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科学家学术交流的故事(五)汇聚各科学术思想,创立新学科

已有 3140 次阅读 2009-12-7 15:48 |个人分类:未分类|系统分类:科研笔记| 学术, 新学科, 交流 思想

科学家学术交流的故事(五)

汇聚各科学术思想,创立新学科

现代控制的创始人之一,美国的数学家维纳,在20世纪30年与罗森勃吕特博士共同发起一个科学方法讨论会,参加的人有物理学家、工程师、医生和数学家。他们分别从数理统计学、逻辑学、电工学、通信工程学、神经生理学等不同方面提出问题,取长补短,终于形成一门独立的新学科――控制论。值得注意的是,维纳创立控制论的基本思想,是在罗森勃吕特领导的、在餐桌上通过自由讨论而形成的。一个学术组织讨论学术问题,需要一种无拘无束的自由氛围,使科学家们探索思想的翅膀可以在无边无际的自然世界中自由翱翔,这对扩大思想的开放性、提高创造性思维的几率,有至关重要的意义。人们在访问哥本哈根学派时,常被带到食堂去,一位领导人风趣地说:“这是我们最大的实验室” 。事实上,哥本哈根学派的很多物理思想、实验结果的阐明,都是在这里通过饭前餐后的热烈讨论而产生的。这一奇妙的作法,如同一项重大的发明一样,引起科学家们的兴趣。因此,国外有些科学家经常聚集在咖啡馆内,毫无拘束地交流学术问题,他们在桌子上排列公式,在餐桌上计算检验。物理上著名的弱相互作用中宇称不守恒理论的创立,其萌芽思想就孕育在咖啡馆的餐桌上。现在外国有些大学和研究机构,还特别规定延长午餐时间,让大家充分展开自由讨论,这就是传为美谈的“科学午餐”。当美国宇航局局长退休时,有人问他:“你当宇航局长多年,最苦心的事是什么?”他说“我最苦心的事是使相同组、室的人,不要在一个饭厅里吃饭;最好在一起吃饭的人,有研究物理的,有研究化学的,有研究数学的,有研究社会学的……不同的人在一起吃饭,互相聊天,很多的妙想是从那里产生的。”在美国宇航局工作过的日本系统专家西川英夫,在饭厅里听到大家正在讨论人造卫星上火星的问题,有人说,火星周围大气密度比地球大得多,因此,火箭去火星可以不要逆喷射。西川英夫就联想到卫星返回地球时,也可利用大气密度,让它角度小些,在大气中多飞行一点距离,也可以不要逆喷射,既省燃料,又使结构简单。这些话就被记录下来,转给了有关部门,后来卫星的返回,采取了这个办法。所以,科学学创始人j.d.贝尔纳认为,“现代科学的最伟大的发现有一些有赖于不同来源的思想的相互作用。只有当吸收了不同中心的思想的工作者聚集一堂的时候,才会产生这样的发现。玻尔原子理论是我们一切现代物理学的基础。它所以能产生,就是因为玻尔在德国吸收了普朗克的量子理论,以后又到卢瑟福的实验室工作,并且在那里接触到原子核的理论。这种交流的价值是再大也不过了。我们确信这种交流还没有在科学发展中充分发挥它可以发挥的作用。”(J.D.贝尔纳:《科学的社会功能》商务印书馆出版1982年11月版第412页)

所以组织交叉学科学术会议,也是学术交流有效之“术”。其要点是,邀请对议题有兴趣、有不同学术背景的专家、学者参与讨论。尤其是能将学术观点上升到科学思想、科学哲学高度的科学家参与,使“不同来源的思想相互作用”,以汇聚各科学术思想。这种学术会议往往可以使不同思想体系相互结合、思想交汇、“智力嫁接”,大跨度的联想激发出新思路、新成果。为交叉学科构筑交流平台,为形成崭新的新学科铺平道路。



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