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美国历史上的禁酒运动

已有 3930 次阅读 2010-2-26 21:49 |个人分类:中美教育|系统分类:海外观察

【教育学术(3)】


美国历史上的禁酒运动

伍加,2010年2月26日

中国学生要学政治,背诵一些不知所云的条条框框、历史事件等;美国学生也要背诵一些重要历史事件、宪法条文等,比如美国宪法修正案从第一条到第二十七条的大意,全都要背诵下来。伍加跟着儿子一块背诵这些条文时发现,在美国宪法中有些条款被废弃,或被后来的条款所取代。比如宪法修正案第十八条,就被后来的第二十一条所取代。这第十八条就是著名的“禁酒令”,它在 1919 年颁布,1920 年开始实施,禁止在美国领土上酿造、出售和运送酒类饮料,也不准进口或出口酒类商品。这项禁酒令出台的背景是一战刚结束,从战场上归来的男人酗酒成风,醉酒后惹事生非,或回家殴打老婆孩子。为防止家庭暴力,也防止由酗酒引起的道德滑坡,于是禁酒令出台。

有趣的是,这条禁酒令并未禁止喝酒。可是,如果没有人酿酒和卖酒,又不许进口酒类,你到哪儿去买酒喝呢?上有政策,下有对策。不少人开始用工业酒精兑水稀释后当酒喝,不法商人也搞走私,地下酒店生意兴隆。其实工业酒精就是在粮食酒精中加入了不宜饮用的化学物质,主要用来制造油漆、溶剂、汽油和医疗产品。只要能把其中难闻的化学物质过滤掉,再加入香精和水,就可以当威士忌来喝。在 20 年代中期,美国每年有六千万加仑工业酒精被盗。1926 年,时任总统 Calvin Coolidge 决定使用下毒的方式来执行禁酒令,比如在工业酒精中加入有毒的甲醇,以此防止人们盗用工业酒精来喝。可是,那些地下酒店就雇用化学家对含甲醇的工业酒精进行蒸馏过滤,然后再暗地里出售。于是,政府官员就要求工业酒精的制造商加入更加致命的毒药,比如煤油和马钱子碱、汽油、苯、镉、碘、锌、水银盐、尼古丁等等。当时的美国财政部主管禁酒,他们下令在工业酒精中加入 10% 的甲醇,这是最致命的下毒方式。

在 1926 年圣诞节的三天内,仅纽约市就有 23 人酒精中毒而死。在 1926 年全年,纽约市有 1200 人因喝有毒的酒而生病,400 人死亡。在 1927 年,纽约市因此死亡的人数上升到 700。全国各大城市也出现了类似的情形。有人估计,在禁酒运动的十三年间,美国至少有一万人死于饮用这种有毒的酒精。这可是美国政府支持的化学下毒哇,当时有不少人认为政府这样做没什么不好,反正被毒死的人都是犯法的酒鬼,对他们不值得同情。在上个世纪 70 年代,美国政府也曾经对墨西哥的大麻(Marijuana)种植园喷洒含毒除草剂,以此阻止人们吸食大麻毒品。

政府是国家机器的组成部分,政府下毒毒死自己的国民,象这样的事件在今天看来简直不可思议,但是它们确确实实地发生了,而且离我们并不遥远。但愿人们能够记住这八十年前发生的事件,汲取教训。

伍加,2010年2月26日



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