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学好数学可以救命——一位诺奖得主死里逃生记 精选

已有 34242 次阅读 2013-2-4 10:48 |个人分类:人物记事|系统分类:人物纪事| 数学, 伽莫夫, 塔姆

    周末在网上下载了著名俄裔物理学家、科普作家伽莫夫的自传《我的世界线》。乔治·伽莫夫(George Gamow)最为人所熟知的就是他创立的“宇宙大爆炸理论”和他的一系列如《物理世界奇遇记》、《从一到无穷大》等著名的科普著作。实际上伽莫夫不仅是著名的物理学家和科普作家,也是一位著名的生物学家,他曾经提出了DNA分子的“遗传密码”。

    伽莫夫一生和许多学界大师都有过密切交往,如爱因斯坦、波尔、卡皮查、朗道等。当然,伽莫夫本人也堪称大师。

    伽莫夫在他的自传《我的世界线》第13页里讲了一个真实的故事,这个故事是一个亲历者讲述给伽莫夫的。

    这位亲历者名字叫伊戈尔.塔姆,莫斯科大学毕业,著名的苏联物理学家。塔姆最为著名的工作是对切伦科夫辐射所作的理论解释,1958年诺贝尔物理奖获得者。

    塔姆年轻的时候曾经在乌克兰敖德萨大学任物理教授,那时候还是红军和白匪打仗的年代。在红军占领敖德萨期间,有一天塔姆的食欲被勾起来了,想吃鸡肉了(蒋素食要看到这一段要气晕过去了)。顺手在家里带了六把银匙来到一个村庄,想用银匙换几只小鸡打打牙祭。

    没想到这个村庄有一股土匪——马赫诺匪帮经常出没骚扰红军。正当塔姆和村民为了六把银匙能换几只小鸡而讨价还价的时候,土匪出现了。土匪甲看到塔姆的装束和气质压根不像村里人,怀疑他是红军的侦探,就把他抓起来直接带到土匪头子面前进行讯问。

    土匪头子满脸络腮胡子,腰里别着手榴弹,胸前挂着子弹带,一幅凶神恶煞的样子。匪头走到塔姆跟前,厉声喝问:你这个狗杂种,是不是想来颠覆我们的乌克兰祖国啊,对你的惩处就是立即执行死刑!

    塔姆慌忙辩论到:不,我就是敖德萨大学的一个穷教授,来这里就是为了弄点吃的。塔姆还想辩解,被匪头粗暴地打断:胡说!就你这熊样还是教授?你算是哪门子教授?

    塔姆赶紧回答道:我是物理教授,教数学的。

    匪头一听塔姆是教数学的,上下打量了一下塔姆,然后慢悠悠的说:那好吧,相信你一回,就算你小子是教数学的。那我问问你,你要是能把马克劳林级数取到第n项,请问会产生多大的误差?如果你算出来了,老子就饶你一命,立马放你走。如果算不出来,哼哼,你小子今天就休想活命!

    妈呀,塔姆简直不敢相信自己的耳朵,马克劳林级数分明是属于高等数学一个相当专门的分支学科里的高深问题,居然从一个杀人不眨眼的土匪头子嘴里说出来!

    为了活命,题目再难死活也得做出来啊。塔姆在周围荷枪实弹的土匪枪口下,终于凭借深厚的数学功底哆哆嗦嗦算出了答案,然后交给匪头过目。

    匪头看了看答案,嘴角不轻易地露出一丝微笑:算你小子答对了,看来你这个教授不是草包,是货真价实滴。好,我也说话算话,你现在可以回家了

    塔姆终于可以活着回家了,这世界上因此也多了一位诺贝尔物理奖获得者。伽莫夫在自传里写到:这个土匪头子是谁,没人知道。如果他不战死在疆场的话,也许以后会站在乌克兰某座大学里讲授高等数学呢。

    学好数学不仅可以养家糊口,关键时候还可以救命啊

    另外,俄罗斯人血液里不仅流淌着伏特加,还流淌着数学,连土匪头子都有着深厚的数学功底




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