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奋进号航天飞机的六个秘密

已有 10293 次阅读 2011-5-17 08:31 |个人分类:航天|系统分类:海外观察| 航天飞机, 奋进号

作者:蒋迅

奋进号航天飞机 (Space Shuttle EndeavourSTS-134)。在所有航天飞机中它的年龄是小的。这个小弟弟身上有多少秘密呢?

秘密一. 奋进号是在挑战者号失事以后为了弥补空缺而建造的。挑战者号于1986年失事,美国国会在1987年批准建造一架新的航天飞机。1991年薪的航天飞机建成并送到肯尼迪太空中心。1992年首次升空。所以,奋进号是最年轻的航天飞机。

秘密二. 奋进号是由首架美国中小学生命名的航天飞机。奋进号的正式编号是”轨道器105号“ (Orbitor Vehicle - 105)。它是美国一系列航天飞机之中首架以公开征名竞赛的方式来决定命名的。由美国的中小学生决定航天飞机的命名之后,再由布什总统在1989年时正式 宣布。如同美国历架航天飞机的命名原则,奋进号的名字也是源自一艘早年的研究调查船,著名英国探险家詹姆斯·库克船长 (James Cook) 在1768年第一次远征时所搭乘的一艘368吨等级的三桅帆船奋进号 (H. M. Barque Endeavour,当时是它建造完成、下水后首次的出航),由于是艘英国籍的船只,这也解释了为何奋进号的名字是用英式英文的“Endeavour”而 非美式英文的“Endeavor”拼法。

秘密三. 奋进号基本上是用备用件建成的。从某种角度来说,奋进号是一艘“拼装航天飞机”,它是以发现号和亚特兰提斯号建造合约中一批同时生产的备用结构零件为基 础,额外组装出来的,以填补挑战者号意外坠毁后留下来的任务空缺。但是这并不表示奋进号的性能就逊色一截,恰恰相反,事实上因为是最新的一艘航天飞机,奋 进号在建造过程中吸取了许多前辈们的教训,拥有了更多新开发的硬件装备。而大部分新一代的航天飞机仪器设备都是在奋进号上率先采用之后,才在稍后趁著停飞 维修的机会,改装追加到了其他几架航天飞机上。这些改良的重点包括有:

  • 一具直径40尺的新型减速伞,能够缩短航天飞机落地后的减速滑行距离约1,000尺(近300米),改良后的滑行总长为2,000尺。
  • 一些配合延伸绕行期限(Extended Duration Orbiter, EDO)改装所需的管线与电路连结,因而能够将航天飞机绕地球运行的任务期限延长到28天。
  • 升级版的航电系统,包括较先进的通用任务电脑,改良的惯性测量单元(Inertial Measurement Units),战术空中导航系统(Tactical Air Navigation Systems),强化版的主任务控制器,多路转换器/多路分解器(MUX/DEMUX),固态跟星仪(Solid-State Star Tracker),与一套改良过的鼻轮转向机构。
  • 一套改良版的辅助动力系统(Auxiliary Power Unit, APU),是用来提供航天飞机液压系统所需的动力。


秘密四. 奋进号解救了哈伯空间望远镜。哈伯空间望远镜投入使用后不久,科学家们就发现他们得到的图片不清晰。这为哈伯空间望远镜的功能大打折扣。1993年奋进号前去执行修理哈伯空间望远镜的任务。这项任务很复杂,宇航员们一共进行了五次太空行走,最后成功地完成了任务。

秘密五. 奋进号的STS-88任务标志着长达十多年的国际空间站建 造的开始。1998年11月由俄国人建造的国际空间站的第一个组建曙光号功能货舱进入预定轨道。同年12月,由美国制造的团结号节点舱随升奋进号空并与曙 光号连接。“有了团结号节点舱,它就成了一个空间站,而且是国际空间站”。 奋进号最后的这次任务也是向国际空间站运送科学试验设备。

秘密六. 奋进号开创了数个先列。1992年,第一位非裔女性宇航员 (Mae Jemison),第一位日本宇航员毛利卫 (Mamoru Mohri) 和第一对夫妇宇航员 (Mark LeeJan Davis) 随奋进号升空。

随着STS-134任务的完成,奋进号结束了它的航天生命,它将开始一个新的生命:在博物馆里去教育下一代科学家。如果你有机会到洛杉矶的话,别忘记到加州科学中心 (California Science Center) 去看看这架功勋飞机,奋进号航天飞机。

其它数据:

  • $1,800,000,000:制造奋进号航天飞机花费了NASA18亿美元。这是制造其它航天飞机造价的一半。
  • 116,372,930英里:在奋进号最后一次旅行之前的总航程。
  • 750,000:4月29日原预定发射奋进号时有包括奥巴马和在亚利桑那受袭击负伤的美国众议员、奋进号执行长马克·凯立 (Mark Kelly) 的妻子嘉贝丽·吉佛斯 (Gabrielle Giffords) 在内的75万人前去参观。
  • 500,000:6月19日发射奋进号时参观人数。
  • 6,154:为奋进号命名时的投票数。
  • 17,400英里/小时:在轨道时的速度,相当于25马赫,或五倍的子弹速度。
  • 4,423:在奋进号最后一次旅行之前的绕地球圈数
  • 1992:奋进号发射于1992年。
  • 283:奋进号在轨道上的天数。
  • 167:在奋进号最后一次旅行之前随奋进号进入轨道的宇航员人数。
  • 25:奋进号总发射次数。
  • 12:奋进号与国际空间站对接次数。
  • 4:在奋进号之前的航天飞机数。
  • 3.5:建造奋进号航天飞机所用时间。
  • 1:奋进号执行哈伯太空望远镜任务次数。

参考文献:



https://wap.sciencenet.cn/blog-420554-444961.html

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