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回忆张民觉院士的生前趣事 精选

已有 6728 次阅读 2009-10-11 16:56 |个人分类:名人轶事|系统分类:人物纪事| 试管婴儿, 避孕药, 张民觉, 美籍华人

回忆张民觉院士的生前趣事

10月10日是著名生殖生理学大师,美籍华人科学家张民觉先生诞辰101周年。昨天特意整理了自己过去写的文章,并收集了网上许多朋友学者和亲属的回忆文章和照片,在丁香园网站发帖设立了专栏,以寄托自己对他老人家的深切怀念。注:1987-1991年笔者曾在张先生工作40多年的伍斯特实验生物学研究所做博士论文研究,经常与他会面并听取他的指点,与张结下不解之缘。

投币决定的专业

在张民觉生前的回忆和交谈中,他提到他走上生殖生理学道路纯属偶然。
他在清华读的是心理。导师孙国华给他许多指点和教诲。抗战爆发时,他要从军上前线,被孙劝住。孙非常识才和惜才,他认为张是值得栽培的人才,做科研是他应该走的职业生涯之路。 考上英国留学生后,选择专业遇到难题. 与他同行的一位同窗好友,两人都喜欢读神经生理,但只有一个名额,两人互不相让,结果以投币定命运。张民觉运气不佳,输给好友,只好改修生殖生理。正是这场小赌,让张歪打正着,加上他聪明才智和动手能力,成就了他后天的一番大事业,成了一名举世闻名的生殖生理学大师。他对科学和临床基础研究的贡献已经计入史册。名垂千古。

简陋条件下的大学者

张老先生是一位治学严谨的学者,喜欢动手,有非常高超的实验技巧, 尤其擅长做动物实验。在他发表的近350篇文章中,有好多是他独自完成的。在他退休以后,笔者经常去他办公室聊天和讨教问题,他也让笔者看过许多他的读书笔记和实验资料。他的实验室实在是太简单不过了。有显微镜,有小的离心机,有解剖器材,很普通的常规试剂盒器皿,就是凭着这样的实验条件,善于动手和动脑的张民觉先生在他的实验室奋斗40多年,完成了许多重要发现和发明,对医学科学和生命科学做出了巨大的贡献。按他的成就和贡献,其实他早该成为美国科学院院士了。但他从不张扬,很少宣传自己,或与人争名夺利。所以知道和了解他成就的人并不很多。但最后在研究所得几位美国院士,二任所长和另一位著名科学家院士的鼎力推荐游说下,他终于在1990年才被授予美国科学院院士头衔。那时他已年过八十。在所里为他开庆祝酒会时,笔者问他的感受,他当然很高兴,终于等来美国科学界最高的头衔。但看淡名利场的他,感言十分朴素和谦虚,对于自己的成就和荣誉,他说这是他的运气,他只是在合适时间,合适场合,抓住机遇,做了合适的工作。

喜欢动手动脑

在今天的科学研究中,我们是否经常在 抱怨经费不够,条件太差,但有没有反思,我们自己思考过什么,有什么值得我们去探索,去用简单方法去验证?我们很多导师,年纪不大,已经不再动手做任何实验了。只是写论文,综述和基金申请,其他时间就是讲学和搞关系。但张民觉始终认为,实验生物学家,就是要动手动脑,没有实践和实验,很难有发现和建树。或许正是这种原因,他一直坚持动手带学生一起做实验,一直到他退休。

即使在他退休之后,张民觉也没有闲着,虽然他已经不做任何实验,但总喜欢到研究所转转,每周的学术报告,他几乎每场必到。很喜欢用他那带山西口音的英语提问。由于研究所早已改型,从原来偏重经典生物学,靠向细胞分子生物学, 他也逐渐学习了解了许多新的分子生物学概念和手段。他虽然很少亲手实践这些新型工具,但他不时地鼓励我们要多多掌握新的知识和技能,但更要专研和思考,大胆提出假设,并用自己设计的试验去验证各种理论和假设,这才能在科学上有所作为和创新发现。

朴素善良而慷慨

张先生的为人很朴素,也很善良。他开的车是一辆十分老式的沃尔沃VOLVO车,至少开了十年以上。每天来去上班都是这辆蓝色的欧洲车伴随。一次他带笔者去吃饭,坐过他的“老爷车” 才体会到,这么有名的学者,居然开比我们穷学生还破旧的车。直到最后两年,张才在家人的劝说下,买了一辆马自达626新车上路。

他对自己生活的简朴,但对国内朋友和家乡十分慷慨。他多次捐钱和捐书给国内,也不时救济一些孩提时的朋友。他虽然年事已高,但十分惦记着国内的发展和进步。每次与他聊天,或接待国内来客,都会问起国内的近况和有什么可以帮助的地方。

如今张民觉先生已经离开我们整整18年了。每当看到动物IVF,人工受精,试管婴儿的报道,就会想到张老的英容笑貌。笔者所学专业和从事工作,虽然自己专业和现在所从事工作与张老先生终身研究的生殖生理不搭边。但回国后所做项目也有涉足计划生育与IT手段进行宣教。 每当与计划生育工作者打交道,也会情不自禁地提到张老先生对人口控制的开拓性贡献。先人已去,大师精神永存,楷模风尚永远激励我们。

请访问丁香园的纪念专栏

http://www.dxy.cn/bbs/post/view?bid=134&id=15712911&tpg=1&ppg=1&sty=3&age=0#15712911





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