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爱因斯坦真的流露过“我年轻时的最大梦想是成为一名地理学家”吗?

已有 3754 次阅读 2021-12-7 11:43 |个人分类:历史探原|系统分类:海外观察

        爱因斯坦真的流露过“我年轻时的最大梦想是成为一名地理学家”吗?

        ——广为流传于欧美、南美与澳州、非洲等的该故事很可能是虚构

        ——爱因斯坦发表过地理类文章《河流蜿蜒的原因和所谓的比尔定律》      

                    陈昌春

  爱因斯坦“我年轻时的最大梦想是成为一名地理学家”的故事,在不少英文地理知识类网页中可以见到。南伊利诺伊大学爱德华兹维尔分校地理学教授Wendy Shaw在其主页(https://www.siue.edu/~wshaw/)中写道:“A quote often attributed to Albert Einstein(rumor has it that he probably didn't say it - but it sounds good!):‘As a young man, my fondest dream was to become a geographer.However, while working in the customs office I thought deeply about the matter and concluded it was far too difficult a subject.  With some reluctance I then turned to physics as a substitute.’”Wendy Shaw也表示了一定的怀疑。

       一本英文的科普类地理系列书籍之一《The 21st Centurian Constructive Geographical Thoughts Part 2》称,爱因斯坦带着沮丧讲了这个故事:“‘As a young man, my fondest dream was to become a geographer. However, while working at the customs office, I thought deeply about the matter and concluded it was far too difficult a subject. I then turned to Physics as a substitute.’Albert Einstein, great scientist is reported to have said in despair about Geography. The present series aptly titled “Geography Made Simple” is our humble attempt at removing fear of Geography subject from minds of students by presenting books that are written in lucid, simple and easy-to-understand language. ”    

  这个故事在欧美及澳州、非洲的大学及多个地理科普与教育类网站被专业人士津津乐道。不过,这个故事的中文版似乎还难见到。

       南非地理学者Arulsivanathan Naidoo在网上可见的两个学术报告中都引用了这个故事。他认为这个引言一般被认为出自爱因斯坦(Quotation widely attributed to Albert Einstein)(https://erln.gtac.gov.za/images/jevents/5620f7ccd57c36.95252575.pdf)。

  有国外人士对这个故事表示了怀疑,但他无法辨别真假:“ I have a doubt about this Einstein quote, I don't know if its true or not, I hope you can help me with this:“As a young man, my fondest dream was to become an Geographer However while working in the field, I thought deeply about the matter and concluded that it was far too difficult a subject. With some reluctance I then turned to Physics as a substitute” – Albert Einstein”(https://wishes-quote.com/%F0%9F%92%A5-893-einstein-quotes-about-time/

  有几份材料称,这个故事来自爱因斯坦一封没有公开的信,我推测这个说法是凭空想象,可能没有这样的信件存在。  

  该故事的最早出处,可能是这样的:“In the 1970’s a New York State University staff member posted the quotation on his office door as a joke directed at the Physics faculty.” (https://www.acsa.edu.au/pages/images/The%20place%20of%20HASS%20in%20the%20curriculum.pdf)。根据这个网页的介绍,1970 年代,纽约州立大学的一名工作人员把这句话贴在他办公室门上,作为一个指向物理系同仁的笑话。这个爱因斯坦“我年轻时的最大梦想是成为一名地理学家”的故事,很可能是这位工作人员为逗乐而编造的。

  据可信的文献,爱因斯坦在其子选择大学专业时表露过曾对泥沙研究的兴趣,后因感觉太复杂而放弃了。小爱因斯坦没有听从劝告,毅然走上了泥沙研究之路,后来成为泥沙界的世界级权威之一。

  中国青年网2017年的一则访谈《曲兆松:创业就是“一路上跋山涉水,风光无限”》讲了小爱因斯坦与泥沙研究的故事:“每当回忆起自己与水利行业结缘的经历,曲兆松总会讲起一个令他印象至深的故事。上个世纪90年代在清华大学读硕期间,曲兆松师从于我国著名泥沙专家王兴奎教授。而王兴奎教授的恩师钱宁院士是我国河流治理水沙科学的奠基人,在美国留学期间曾师从于著名物理学家爱因斯坦之子小爱因斯坦。正是源于这个渊源,曲兆松听说了小爱因斯坦择业的故事,“小爱因斯坦年少时对未来从事何种专业深感迷茫,便向父亲爱因斯坦请教,爱因斯坦没有过多要求,只提出了一点建议,即做什么都可以,就是不要涉足泥沙和紊流。爱因斯坦给出的理由是,这两个领域太过复杂,研究难度太大。”曲兆松说,面对建议,小爱因斯坦却并没有选择退缩,反而以明知山有虎偏向虎山行的勇气投身水利行业,最终成为河流治理与紊流结构研究领域的主要推动者之一。小爱因斯坦的择业故事给曲兆松留下了深刻印象,也令他对水利专业和行业有了更深的认识,成为他决定毕生从事泥沙科学研究的重要起点。”(http://qnzz.youth.cn/tegao/201706/t20170626_10165722.htm

  中文中也有一点爱因斯坦该故事的影子。据称,《地理学评论(第1辑)》(2009-10)里可能“还有讲段子的,说爱因斯坦刚进大学学的是地理学,觉得太难,转物理学了,说咱们地理学家都是很聪明的,人文地理学家是最聪明的。。。”(https://book.douban.com/review/7410179/

   爱因斯坦年轻时的最大梦想未必是成为一名地理学家,但他后来也做过涉及地理学的研究工作,比如《 河流蜿蜒的原因和所谓的贝尔定律》(Die Ursache der Mäanderbildung der Flußläufe und des sogenannten Beerschen Gesetzes)(https://m.thepaper.cn/baijiahao_10194974)。

       爱因斯坦“我年轻时的最大梦想是成为一名地理学家”故事,对于激发年轻学子对地理学的兴趣,或许有些益处,可惜这个故事大概率是不符合史实的虚构。

附:不同材料的介绍

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注:上图来自南伊利诺伊大学爱德华兹维尔分校地理学教授Wendy Shaw主页

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注:上图来自https://www.acsa.edu.au/pages/images/The%20place%20of%20HASS%20in%20the%20curriculum.pdf

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注:上图来自捷克俄斯特拉发大学自然地理与地球生态学系网站

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注:上图来自匈牙利地理学者、《匈牙利自然地理》一书的作者Mezősi Gábor教授的《地理学导论》课件(https://slidetodoc.com/bevezets-a-fldrajzba-1-mezsi-gbor-bevezets-a/)

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注:上图来自巴西泥沙研究者Walter Collischonn先生的学术报告(https://professor.ufrgs.br/sites/default/files/collischonn/files/17_-_sedimentos_2_transporte.pdf

)。

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注:上图取自南非地理学者Arulsivanathan Naidoo在ESRI User Conference 2017上的报告。他2015看在学术会议“ERLN CONFERENCE”上也介绍了相同的内容(https://erln.gtac.gov.za/images/jevents/5620f7ccd57c36.95252575.pdf)。

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注:上图来自http://www.badgleyb.net/geopolitics/geo2003.htm

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注:上图来自一澳州华人学者的中文报告《水库发展趋势---走向海洋》



https://wap.sciencenet.cn/blog-350729-1315532.html

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