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从巴戈特的《量子通史》中的一段话来看科学发展的无规律性,以及天才的价值

已有 1210 次阅读 2022-6-6 18:42 |个人分类:我思故我在|系统分类:观点评述

    巴戈特写了一本非常受欢迎的一本关于量子力学发展历史的科普读物,叫《量子通史:量子物理史上的40个重大时刻》,颇受好评。在这本书的前言中,巴戈特对科学探索写了一段非常有价值的话:

    “有些理论曾一时占尽风头,最终却被更具数据说服力的后来者取代。事实上,科学探索的过程非常混乱,通常没有逻辑,深受情绪因素的影响,而且由参与其中的个人推动向前,这些人就似‘梦游’一般,偶尔走到了通往暂时性科学真理的道路上。”

    这类的观点几乎在有影响的科普著作中广泛存在。我也谈谈自己对科学发展的看法,尤其是科学发展本身没有所谓的规律性,以及天才在其中所起的作用。

    科学发现世界的客观规律,但是科学发现本身没有规律。可能是一些僵化的科学观,使得一些根本不清楚什么是科学的一些人,张嘴闭嘴就说要遵循科学规律,这成了一种让人深恶痛绝的坏现象。以至于有些人想当然的认为科学发展本身也是有规律的。这件事情实在让人奇怪。

    牛顿第二定律是客观规律,能够用数学表述出来,也会和实验相符合。规律的存在,在于它与时间无关,与地点无关。物理学的规律甚至和参考系的速度无关。科学的发现在于我们相信这个世界有一个根本性的理解,而我们在寻找这个理解。这种理解方式不同于信仰,也和哲学思辨不同,它和理性、逻辑、数学和实验证实有关,是在漫长的时间内人类所找到的能够发现真理的一种方式。而且很多人相信,这种办法,能够帮助人类找到理解这个世界的终极理论。

     科学发展好比一个寻宝游戏。这个世界某个地方藏着难以计数的宝石,一颗宝石就可以让一个人延寿千年。但是在开始的时候,这个宝藏只保存在一个地方,无人得知。后来不知道什么原因,一些宝石流落在了世间。刚开始的人类,肯定不知道有宝藏这个事情。

    但是偶然之间,一些人发现了一两颗宝石,他们非常独特。这样一来,就会有人意识到,这个世界是存在这种宝石的,而且会发现验收千年的奥秘。这会让一些人疯狂,抛弃世间的各种诱惑,寻找这种宝藏。这些人会从各种可能的地方寻找这种稀世之宝,拥有它,甚至想了解这种宝石能够让人延寿千年的奥秘。

    科学的发现过程,正如寻找这宝石的过程。随着一颗颗宝石的发现,越来越多的人希望拥有更多的宝石,也期待存在一个拥有大量宝石的地方。

    但是,这个过程是没有任何可供人投机取巧的地方。客观上说,宝石就在那些它们本该存在的地方。但是人类自己并不知道。已经发现宝石的地方会让人期待,但是没有宝石发现的地方也许会更让人惊喜,这在于寻宝者的选择。我们可以有经验,那些已经发现的经历,那些被称为过去的事实,但是这本身并非规律。

     科学真理的发现也是如此。有些人意识到科学的重要性,所以期待在科学发现的历史中看到指引我们进一步发现的规律,但是当我们真正的了解每一个科学发现的历史的时候,我们发现这种发现本身,是没有规律可言的。这是科学史的教益。

     在科学的发现中,人是最重要的。天才犹如寻宝者,在隐秘中看到一丝真理的光芒,从而推动科学的发展。没有这些真正聪明的大脑,科学的发展无从谈起。一些人认为理解了科学的发展规律,所以就可以像割草一样的,不断地发现真理。这是完全荒谬的科学观和科学史观。遗憾的是,这种割草式的科学观,如今却被很多人所坚持,特别是对科学无知但是却和科学却有奇怪关系的人。真正的科学发现,更多的是意料之外的奇观。在规律之中,没有天才。但是在寻宝游戏之中,天才无可替代。

      到了今天,科学带来了众多难以理解的问题,也让我们看到了无限的可能。能够让我们发现宝石的人,只有天才。





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