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如何用“有限的”英语写好研究论文

已有 2444 次阅读 2022-4-7 17:42 |个人分类:编辑部的故事|系统分类:教学心得

自注:43日为上海光机所研究生做了一个题为如何用‘有限的’英语写好研究论文的报告。有同学需要报告PPT并提出了一些问题,为更好地满足大家的需求,特整理以下文档,希望能为同学们的论文写作提供一定的帮助。另需要说明的是本文用到了作者论文中的案例,尽量不泄露作者信息,如果作者恰好看了本文,请原谅。



从我个人的学习经历和工作经验来看,中国的多数研究生缺少足够的英文写作训练,特别是学术有关的写作。从小到大对英语的学习主要是为了各种考试,而考试的重点并不在写作这样的主观题。写好英文论文需具备两方面的因素:一是写好论文,大家可能听了很多的报告,具体包括如何写题目、摘要、引言等;二是掌握好写论文的语言工具——英语。下面的内容主要围绕第二点展开。

没有足够的训练要想用英语写好论文,无论对谁来说都是个挑战。但现实情况就是这样,研究生就是在训练不足的情况下要把论文写出来,而且还要能达到发表水平,所以我称之为用有限的英语写好研究论文。虽然研究生写的论文还有导师把关,但写的环节还是最基本的。如何在没有捷径的情况下,尽可能地找一条所谓的捷径出来?

研究生阶段的同学具有很强的学习能力,下面首先介绍一些学习材料,然后再结合我的编辑工作列举部分案例。要全面讲论文中的英语怎么写,其中的要点不是一次报告就能覆盖的,同时也超出了我的能力范围。

首先推荐一本小书《The Elements of Style》,作者是Strunk, W., Jr.White, E. B.,国内也出版了中英文对照的版本。这是一本很薄的小书,但这丝毫不会减弱它的广泛影响力。这本书重点讲到了一些写作时应该注意的问题,例如如何简洁、不讲废话。如果只读一本关于英文写作的书,我相信很多人也会选这本。

在另外一本叫《Scientific Writing》(作者Jean-Luc Lebrun)的前言里面,作者提到,科学写作第一个层次的要求是写出没有语法错误的英语,第二个层次就是读过《The Elements of Style》。

  

其次,就是可以参考中国激光杂志社期刊出版过程中积累的一些案例,科技论文写作和编辑实例-中国光学期刊网 (opticsjournal.net)目前杂志社出版3种中文刊、4种英文刊,今年还会增加2种新刊。网站上,有期刊的编校标准,也贴出稿件编辑过程中发现的很多问题。包括本次报告中的一些案例也是这里来的。网站给出论文各部分的写作指南,并列举了在图表、公式、参考文献等环节常见的问题。其中,还藏着一个宝藏:SPIE出版的《How to Write a Good Scientific Paper》(作者Chris A. Mack)中文版。网站内容非常多,不可能一次看完,而且其中的内容是不断更新的,所以可以把它当作一个经常参考的网站。

再有,就是建议关注我们的一个微信号——科学文字社。本来建这个号是为了方便编辑同行交流编校工作,里面讨论了很多稿件编校过程中的问题。有些问题是写论文中经常遇到的,也有一些是作者很少碰到的(如参考文献的校对)。例如,微信上最近开了一个栏目叫每日一错,这些错误案例都来自于作者的稿件,有一定的代表性。所以,对于写论文的同学们还是有帮助的,扫描下面的二维码可以很方便地关注。

上面列举了一些可以参考的材料,下面简单举几个例子来说明用英文写论文当中遇到的问题。这都不是复杂的问题,但的确经常出现在稿件当中,需要投稿的时候细心检查。

例如下面这个图当中,作者标注的单位μm,按照10-6这个量级,就是皮米(10-12 m)了,这不是一个容易实现的精度。正确的精度应该是10-6 m,即μm,这是物理量的数据与单位不一致造成的。

在下面的例子当中,波长单位被写成了μm,但我们看数值就知道激光波长的单位应该是nm