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历史,在偶然和必然中流淌:《人类简史》读后感

已有 11471 次阅读 2016-7-14 23:35 |个人分类:读书笔记|系统分类:观点评述| 人类简史

大约花了一周的时间,认真读完了赫拉利的《人类简史》。书有点厚,有400多页,计划三天看完,结果还是因为这样那样的诱惑,没有如期。这类哲学性很强的书,总是需要一气呵成读完为好,思路多少需要跟随作者的步伐进行连续的思考,拖的时间长了,思路断了,效果总归不是很好,这是我个人的体会。


言归正转。《人类简史》的确称不上“史”,比较确切地形容,应该是一部人类或者说智人发展历程思辨,或者说脉络梳理。哲学味道浓厚。

该书的副标题用了“从动物到上帝”,试图用不到40万字,厘清智人,也就是今天包括你我他的人类,从数万年前战胜同类,以智人的角色在地球上繁衍生息,经历了认知革命、农业革命、工业革命、科技革命,成为可以离开地球、走向宇宙,自认为可以主宰一切之“上帝”的漫长演化过程。最初的演化显得那么漫长,又缺乏证据,以致于我们看到的这部“简史”在叙述史实上并不连贯。重点是在农业革命之后的一万年。

缺乏重大的历史事件,也没有那些吸引人眼球的重要历史人物的故事。所以,这不算一本史书。我首先想到的是,作者要表达什么?为什么要写这样一部不是史书的“史书”。

透过一条条脉络,从不同的角度反思人类的过去,思考未来,是当今针对人类发展问题研究的理智选择,这也许是作者因此书一举成名的重要原因。无疑,作者的思考角度有其独特之处,某些方面也不能不说有一定深度。一部能够启发人们思考的书,无疑是值得一读的。

作者试图按照他的思路构成相对完整的一根链条,串起人类发展演化的大致过程,从中寻找某些规律。认为,自从人类有了独立的思考能力,就一步步被各种虚构的“想像”,编织的各种动人的故事牵着鼻子向前,包括共同的信仰、金钱的魅力、不可或缺的资本,对未来的憧憬,等等,从而构成了人类发展演化的基本动力。尽管这其中也包含了善意的谎言。

书中提出了许多为什么。比如,为什么名不见经传的基督教会成为主要的宗教,为什么最早向外扩张、征服世界,掀起工业革命、科技革命的不是亚洲,而是欧洲?为什么郑和下西洋比哥伦布环球航行早了近百年,却并没有征服一快土地,人们的思维方式,包含宗教信仰在内的多元文化到底是如何形成的?如何理解人类的善与恶?这些问题,其实在这本书中并没有清晰的答案。

留给我们的是无尽的思考空间。关于人类的演化规律,还有许多未知的东西,也许永远没有定论的东西。承认我们的无知,才会不断的进取,独立的思考,也许会带来新的境界。历史上善于承认自己无知的民族,往往比妄自尊大的民族获得更多的发展机会。


作者的有些论断,其实有些我并不能完全认同。比如,关于农业革命的骗局。

不知何时,过惯了随意采集、狩猎,风餐露宿,自由自在生活的原始智人,开始种植植物、驯化动物,定居下来,资源的扩大,生活条件的改善,给了智人种群迅速夸大的条件,人口的爆炸,使得人类花费更多的精力养活自己,无形中给自己套上了枷锁,也彻底改变了人类的发展方向。

当我看到作者把农业革命形容成“史上最大的骗局”,我笑了,相信很多读者也笑了,有些幽默。作者写到“农业革命所带来的非但不是轻松生活的新时代,反而让农民过着比采集者更辛苦、更不满足的生活......普遍来说,农民的工作比采集者更辛苦,而且到头来的饮食还要更糟”。


话不惊人语不休。作者开始拿今天的主粮小麦开涮,想像是它操纵了智人的生活方式的变革,及至身体的进化(大部分是坏的进化,比如容易受伤的脊椎)。人类如果停留在采集时代,没有这场所谓农业革命的骗局,又会如何演化?人类的发展历程,难道不该是不断利用自然、改造自然,为我所用的过程吗?人类与小麦的结缘, 难道不是互相选择的结果?

农业革命是史上最大的骗局,为何下此结论?这是不是臆想?人类每前进一步,难道不是满足自己的欲望, 让自己生活的更好吗?农业革命让人类有了固定的生活方式,包括能遮风挡雨住所、相对有保障的饮食,生活水平大大提高。难道就因为可能遭遇的天灾带来的饥饿风险、以及食物的日趋单一化,就否认生活方式的革命吗?照此推断,人类的发展历史,就是制造一个又一个骗局,包括工业革命和科技革命,导致人口爆炸、资源短缺、物种加速灭绝、环境恶化。人类在享受者一系列革命带来的新生活的同时,也在不断抱怨生活一代不如一代。欲望无止境, 永远不知足, 怀旧, 也许是流淌在人类基因中抹不掉的东西。

一定程度上,历史上的一个个看似巧合的事件促成了人类演化的历程,或者说引领了世界的变迁。巧合很难预测,也许,我们不知道明天会发生什么,但人类最喜欢谈论的话题就是明天会怎样,其实这也不是毫无意义,因为今天的预测,一定会多多少少影响明天事件的发生。这点,作者说的没有错。

人类的历史,总是在偶然和必然的交织中前行,当我们的目光关注于某些事物的巧合时,我们往往忽略了与之相关的多重因素,综合地看待一切所发生的,我们就能找到其中的必然规律。我们看不惯很多事情,然而我们并不了解这些事情背后的很多东西,就像我们看到了一幅美妙的照片,主体那么动人,但并不知道为了造就这不一样的环境,作者动了多少心思,每一个细节,都会影响总体的效果。

对于我们这些普通人,我们很难掌握全面的信息,进行综合的思考,全面地看问题,所以,也许许多争论,就显得缺少些真正的意义。


当人们为了那个一文不值的南海仲裁案引发的后果争的脸红脖子粗,为了明天到底会不会打仗绞尽脑针思考的时候,也许,我们应该透过纷繁的世事,比如国与国领土之争,看清其中蕴含的资本大战的本质。今天的世界已经不同于以往的世界,人们的思维方式发生着重大的变迁。

从物理学的角度,熵总是趋向于增大,事物会变得越来越无序,仿佛世界会变得越来或糟糕混乱,但物理学的规律,能否适用于人类社会的发展呢?纵观近代历史,人类似乎总归是向着和平的方向迈进。也许,我们的负面感受,多来自于传播的效应。但和谐一定是暂时的,不和谐是永久的主题,人类在追求和谐的过程中努力,也许这就是获得幸福的源泉之一。

人类的历史,就是一部混沌的历史,同意作者的这一说法。

作者根据新技术革命的种种迹象,预言智人不久的将来会向着超人的方向发生重大的演化,新的人类历史将代替智人的历史。如此看来,我们都是生活在智人和超人交叉的时代,幸运吗?

如果把人类比喻为地球上越来越不负责任、不断走向自我毁灭的生物,那么,为什么会有今天,我们需要怎样的明天?如何把故事编得更好、更精细、更令人信服?激发人类发展新的动力?

人类历史的长河仍然在流淌着......我们能够主宰自己的命运吗?也许,我们要做的,就是把握必然中的偶然,接受偶然中的必然,让心态变得更好一些,前景变得更光明一些。






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