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“辣手摧花”:熊蜂咬破树叶,可促使植物提前开花 精选

已有 4997 次阅读 2020-6-18 17:07 |系统分类:科普集锦| 熊蜂, 传粉, 动植物关系

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熊蜂可像园艺师一样控制植物开花


熊蜂是生态系统中最重要的一环,它们负责给植物传粉,特别是豆科和茄科严重依赖熊蜂传粉,诸如茄子、辣子、番茄、南瓜类和草莓等都是依靠熊蜂传粉的重要经济植物。

熊蜂胖乎乎的体格,高效震动的翅膀,抖出花粉,为植物传粉。在全世界范围内(除非洲和大洋洲之外),熊蜂都是重要的传粉昆虫。以云南为例,熊蜂能为140多个科的1000多种植物传粉。特别在高寒山区,草甸上的报春花等都严重依赖熊蜂传粉,我国的青藏高原东南部更是熊蜂的世界分布中心。据2018年调查,中国共记录了125种熊蜂,数量占世界的一半,是全球熊蜂资源最丰富的国家。

与熊蜂一样,蜜蜂也是社会性昆虫,蜂王在开花季节会建立自己的帝国。与蜜蜂不同的是,熊蜂工蜂一般在冬季死亡,只有蜂王能熬过冬季,等第二年春天来临之后,再次产卵繁殖。少则四五十只,多则上百只,建立熊蜂王国。


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熊蜂是传粉效率极高的昆虫


熊蜂蜂王在早春醒来,开始繁殖,面临着食物资源匮乏的窘境。采集不到足够的花粉,吃饱穿暖,生育后代成了熊蜂面临的最大困难。


那么,熊蜂怎么应对花粉不足的早春困难时节呢?


最近,瑞士生态学家在Science上发表了一篇名为《熊蜂破坏植物叶片,促进植物更早开花》的文章,揭秘了这个谜题。


在此之前,很多人都发现,熊蜂会刺穿植物叶片。但大家都不知道熊蜂到底在干什么。还以为熊蜂是发疯了呢。知道年轻的科学家Foteini G. Pashalidou想出了发疯般的一个点子:熊蜂破坏会不会有什么好处?


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女科学家Pashalidou思考:为什么熊蜂要破坏叶子?


Pashalidou设想熊蜂破坏叶片,是否会得到什么好处呢?首先想到的就是会不会促进植物早点开花,能够采集花粉。


于是她们在大棚温室内设计了一个实验,利用欧洲熊蜂(Bombus terrestris)来咬破番茄和黑芥菜的叶片,观察研究实验情况。

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熊蜂Bombus terrelis破坏茄子叶子,在叶片上钻洞


结果发现:1. 熊蜂咬破番茄或黑芥菜叶片之后,植物开花时间提前了。有的提前了几天,有的提前了几个星期。在实验室环境中,熊蜂破坏叶片之后,有的番茄植株甚至提前30天开花;不同植物受损,提前开花时间不一样,黑芥则提前开花了16天;

2. 人工实验打孔或破坏叶片,也具有相似的作用。只是提前的时间没有熊蜂咬的提前的早;

3. 熊蜂破坏叶片一般在早春,随着植物开花季节的来临,花朵数量增加,熊蜂花粉资源容易获取,破坏叶片的情况就会减少。


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欧洲熊蜂咬破番茄和黑芥叶片,促使提前开花


这个研究虽然简单,但却设计精巧,完美的解读了欧洲熊蜂为何会在早春咬破植物叶片的现象。


促进植物早开花的原因有很多。干旱、虫害或者病变都可能促进植物提前开花,以便在死亡之前,最大限度的繁殖后代。


就像园艺师一样,欧洲熊蜂通过咬破叶片这么一个简单的行为来促进植物开花,以便获得食物花粉。熊蜂除了正常采集花粉,也常刺破花冠,偷吃花蜜。欧洲熊蜂很可能就是把偷蜜的刺破花管行为,转移成刺破叶片的“权术”,最终成为控制花儿早开的顶级“园艺师”。


这故事,神了!



图片来自文献或网络报道


参考文献:Pashalidou FG, Lambert H, Peybernes T, Mescher MC, De Moraes CM. Bumble bees damage plant leaves and accelerate flower production when pollen is scarce. Science, 2020, 368, 881−884.


Pollen-deprived bumblebees may speed up plant blooming by biting leaves

https://www.sciencenews.org/article/pollen-deprived-bumblebees-may-speed-plant-blooming-biting-leaves




http://wap.sciencenet.cn/blog-300114-1238414.html

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