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美国的庄严寺、西来寺、大乘寺

已有 16953 次阅读 2007-6-29 17:26 |个人分类:美国纪行见闻(A)

美国的庄严寺、西来寺、大乘寺

 

黄安年文  2007年6月29

 

(按:《参观美国的庄严寺、西来寺、大乘寺》一文写于200391320041014略有增补,载黄安年著《美国纪行——一个中国学者眼中的美国生活》第313-316页,文化艺术出版社200511月版。)

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美国是一个崇尚以盎格鲁撒克逊白人基督清教(WASP)为主流文化的多元文化国家,也是一个以基督教为主流教派兼容不同宗教和主张信仰自由、政教分离的国家。我在美国期间有机会去过美国的一些教堂也到过美籍华人的基督教堂,此外还有机会参观在美国的一些佛教寺院,了解中国佛教徒在美国从事的佛教法事活动。其中印象最深的是洛杉矶的西来寺、纽约州的庄严寺,和纽约市唐人街的大乘寺及纽约州府奥伯尼附近大乘寺。

 

2003621我们从索默斯镇驱车约50分钟,来到位于纽约州普特南郡 (Putnam County) 肯特镇 (Kent)的庄严寺(Chuang Yen Monastery)。说到庄严寺,不得不提到美国著名华裔企业家沈家桢居士,他在20世纪60年代初与乐渡大法师共同创办了美国佛教会。1969年,他在纽约布朗克斯区购买了一座楼房捐给美国佛教会兴建了纽约大觉寺。1971年投资创办了美国世界宗教研究所。1970年,沈家桢任美国轮船公司董事长兼执行总监,在浩瀚的五大湖建起了一支庞大的现代化船队,他建造了10艘比航空母舰还大的巨型自动货轮,开创了美国西煤东运水陆联运航线。他不仅是成功的船业大王,而且是一位佛学造诣深厚的佛教居士,他运用佛教精神指导企业经营,视作利人利己的好地方。出版过十多部佛学专著。1975年起,他捐出125英亩的土地给美国佛教会。并以租借方式供地建寺,租金每年一元,沈则每年交付巨额地税。直到1989年,经当地政府提议,才由租借改为捐赠。1980年,他从航运业退休,捐款捐物,专心督造庄严寺,17年的辛劳,耗资数千万美元,建成了北美规模最庞大的佛教寺庙群,拥有美东最大的佛殿,观音殿、藏书图书馆、菩萨像和七宝湖之佛门圣地。(据《沈家桢传》等)我们看到寺庙占地面积很大,汽车从里面转一圈也得三五分钟,目前还在建设之中。寺庙的最大的主殿大佛殿,为仿唐建筑,高84英尺,殿内24000平方英尺,可以容纳2000人同时在主要大殿做佛事内。殿中有一座37英尺高高的最大的塑像历时八年完成,为西半球的最大佛塑像。千年唐代观音塑像是一侧右腿的坐姿塑像,是唐代中叶的作品,这样的塑像一共只有三座,这一座不知如何被移来美国。供奉在观音殿上的千年观音像传奇,吸引很多人去供奉和参观。著名工程设计家贝聿铭博士设计的观音殿,仅次于主殿的正殿,仿照唐代古剎风格,不用铁钉,完成于1985年。在殿内有一口大钟是董仲云的太太率其子董建华等捐赠的。庄严寺也是联合各宗教祈祷大会,数次邀请各大宗教人士来寺联合祈祷,又制作了佛经光碟免费发行,以利世人。寺内的何如纪念图书馆(Woo-Ju Memorial Library)最先是1971年沈先生建立的世界宗教发展研究所(IASWR),设在长岛纽约州立大学石溪分校,1991年转为新图书馆。美国佛教协会(The Buddhist Association of the United States)IASWR将该图书馆命名为和如图书馆,以纪念沈夫人(Woo-Ju Chu)20年来对图书馆和BAUS的贡献。目前该图书馆藏书超过7万册。许多来访者对这里的比较宗教研究和亚洲文化研究很感兴趣。此外,在取名七宝石湖(Seven Jewels Lake)秀丽湖边竖有高大洁白的观音塑像。前来庄严寺参观的不仅有大陆和港台华人,而且有美国白人和其他亚裔美国人。我们在主殿见到当值小僧来自台湾还不到三个月。在斋堂我们看到各种肤色不同人们在吃素斋。每当佛教节日这里远道来不少香客,就相对热闹,今天则相对安静些。

 

2003912,我们又再次驱车来到庄严寺,和一个半月前相比,已经是满山红叶了。庄严寺的山门又有新变化,估计捐赠佛事的钱已经到位。在主殿前的钟鼓楼已经建成,在钟鼓楼前左右两排各有九队石罗汉,号称十八罗汉,用不了多久,人们将从停车场走过两旁十八罗汉径直走向主殿。

 

两年半前的2000319,我们参观位于洛杉矶的西来寺。这里是洛杉矶地区最大的佛寺,主持的是著名的星云大法师。西来寺建在风景秀丽的山坡上,很有气魄,大雄宝殿内可以同时容纳数万人从事法事活动,讲经堂相当大,经常有国际性和全国性的佛学活动在这里举行,这里也是美国佛教学会的所在地,国内对于西来寺的了解更多的是由于星云大法师。从国内所见的佛寺来看,西来寺并不算大,但是他的知名度却不亚于那些国内大的寺庙。

寺院人员向我们介绍说:西来寺坐落在美国洛杉矶的东北方向有个叫哈岗的山岗,拔地而起,视野十分开阔。占地6公顷,建筑面积约2万平方米1986年动土,1988年竣工。建设西来寺的主持人是台湾高雄佛光山寺的生云大师。以文化弘扬佛法,以慈善福利社会,以朝圣净化人心为宗旨。建造西来寺耗资2500万美元,捐资者多为台湾省籍,还有在美居住的华侨、马来西亚、香港等地的华人。总体布局为南北长的矩形用地,前宽后窄,前低后高,从前至后部以中轴线为对称,同时在前后划分为四个大部分。前为入门广场区,最前部的中心建立三间牌坊,引人入胜;中间的牌坊上端刻“西来寺”三个大字。进入后,登上石台阶,迎面是“阿弥陀佛”碑,碑后就是大平台,汽车可以驶入其上。第二部分为佛寺的主要建筑群,正前端采用“三殿制度”,中间为三间新殿,单层歇山重檐式顶;门殿高昂,气魄宏大;两尽端为重楼单檐歇山顶,高大巍峨,风采壮观。再往前行,即见到方形大院子,正面就是大雄宝殿,平面面阔九间,进深五间,土覆重檐歇山顶,下做三重大台阶,犹如唐宋宫廷中之龙尾道,显得威严壮阔。从其轮廓式样来观察,完全可以与北京故宫之太和殿、十三陵中长陵之棱恩殿媲美矣。加上左右的斜廊,构成一座完整的四合院。第三部分为五圣殿,同样建在台子上,也做重楼歇山顶,左右配房补做重楼单檐卷棚歇山式,中心仍然构成一个小形方院;第四部分是怀恩堂,平面做圆形,两层各做单檐顶,形如北京天坛祈年殿,但是远远没有天坛那样高大宏伟。西来寺自1988落成以来,历经慈庄、心定、慈容、依空、慧传法师等住持的领导。据20041013媒体消息,洛杉矶西来寺新旧任住持交接典礼10日在大雄宝殿举行,西来寺创建人星云法师亲自布达,新任住持为慧济法师,年仅四十岁。

2000415我们还在曼哈顿位于唐人街闹市区的大乘寺参观,原来是一家戏院在四年前改为寺庙的,就其规模来说要小得多,但是它位居闹市,来这里参观的人不在少数。在大乘寺我看到一张宣传《人生十四最》的宣告词,:“一、人生最大的敌人是自己(知足常足终身不辱,知止常止终身不耻);二、人生最大的失败是自己(十语九中不称奇,一语不中讪谤立至,故君子岂敢逞能);三、人生最大的无知是欺骗(随心所欲事必有功,夺人所好顶遭招殃);四、人生最可哀的嫉妒(妒心招祸犹如飞蛾扑灯,找火自焦);五、人生最大的错误是自弃(盛时不骄衰时不悲,途中困难最后成功);六、人生最大罪过自欺欺人(深耕浅种尚有天灾,利己损人岂无果报);七、人生最可怜的性情是自卑(不经一事不长一过,不经一识不长一智);八、人生最可佩服的是精进(道德是快乐的元素,学问是能力的根源);九、人生最大的破产是绝望(逆境来时顺境因,人情疏时道情深,放下身心见乾坤);十、人生最大的财富是健康(做事有方,动静有常,节饮节欲健康快乐);十一、人生最大的债务是人情债(落难之人,需要扶他,扶我爱我心头记他);十二、人生最大的礼物是宽恕(原谅过失者的初心,看逞能者之末路);十三、人生最大的缺欠是悲智(以已之心度人之心,将心比心便是佛心;十四,人生最大的欣慰是布施(贫者因施而贫,富者因施而贵)。”。

大乘寺在Albany附近也有一个,我1991年在美国时曾陪我系原主任在美国的女儿T君去那里许愿,那时她母亲刚刚去世,心情不好。那里比起纽约唐人街的寺庙来,即使比南加州的西来寺也要大些,只是它并不占山头,而是平地。在这里的僧人来自普陀山,他主动告诉我说:“我刚来不到三个月,不过很快就会拿到绿卡的”,我问:“怎么回事”,他说:美国的政策是“僧侣优先”。对此我的印象很深。

 

 

(写于200391320041014略有增补)

 

附图4幅均为2000319摄于洛杉矶的西来寺。




 




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