境(low context)文化和高语境(high context )文化。一般来说,显式语言导致低语境文化,而隐式语言多导致高语境文化。
 
高语境文化包括:中国、南亚、日本、中东等文化,它们的共同特征包括如下几点:
  • 对事物的表达比较含蓄,要根据上下文的语境来正确领会对方;
  • 避免与众不同,避免批评他人,反对以个人为中心;
  • 提倡谦虚,大智若愚;对某事物不理解时,需要藏拙,避免露丑;
  • 常常用不回答或弃权来表达反对;
  • 很多知识只能意会,不能言传;
  • 人际关系长久且牢固,有时人际关系的重要性高于工作和任务的重要性。
 
低语境文化的例子包括德国、北美、荷兰等文化,它们的共同特征包括如下几点:
  • 清楚表达目的和意图;
  • 强调个性,鼓励个人发展;
  • 明确地表达自己的看法;即使对自己不懂的事物,不耻下问;
  • 重视知识、逻辑、和个人成功;
  • 大部分知识都可以明确表达;
  • 人际关系短期且松散,功利性强,缺乏人情味儿;人际关系的重要性较低。
 
伍加,2010年9月14日,周二  
 


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