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鼠年说鼠 精选

已有 8319 次阅读 2020-1-18 13:06 |个人分类:科普随笔|系统分类:科普集锦| 鼠类, 啮齿动物, 哺乳动物

 

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鼠年说鼠

王德华

 

2020年是鼠年,鼠在十二属相中排名第一。鼠的象征意义是它的灵性和强大的生命力。

鼠类包括哪些动物呢?我国著名啮齿动物生态学家夏武平先生曾有论述,汉语中的“鼠”指的是与啮齿动物相似的小型哺乳动物,可以包括大部分的啮齿动物,兔形目的鼠兔,食虫目的大部分种类(如鼩鼱),甚至灵长类的树鼩和食肉类的鼬类(黄鼠狼)等。鼠类主要是啮齿动物,但啮齿动物不都是鼠类,如体型较大的豚鼠和豪猪。也有些形似鼠类的物种,如分布在南美的负鼠,则是有袋类。

啮齿动物的共同特征是有凿状的上下门齿各一对,无齿根和犬齿,门齿与臼齿间虚位的间距大。啮齿动物是哺乳动物中最大的一个群体,除了南极洲外,在世界各地都有分布。现在有记录的啮齿动物大约有2272个物种,占整个哺乳动物物种数量的42%。据新公布的数据,我国的啮齿动物有215种,占我国哺乳动物种类的32%。台湾大鼯鼠、海南大鼯鼠、藏仓鼠、中华绒鼠和青海松田鼠等都是我国的特有种。大多数啮齿动物的体重在20克到100克之间,如体重较小的五趾心颅跳鼠和巢鼠等,体重一般在10克左右,板齿鼠和白腹巨鼠的体重可达500克,也有体重较大的如生活在南美的水豚,可达50千克。

鼠类几乎可以在各种自然环境中都能够生存,从寒冷的冻原到炎热的沙漠都有鼠类的分布,如栖息在沙漠干旱环境中的沙鼠,营半水栖生活的麝鼠和河狸,地下生活的竹鼠、鼢鼠、鼹鼠,树栖生活的松鼠和鼯鼠等。鼠类既能够耐受严寒,如北温带的田鼠,也能耐受干旱,如布氏田鼠,还能耐受低氧,如高原鼢鼠和高原鼠兔。哺乳动物中唯一具有飞翔能力的是蝙蝠,但鼠类中的鼯鼠也具有短距离“飞翔”的能力,如我国南方分布的大鼯鼠和毛耳鼯鼠、东北地区的飞鼠等,身体上有皮褶形成的飞膜,从颈侧与体侧延伸的皮褶与四肢连成一片,这些鼠类在树间可以滑翔30-50米,大鼯鼠甚至可以滑翔450米远。

鼠类的食性广泛多样,如植食性的田鼠和鼠兔,食虫类的鼩鼱,杂食性的褐家鼠和小家鼠,草原上取食种子的小毛足鼠,森林中取食坚果的松鼠等。鼠类的活动节律有昼行性的,如高原鼠兔、布氏田鼠和长爪沙鼠等,有夜行性的,如五趾跳鼠、小毛足鼠和大仓鼠等。有全年活动的,如田鼠和鼠兔,也有冬眠过冬的,如黄鼠和花鼠。有全年取食的,如东北地区的红背鼠平和棕背鼠平,也有储存食物越冬的,如华北农田环境中的大仓鼠、内蒙古草原的布氏田鼠和长爪沙鼠、青海高原的高原鼢鼠等,大仓鼠储存的食物可达4-10千克。鼠类的社会组织有群居的,如布氏田鼠和长爪沙鼠,有独居的如高原鼢鼠和达乌尔黄鼠等。鼠类的婚配体制也是多样的,有一夫一妻的,如北美的橙腹田鼠,有一夫多妻的,如草原田鼠。有意思的是高原鼠兔,婚配体制从单配制、一夫多妻到一妻多夫都存在。

鼠类的性成熟早,妊娠时间短,世代时间短,每年产仔数多,所以繁殖能力强。如小家鼠的性成熟时间为1.5-2个月,妊娠时间为28天,每年生产2-4胎,胎仔数为4-7。褐家鼠的妊娠时间为21天左右,每年产2-4胎,胎仔数为8-10。大仓鼠的性成熟时间为1-2个月,妊娠时间为19-22天,每年产2-4胎,胎仔数为8-10。布氏田鼠每年产3-4胎,胎仔数为8-10。高繁殖力是鼠类动物的生态对策。

鼠类与人类的关系紧密,对人类既有害,也有益。一些鼠类啃食农作物、牧草和树木等,对农业、牧业和林业造成一定程度的经济损失。有些鼠类会传播疾病,对人类健康造成威胁和危害,如旱獭、黄鼠和长爪沙鼠等是鼠疫的储存宿主和传播者,黑线姬鼠是流行性出血热和钩端螺旋体病的传播者。伴随人类生存的大家鼠和小家鼠等,也会窃食食物、毁坏衣物和传染疾病等。

鼠类在自然生态系统中取食植物,属于次级消费者,是生态系统的重要组成部分。鼠类也是艾虎、鼬类和猛禽等肉食动物的猎物,在生态系统的食物链和食物网中具有十分重要的地位,对维持生态系统的能量流动和物质循环起着重要作用。

(说明:本文刊发在《科学画报》2020年第1期上)。




 (图片来自网络,致谢!)



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