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科普:我们有责任关爱人类的近亲 — 猿猴 精选

已有 7435 次阅读 2016-2-29 14:10 |个人分类:科普随笔|系统分类:科普集锦| 卷首语, 生命世界, 猿猴


我们有责任关爱人类的近亲猿猴

(王德华)

 

说明:春节前受《生命世界》编辑之邀,为2016年猿猴专辑撰写卷首语。借机查阅了一些资料,个人有些收获,但写成简练的文字则功夫还欠缺。这是原稿,不是很精炼,正式刊用时《生命世界》编辑进行了精炼和删减。在此向《生命世界》的编辑老师致谢!

   

猴,生性机灵活泼,在我国的十二生肖中排行第九。2016年是我国农历的丙申年,申猴,猴年。《西游记》中火眼金睛正义化身的美猴王,在我国老幼皆知。我们也知道上世纪60年代有一位叫珍妮·古道尔年轻姑娘独赴非洲去观察和研究黑猩猩。小时候我们经常看到街头艺人穿街走巷的耍猴表演,也朗读过“两岸猿声啼不住,轻舟已过万重山”的诗句,也知道“朝三暮四”的典故。所以,猿猴的形象已深深印在我们的脑海里,猿猴的文化也一直伴随在我们的生活中。

猴、猿,或称猿猴,包括我们人类,在生物分类学上都属于灵长类动物。猿猴类一般被称为非人灵长类。全世界的灵长类物种数量一直没有一个确定的数据,上世纪90年代文献记录有180多种。随着遗传学和生理学证据的积累,新的灵长类物种被不断发现,物种数量也不断更新,如文献报道2001年是353种,在2005年出版的《世界哺乳动物名录》(第3版中)列出了376种,在2009年数量又增加到424种,如果包括亚种的话,数量可达658之多。物种数量的增加,与分类标准的细化有关。除人类外,世界上的灵长类大多都生活在亚洲、非洲和美洲的热带或亚热带地区,营树栖或部分树栖生活,食性多样,个体大小悬殊较大,如从30克的鼠狐猴到200千克的山地大猩猩。

中国是世界上灵长类动物较为丰富的国家之一。12年前,国家林业局在农历猴年前夕公布了历时八年的我国濒危灵长类动物调查结果,有灵长类动物20种,其中猴类16种,猿类4种,除猕猴、短尾猴和藏酋猴3种为国家二级保护动物外,其它17种均为国家一级保护动物。据最新的数据资料,我国现有灵长类27种,隶属于4科、9属,其中6种是特有种,如白颊猕猴、藏酋猴、川金丝猴、黔金丝猴、滇金丝猴、海南长臂猿等。我国的灵长类除猕猴和台湾猴外,主要分布在云南、贵州、广西和西藏南部等区域。我国学者多年来在灵长类的分类与分布、形态解剖、野外生态和资源保护等方面,进行了较为系统研究。尤为可喜的是近年来我国的灵长类学发展十分迅速,研究队伍不断壮大,关于金丝猴的野外生态学和行为生态学研究取得了长足的进展。但令人担忧的是,我国的这些物种中的大部分都还处于濒危状态,它们的生存环境还在进一步受到威胁,如海南长臂猿现存数量不足20只,在世界上25种最濒危的灵长类中排在首位。

猿猴,与人类亲缘关系最近,其身体结构、生理特征、行为表现等很多方面都与人类有高度的相似性。所以灵长类动物(主要是猕猴)一直是生物医学、人类学、心理学等研究领域的主要模型动物。无疑,猿猴这个群体为人类医学、脑科学、药理学等多个领域的科学进步,为人类认识自身,做出了巨大的贡献,至今也依然是这些领域的重要模型动物。我国很早也在云南设有灵长类实验动物中心,灵长类动物也一直是我国人类生殖生物学等研究领域的重要模型动物。

我们人类自身有很多谜团都没有解开,如人类的语言是如何产生的?人类的文化是如何产生的?人类的审美观念是如何产生的?人类的善恶观念是如何产生的?还有人类的一见钟情、情人眼里出西施等等。开展野生猿猴生物学和生态学研究,对于理解我们人类自身是很有帮助的。国际学者莫里斯的《裸猿》、戴蒙德的《第三种猩猩》等著作都是以动物行为学的视角观察和剖析人类的生物学本性。科学家上世纪50年代就观察到一群日本猴把带泥土的红薯在水中洗干净后再食用的具有文化色彩的行为,60年代发现一群日本猴泡温泉取暖的群体文化行为。非洲黑猩猩用工具取食白蚁、用石块砸坚果、用工具捕鱼等行为,也为人类了解自身提供了一些新的线索。近年科学家也发现,马达加斯加的狐猴具有冬眠现象。人们很容易会问,人类也能冬眠吗?从生态意义上说,猿猴物种的生存环境,反映了人类自身生存环境的质量,也反映了森林生态系统的服务功能。

 总之,对猿猴这类人类的近亲了解得越多,我们对自身的了解就越多。人类,作为灵长类动物的一员,有理由与它们和谐共存,有责任保护它们的家园。借猴年之机,向大众普及宣讲猿猴知识,唤起大众对猿猴等野生动物的保护意识,是很有意义的事情,也是科学工作者的责任。




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