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死亡拟态:神奇的“抬尸”蜘蛛 精选

已有 2089 次阅读 2021-4-2 16:57 |系统分类:科普集锦

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神奇的黄蚁蛛(右上为雄性,左下为雌性

发现黄蚁蛛


前段时间,我在一棵榕树上拍到一对神奇的蜘蛛,蜘蛛嘴巴大大的,正徘徊在雌性蜘蛛旁边,以守护自己的配偶。

这种蜘蛛名为黄蚁蛛Myrmarachne plataleoides,个头、颜色和行为均与本地区有名的黄猄蚁相似,不熟悉的人远远看起来就是一只黄蚂蚁,很难想象这却是一只黄色的蜘蛛。

由于黄猄蚁数量多,分布广,性格凶悍,而且善于集团作战猎杀其它动物。因此,在亚洲的热带雨林中,演化出着很多和黄猄蚁很像的动物,黄蚁蛛就是其中之一。

黄蚁蛛常常徘徊在黄猄蚁巢穴周围,一方面受到黄猄蚁的保护;另外一方面,伺机杀黄猄蚁为食。生存策略非常高超。


黄猄蚁.jpg

凶猛的黄猄蚁


雌雄差异


有趣的是,黄蚁蛛的雌雄差异非常大。

黄蚁蛛雌性个头,形状和走路的行为,几乎和黄猄蚁几乎一模一样。

虽然黄蚁蛛有八条腿和八只眼,但它的后足更大,前足高抬起来和黄猄蚁的触须相似;黄蚁蛛眼睛最后一只又黑又大,前六只隐约藏于额头,从外表上看,还是行为上看,无异于一只黄猄蚁工蚁。

其神秘的外形,堪称大自然的伟大杰作。


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雌性黄蚁蛛(上)和黄猄蚁工蚁(下)(via 网络)



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雄性黄蚁蛛


雄性“抬尸体拟态”


更加神奇的是,黄蚁蛛的雄性与雌性有很大的差异。雄性不仅拟态黄猄蚁,而且进化出一种更加精巧的拟态模式。

由于需要捕食、恐吓其他对手,以及吸引雌性,雄性黄蚁蛛,演化出来一对巨大的嘴巴,巨大的嘴巴让雄性黄猄蚁除了颜色和行走方式看起来很像黄猄蚁工蚁之外,它的个体与黄猄蚁大小变得很不协调。

几乎与身体几乎等大的嘴巴,会不会暴露雄性黄猄蚁,最终威胁到它的自身安全呢?

答案是当然的。在任何隐蔽或拟态的行为中,主人只要有一丝一毫的暴露,都会最终导致被杀,丧失自己的小命。

那么,雄性黄蚁蛛为何任然能够行走于黄猄蚁群呢?

原来,黄猄蚁具有“收尸行为”。当自己的同胞死掉之后,黄猄蚁会将其收集后,抬到巢穴外扔掉,减少病菌感染。

雄性黄蚁蛛选择拟态的就是“黄猄蚁抬尸”的这个行为。由于“泡妞”所需的性选择的需求,雄性嘴巴变得很大,虽然可以吸引雌性,但奇异的形态会暴露自己。因此,拟态抬尸的外形,便成了雄性最巧妙的选择。

雄性黄蚁蛛除了眼睛、脚和行为与黄猄蚁相似,其硕大的嘴巴顶端也有两个黑点,拟态死掉的黄猄蚁,科学上将其称之为死亡拟态(Death deception)

如此精妙绝伦的生存之道,可以说,小小的黄蚁蛛是西双版纳最神奇的生物之一。有机会的话,各位可细心观察一下,感受一下版纳雨林的超级智慧。


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黄猄蚁抬尸和拟态抬尸的黄蚁蛛(via 网络)



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