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月亮树 精选

已有 8461 次阅读 2013-8-12 09:31 |个人分类:航天人|系统分类:生活其它| 航天, nasa, 月亮树

作者:蒋迅

斯图尔特·罗萨

1971年1月31日,阿波罗14号飞船开始了九天的登月任务,这也是NASA的第三次登月任务。三名宇航员之一斯图尔特·罗萨 (Stuart Roosa) 是指令舱驾驶员,他的任务是在围绕月球的轨道上等待登月宇航员的回归,因此他的名气并没有因为这次任务而特别光亮。但是他却因为另一件有意义的事情而被后人记住,这就是月亮树 (Moon trees)。

在成为宇航员之前,罗萨曾经做过森林防火队员(smoke jumper),因此在他执行阿波罗14号任务之前,美国森林管理部(United States Forest Service)主任找到他,希望他能带一些树木的种子到月球去。这个想法得到了罗萨的支持。于是森林管理部选择了五种树木的种子:火炬松loblolly pine)、梧桐树(sycamore)、枫香树sweetgum)、加州红木redwood)和花旗松Douglas fir),共400到500粒。罗萨把这些种子作为私人物品带上了飞船,并让这些种子一直跟随他环绕月球飞行。

当罗萨交回给森林管理部后,科技人员对这些树种进行发芽培育,几乎所有的树种都发了芽,于是他们一共得到了大约420到450棵树苗。这些树苗被栽种在美国以及一些国家的很多地方,包括白宫、巴西、瑞士、日本,以及一些大学和NASA的中心。有兴趣的读者可以自己到NASA的网站上去查阅。

加州州政府大楼

加州的沙迦缅度市作为加州的首府也得到了一棵加州红杉的树苗。1976年,州政府决定把这棵树苗就种在州政府大楼的北边,被称为“首府公园月亮树”(Capitol Park Moon Tree)。当时州政府大楼附近没有很严密的警卫,甚至直到现在游客也可以随意在大楼周围游览观光。所以当时种树的人员担心这棵小树苗会由于它的名气而被盗窃。于是他们做出决定:不在树苗的附近给出任何记号。就让它和其它的红杉树一起成长。就这样小树经过二十多年的成长已经高耸入云。当年种树的管理人员也退休了,大楼里竟然没有人知道这棵树苗的尊贵:它是一棵月亮树啊。

月亮树(后面一棵)

转眼到了2001年,“九一一”恐怖袭击彻底改变了美国人的和平生活。从此以后游客再也不能随意进出州政府大楼了。政府决定在大楼的两侧盖一个行人安检的平房,而这个平房正好规划在月亮树的那个地方。施工线已经画好,眼看月亮树就要被锯倒。但是没有人知道将要发生什么事情,因为这棵树的周围没有任何标牌。有一天,当年负责种树的人员闲著无事,又晃悠到大楼附近去忆旧。当他惊讶地看到那棵月亮树周围已经被画上了白线,眼看要被锯倒的时候,他立即跑到政府大楼里告知这棵树的由来。月亮树保住了,施工人员决定把平房的位置向西平移,让出了月亮树的地盘。他们还为这棵树增加了一个小牌子,上面写著:“沿海红木/NASA/阿波罗14,1971年/月亮树”。现在,游客在进入大楼参观之前都可以安检平房的玻璃看到这棵月亮树,也可以专门到它前面去照一张像。

罗萨1933年8月16日出生于科罗拉多州杜兰戈市 (Durango, Colorado),在奥克拉荷马州克拉莫尔市 (Claremore, Oklahoma) 长大。不知为什么,他上了三个大学:奥克拉荷马州立大学,亚利桑那大学,最后从科罗拉多获得了本科学位。1950年参加森林防火队,1953年加入美国空军。从1962年到1964年,1965年到1966年,他是空军试飞员,有5千多小时的飞行经验。1966年他加入NASA宇航大队,他是“阿波罗9号”的支持组成员。在“阿波罗14号”中,他是指令舱驾驶员,在围绕月球的轨道上独自飞行了33个小时,并进行了一系列的实验,同时等待登月的艾伦·谢波德 (Alan Shepard) 和艾德加·米切尔 (Edgar Mitchell) 的返回。在登月舱返回时曾经出现意外,于指令舱的几次对接都不成功。科罗发挥他熟练的技术最终完成了对接。“阿波罗9号”任务之后,他又被选为“阿波罗16号”和“阿波罗17号”的后备指令舱驾驶员。但由於“阿波罗计划”提前结束,他未再有飞行的机会,尽管他被转为航天飞机的宇航员。1976年他从空军和NASA退休,开始了商业生涯。1994年他因胰腺炎病逝,终年只有61岁。他被安葬在阿灵敦国家公墓里。2007年,他的妻子去世后也随他安葬在一起。

一直有人怀疑美国当年的登月是一场骗局。最近又看到有消息说:“斯诺登揭密:美国‘阿波罗登月’是骗局”。其实我早就在其他网站上看到了这条消息。我当时的第一反应就是查英文相关消息,却一点也没有找到,连天天盯著NASA的NASA Watch都没提一个字。所以我相信这是一些恨透美国的人制造的假消息。没有想到,还是有科学网的博主把这条消息在其博客里发了出来。虽然我在那篇博文下提醒博主那可能是一条假消息,但遗憾的是,他既不回应,也不删除。

不管你信不信美国当年的登月,如果你有机会到加州首府沙迦缅度的话,不妨去看看这棵月亮树,相信它也能为你的旅游增添一些情趣。


这是笔者【NASA人的故事】系列中的一篇。请到这里继续阅读




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