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刘广定否定李约瑟秋石性激素说,风乍起吹皱一池春水

已有 784 次阅读 2021-1-7 11:40 |个人分类:化学史课|系统分类:科普集锦

1963年,李约瑟秋石为性激素的观点提出后,中国古代研究人体性激素的历史一下子又比西方提前了800年,走在了世界的前列,也自然赢得新中国各界一片叫好之声。李约瑟对中国古代科技史的研究步伐可以说走在了中国人的前头。

中国科技史工作者感到很兴奋,同时也感到压力很大。正当他们撸起袖子加油干,一方面向李约瑟学习,另一方面也下定决心要和李约瑟较量较量的时候,10年运动,又凝滞了他们的脚步。

1981年,李约瑟秋石性激素说首先受到了台湾刘广定的挑战。

刘广定何许人也?台湾大学教授、1968年美国普渡大学毕业的化学博士。他从1978年专业之余刚开始研究化学史,就盯上了李约瑟,也是受到了李约瑟成就的激发。刘广定非常尊重李约瑟前辈,但绝不盲从。一方面,刘广定是科学家出身,质疑精神自不待言;另一方面,刘广定当时所处的学术环境束缚较少,李约瑟头上的光环在那头是不是也没那么光耀夺目,这些都有利于他路见不平一声吼,该出手时就出手,绝不会畏畏缩缩欲言又止。

1981年刘广定教授在台湾《科学月刊》及《台湾大学文史哲学报》上投下了四颗重磅炸弹:

1、人尿中所得秋石为性激素说之检讨[J].科学月刊,1981(5):387.

2、补谈秋石与人尿[J].科学月刊,1981(6):4

3、三谈秋石[J].科学月刊,1981(8):623.

4、从北宋人提炼性激素说谈科学对科技史研究的重要性[J].台湾大学文史哲学报,第30期363-376页.

其中第四篇最为重要,刘广定所持论据有三:

(1)童男童女尿中性激素很少

(2)不是所有的皂甙都能与胆固醇或其他固醇类化合物形成沉淀

(3)秋石在常温下潮解,与类固醇性激素稳定性不合

第一条涉及儿童年龄及性激素分泌时段问题。

李约瑟对童男童女的理解是未婚处男处女。李约瑟的这种理解被刘广定认为只是“心证”,并没有医书资料作根据。而刘广定查证古代医书中,童男童女一般是指虚岁10-12岁儿童,周岁的话还要再减一岁。年龄越小,远不到青春期,性激素分泌自然很少。

第二条和炼制秋石所用皂荚有关。

皂荚树的种子皂荚含皂甙,也就是皂素,皂素溶于水像肥皂洗衣粉,可以起沫去污。有的皂素能与性激素形成沉淀,有的不能。刘广定查证中国大陆的皂荚所含之皂素,正好是不能和性激素形成沉淀的类型。

第三条可以这样理解:

类固醇性激素为脂溶性化合物,不溶于水,所以不易吸水而潮解。这与秋石有潮解现象不符。

通过这四篇论文,主要是第四篇,台湾的刘广定基本上否了李约瑟的看法!

咱还真别不当回事!

李约瑟何许人也!中国古代科技文化研究的拓荒者、国际汉学先驱、大名鼎鼎、在中国头顶光环的剑桥名流!

李约瑟的文章发在何处!英国NATURE(《自然》)杂志!2020年影响因子高于40、SCI一流神刊!首版于1869年11月4日。世界最早、最权威的期刊之一!要知道中国2018年被SCI收录的杂志一共才197份,其中JCR一区有50份杂志,其中5分以上的杂志一共有16份。影响因子最高的是Cell Research ,也只15.393。

化学专业搞了多年,名列教授,但作为科技史界的新人,刘广定有股初生牛犊不怕虎的气势,虽初出茅庐,但一鸣惊人!

刘广定的论证有一个特点,特别强调科学性,他按照胡适之先生“有一分证据说一分话”来做研究。其中第二条、第三条和他的化学专业知识密切相关,非专业人士不可有那样的洞察力、非专业人士不可有那样的妙论。

刘广定的文章独具慧眼别开生面,敢于也善于和洋权威叫板!他否定了李约瑟的得意之作、打破了李约瑟的秋石观点,真可谓石破天惊、一石碎而千浪激!

叱咤风云的刘广定,在那头搅荡起层层波澜、波涛穿洋过海,波长所及处,有缘敏感者皆踏浪而舞歌以咏志。

掠过那弯浅浅的海峡,潮头很快就先到了这头!

这头一时风雨大作!久违了……新中国科技史界同仁怀着激动的心情立即行动起来……有四五子,曰郭正谊、孟乃昌、席泽宗、孙毅霖、张秉伦者拔得头筹、很快就对刘广定做出了有力的唱和!





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