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审稿收费没有什么大不了的

已有 15860 次阅读 2015-3-29 12:37 |个人分类:生活点滴|系统分类:观点评述

最近几天关于学术出版的新闻有两个,一个是BMC大量集中撤回伪造评审专家被接受的学术论文,另一个是《自然》旗下开放SR杂志决定试行收费审稿加快评审的新政策,这两个看上去完全不相关的新闻,让我觉得有一些内在联系。或许将两者结合起来,可以形成一种未来学术出版的新模式。

所以会出现虚拟或假冒审稿人的问题,本质上是因为目前流行的同行评审发展到今天使用了网络化技术,这种同行评审的方法过去需要用信件方式将稿件硬拷贝发给实际审稿人的物理地址,现在的网络方式是将电子版本供审稿专家下载审阅,由于学术出版规模越来越大,给杂志出版编辑带来很大的压力,学科专业的划分越来越细,让杂志寻找合适的审稿人十分困难。另外由于历史和习惯,造成一般审稿人都是志愿者性质,审稿人不会从这一工作中获得物质上的报酬,虽然审稿本身能提高学者的学术地位,增大个人的学术贡献度,但许多学术机构并不会将这一工作作为重要评价指标,这导致一些潜在审稿人不愿意承担这一任务。也有许多非英语为母语的学者,因为语言因素,审稿会占有大量时间,也难以给出比较准确的审稿意见,这也是一种比较重要的因素。

正是看到这一问题的存在,美国某公司提出商业化审稿服务,目前这一服务主要是面对一些学术期刊,给他们提供优质的专业化审稿服务,但是这一机制有效的前提需要有两个,一是审稿专家如何在收取报酬的情况下保持公正心,所谓吃了人家的嘴段,要知道这个费用来自于接受审查的论文作者。另外一个问题就是如何招募到足够多的专家队伍,以获得真正能熟悉所有稿件所涉及的研究内容。当然这些问题,可以在使用过程中逐渐克服。

我觉得这一模式或许代表着将来的出版模式,比如过去审稿专家都是免费服务,这显然不符合经济学规律,既然有付出,就应该有报酬,学者也是普通的社会人,不能白干活。也许有人觉得,每个学科的情况不同,工程性质的学科,经费巨大,生物医学领域,经费也不少,但是一些文科就很少有经费,花费这些钱给审稿人,会出现学科之间的不公平。其实这个并不是问题,所以会出现这个问题,过去一般在经费资助上没有考虑到这个部分的支出,如果运行理想,这部分支出计算在经费中,最终获得这些钱的人仍然是同行,这最终是给大家提高待遇,这毕竟是好事情。

学术出版的模式一直在探索中前进,现在比较大的发展是开放获取模式,已经对学术出版造成了很大影响。开始大家也觉得收取作者的钱感觉不舒服,现在不是也习惯了,国际最重要的出版集团都已经将开放获取作为重要的改革方向。既然出版可以收取作者的钱,审稿为什么不能给专家支付费用,开放获取能成为出版模式,审稿过程为什么不能成为一种商业模式。如果采用这种模式,BMC公司就不会出现这种伪造审稿专家的问题,因为这一过程是审稿公司负责,出了问题一方面可以找他们算账,另一方面审稿公司是支付给专家费用的,相当于这些活动是一种工作,怎么也不会有冒名顶替的问题。

有经济头脑的投资公司,应该考虑建立这种大型服务机构,一方面将学者们动员起来,另一方面可以形成大数据商业潜力。通讯的挂号网不是很成功吗,弄个审稿网公司也许是个不错的思路。

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延伸阅读:

2015324日后,投稿给Scientific Reports的生物学论文作者可以申请加快服务,但必须为此额外支付750美元,这样可以确保三周内获得稿件处理意见。

ScientificReports属于开放获取杂志,该杂志出版的所有论文对公众免费开放,开放出版杂志一般向作者收取出版费用,Scientific Reports的这一价格是1,495美元,和Plos One类似,与其兄弟杂志Nature Communations收取5000美元的相差不小。灵活激动的《自然》出版集团,走多元化市场化的道路,似乎不太像英国人保守的世人感觉。

伦敦学院大学气候学家Mark Maslin是该杂志数千名志愿编辑的一名,326日在推特中宣布,因抗议该杂志执行快速收费服务,特辞去Scientific Reports编辑委员的职务。这引起许多学者的关注,许多学者对这一政策表示反对。Maslin说,这一政策显然是对学者底线的冒犯,他相信这一政策将那些经费不足的贫困学者和那些经费富足的学者发表论文的速度变的不同,这是在人为系统制造不公平。

《自然》出版集团NPG总部在伦敦,拥有《自然》和Scientific Reports两本杂志(其他自然系列杂志不是?或许是直接拥有这两本),但是两个杂志的编辑是独立的。在一个声明中,《自然》出版集团说,确实有一个编委辞职,但是集团正与该编委进行讨论,以希望能相互理解,并希望他能了解执行这一政策的原因和为作者提供更好服务的初衷。

自然出版集团说,这一服务项目所以实行,是因为2014年的一项调查发现70%的作者因为杂志审稿周期过长而沮丧,67%的认为杂志应该提供灵活的审稿方法选择。自然出版集团一直将科学家作为服务的核心,无论是作者、评审专家或用户,集团都一直不断尝试不同的创新方法,以提供更优质的服务。这一试点项目也只是为了探索加快评审服务是否能给作者和审稿专家带来正面价值。

自然出版集团和美国北卡罗莱纳Research Square公司合作提供加快系统,Research Square公司给作者提供独立评审和稿件准备协助服务。这个公司正在探索将审稿商业化的探索。关于如何审稿的问题,这是一家商业公司,提供商业审稿服务,就是支付费用获得审稿意见,其实这也是非常不错的一种选择,甚至将来可能会发展成为一种学术出版模式,先经过第三方商业审稿公司审稿,根据审稿进行学术修改,然后在根据学术水平投稿给相应水平的学术期刊出版,这样难道不是非常好的办法吗?

How does the company perform such quick reviews? “We have about 100 employees with Ph.D.s,” says Research Square’s CEO, Shashi Mudunuri. That small army of editors recruits scientists around the world as reviewers, guiding the papers through the review process. The reviewers get paid 100foreachcompletedreview.Thereviewprocessitselfisalsostreamlined,usinganonlinescorecardinsteadofthetraditionalapproachofcomments,questions,andsuggestions.Thecompanyalsooffersservicesdirectlytoauthors,sayingitcanhelpthemimprovepapersandfindplacementwithajournal.BusinessisbustlingforResearchSquare.Sofar,Mudunurisays,thecompanyhasabout1400activereviewerswhohavescored920papers.Thecompanypulledin20 million in revenue last year. Mudunuri declined to name the other publishers with which the company has cut deals.

ScientificReports的这一服务是在试运行的基础进行的。Nandita Quaderi是自然出版集团学术开放的主任,在声明中告诉杂志编委,这一尝试将不会影响选择过去正常服务的稿件处理过程。加快服务项目将按照Scientific Reports的出版标准决定对稿件的处理。

UCL生物多样性和环境研究中心主任Georgina Mace也是Scientific Reports的编委之一。他认为这一政策会影响论文发表的程序,有的研究领域科学家容易获得经费,但也有领域经费并不那么充足。

出版领域和学术领域本来就是合作关系,出版已经是一种商业活动,出钱加快发表速度,总比出钱购买发表机会要好许多。尽管有学者对学术沾满铜臭表示反感,但想象一下,现在的学术不早以成为商业活动的附属,甚至本身就已经堕落成商业。




https://wap.sciencenet.cn/blog-41174-878144.html

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