gxfycyyhang的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/gxfycyyhang

博文

科学家学术交流的故事(一)牛顿善于利用同行学术成果

已有 4034 次阅读 2009-11-30 22:16 |个人分类:未分类|系统分类:科研笔记| 科学家, 牛顿, 学术交流

牛顿善于利用同行学术成果

牛顿辉煌科学成果的取得,虽然主要取决于他个人的聪慧和科学研究的努力,但也与牛顿在与同行学术交流中受到的激励、启迪有直接关系。当时英国皇家学会的求实、探索精神,交流协作的宽容氛围,争鸣、质疑的精神气质则起了至为关键的作用。

牛顿善于利用学术信息并积极吸纳同行的研究成果。例如,牛顿作为格林威治天文台的观察员及时地从英国天文学家格林威治天文台台长費拉姆斯提德那里得到月球观测结果,牛顿利用这些资料修正了自己的月球理论。

同行研究成果的激励作用对牛顿取得成果至为关键。1671年法国天文学家皮卡尔获得巴黎附近地区地球表面一度纬度对应的长度的较精确的值。这一测量结果的发表可能是促使牛顿着手研究万有引力的因素之一。 

牛顿发现万有引力,编著了伟大著作《自然哲学的数学原理》可以说与在皇家学会活动有不可替代的作用。1666年,他开始怀疑在最高山峰之颠仍可观察到的重力会不会延伸到月球并影响到这个天体-----甚或使之维持在其轨道上。然而,当牛顿在研究计算地球吸引其表面的物体之间的有效距离上遇到了困难。是应当以物体离地面高度还是离地心或者离某个别的什么点的距离呢?牛顿当时暂定从地心来度量距离的,但是直到1685年他才能证明地球吸外部物体时它就象一个集中在其中心的质点这一重要定理。为此,他推迟了19年后才发表计算结果。其间牛顿转移了研究兴趣,发现了白光的合成性质、研讨流体力学问题等。又在这期间,在1677年他同雷恩和多恩讨论了引力问题。皇家学会的胡克给他的一封信使他于1679年又重新回到万有引力这个问题上来。牛顿受到这封信的激励便重新进行他早先的计算。由于应用了皮卡尔的改进了的地球半径值,他得到了精确的结果。1684年哈雷鼓励牛顿继续研究下去并让牛顿以后将研究成果寄给皇家学会,以便将它们登记备案,确立其优先权。皇家学会委派哈雷与佩吉特,负责提醒牛顿先生不要忘记自己的诺言。1685年2月,牛顿将部分结果寄给了皇家学会,又花了一年多的时间,他完成了《原理》这部名著。皇家学会起初准备把牛顿的这些研究成果发表在《哲学学报》上,但在全面研究了牛顿这部著作之后,便决定出资把这著作印成书本。然而,皇家学会当时正处在长期的经济困难之中,它缺乏足够的资金出这本书。于是哈雷便自费承担这个工作,尽管那时他自己经济拮据。哈雷从开始鼓励牛顿继续完成他的研究,帮助牛顿捜集必要的天文资料,还出资印刷、校订清样、指出文中的含混之处、安排印刷和插图。此外,他还在《哲学学报》上发表了一篇述评,宣传《原理》这本新书的重要意义,所以,《原理》这部名著的出版也要归功于哈雷。

牛顿与同为皇家学会会员的惠更斯有较多的学术联系。牛顿对这位比他年长的同时代的天才赞不绝口。他从惠更斯的著作中曾得到不少的启示,称其为“德高望重”的惠更斯。而惠更斯在读到牛顿的《原理》一书时虽然年届六旬,但立即就洞悉了这书的要旨。



https://wap.sciencenet.cn/blog-341292-275180.html

上一篇:科普需要知识的力量和美的体验
下一篇:科学家学术交流故事(二)近代科学质疑第一人哥白尼

1 孟津

发表评论 评论 (2 个评论)

数据加载中...
扫一扫,分享此博文

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2021-12-7 08:22

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部