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在通往成仙的道路上,读一本叫《人类简史》的书

已有 4377 次阅读 2015-6-5 10:43 |系统分类:观点评述

你知道恐龙是怎么灭绝的吗?
不知道。
来,我告诉你。恐龙灭绝是因为它太庞大了:有人在它屁股上插把刀子,它可能第二天才反应过来。

这本来是个段子。但我这两天在翻一本书,《人类简史》,让这个段子似乎有了考古学证据。话说,四万年前,智人不知道哪根筋搭错,从亚非大陆漂洋过海到了澳大利亚。而与此同时,澳洲那些巨型动物相继灭绝。据说,就是这批灵活机动的杂食“人类”干的。所以,往“恐龙”屁股上插刀子的,说不定真是有的“人”呢(这是段子)。

《人类简史》与其说是一个历史学家写的,不如说是一个历史哲学家写的。其时间的尺度,从70000年前的智人的”认知革命”,到12000年前的“农业革命”,推进到500年前的所谓“科学革命”。其空间的视角,至少不是作者所称的”站在人造卫星的角度看地球“。试着想象一下,月球上真有一个拥有类似人类智慧的永恒观察者,事无巨细地看着地球上的生命演化到今天,一种直立行走、会说话、会使用文字符号的物种慢慢”胜出“。当然,顺带着一起胜出的还有小麦(原本是一种野草)、土豆、牛、羊、猪。(因为它们的基因被极大地传播、扩散了。道金斯”自私的基因“的影子,是吧?)

当然,与道金斯在《自私的基因》最后提出的”MeMe“概念相对应的是,作者给出了”由想象所构建的秩序“这个说法,来试图概括人这个物种所发展出来的我们所谓的”文化“,比如,神、金钱、法律、国家等等。

我们确实不知道,家里的狗是不是能”想象“一下今天晚餐能不能有根骨头。但我们确实认为,我们在发呆时走的那个”神“,并不是实际存在的,而是我们的“想象”。正如作者说的,公元前1776年的《汉谟拉比法典》(我在卢浮宫曾和这块石头合影)与公元1776年的美国《独立宣言》(这两个数字好巧),事实上都是虚构的“故事”。

此书我翻了三分之一,还没有到科学革命这一章。我不知道我赖以说服自己从事科学研究的“逻辑”这个概念,是不是我们人类的想象。但即使是,又如何呢?一个站立在月球这个距离来思考人类的智慧生命,几乎接近于佛、先知和上帝。我们个人的一生,在百万年的历史长河中,本不值一提。

但这不妨碍我们感叹人生。科学网的成功博主周涛(http://blog.sciencenet.cn/blog-3075-885292.html),感叹一个成年人的世界,是充满诱惑的赛道。其轨迹是:
博士-讲师-副教授-教授-优青-杰青-长江-院士-成仙
创业-天使-风险A-风险B-PE投资-上市-富贵-成仙
公务编制-股长-科长-处长-厅长-部长-领导人-成仙

成仙何其难?我的一个师兄,还有一个朋友,今天在通往成仙的赛道上狂奔。先祝他们好运,华山论剑能赢。




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