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如何撰写学位论文的主题陈述?(写作模板)

已有 1997 次阅读 2022-3-14 07:28 |个人分类:英文学术论文写作|系统分类:论文交流

学位论文的主题陈述是对主题思想的概括。它类似于科研中的问题陈述,告诉读者即将论述什么内容,并将论据和示例与论点和结论相联系。


好的主题陈述能够激发读者的思想,提高阅读兴趣,并将论据紧密衔接。


如果在撰写论文的过程中,论文的重点和方向随着时间推移发生了变化,需要及时修改主题陈述,使其能够跟上这些变化。


主题陈述是在论文中的什么位置?


论文的主题陈述应该放在引言部分的结尾,即在介绍背景之后、深入论述论据之前。


哪里能够找到论文的主题陈述模板?


论文的主题陈述依具体的论文类型而不同。主题陈述应当具体而清晰。下文将分析不同类型的主题陈述,并展示一个简单的撰写有效主题陈述的四步过程,再给出一批写得好和写得不好的例子。以下那些写得较好的主题陈述即可作为写作模板。

 



目录


1.    论文主题陈述的类型

2.    如何分步撰写论文的主题陈述

3.    写得不好的和写得好的主题陈述

4.    使用专业的英文编辑服务

 



1. 论文主题陈述的类型


取决于论文究竟是分析式、说明式还是论证式,论文的主题陈述的目的和写法略有不同。

 

分析式论文将问题或想法分解开来,向读者介绍每个部分的情况。这种论文包括艺术、音乐、文学、现代史或历史事件、政治思想或科学研究。因此,分析式论文的主题陈述通常是这样的,例如,对于文学作品来讲,“希刺克厉夫应当被视为英雄,而不是一个可怕的人物”;对于过程来讲,“招聘人员面临的主要挑战是在挑选最佳候选人与防止竞争对手挖人之间做好平衡”;对于前沿科研课题来讲,“科学研究表明,选择饥饿节食的做法能够延长寿命”。在论文的后续部分,作者需要论述如何使用论据导出主题陈述中的结论。

 

说明式(解释式)论文是向读者解释某事,例如历史发展、当今现象或政治干预效果。典型的解释式主题陈述通常是描述命题,而非描述主张或论点。例如,说明式论文可以解释人权从何而来、它如何改变世界,或者学生如何做出职业选择。论文的后续部分需要向读者展示关于所述命题的各个视角的全面观点,而不只是带有选择性的某个特定观点。

 

论证式论文通常提出清晰而且可能是非常主观的观点,并随后基于证据进行论证。这种观点可以是某种评论、某项政策建议、评估意见、主张解读。这种论文的目的是让读者信服作者的主张。例如,这种论文的主题陈述可以是“每个学生在高中毕业后都应该被要求出去工作或实践一年,以便获得实际生活经验,然后才能继续求学”,或者“接种疫苗应该是强制性要求”。论证式论文的主题陈述可以非常大胆、言之凿凿甚至片面——作者在论文的后续部分需要说服读者这些主张是具有良好理由支持的。

 



2. 如何分步撰写论文的主题陈述


如果论文的作者不确定应当如何从所选命题导出主题陈述,那么可以遵循以下简单步骤。

 

首先,论文的作者需要选择一个命题(topic)。

如果是课程作业,那么命题已经被老师给定。如果命题尚未确定,那么注意选题不应过于笼统,需要把命题的范围缩小到一篇论文能够涵盖的程度。

 

其次,自问一个关于命题的问题(question)——作者自己感兴趣的问题或者读者感兴趣的问题。

这时,必须考虑论文究竟是解释事情的说明式论文,还是提出自己的可能有争议的观点的论证式论文。

 

第三,根据已经筛选的材料或形成的观点,回答自问的问题(answer)。

如果在撰写论文的过程中观点发生了改变,作者需要确保相应地调整主题陈述。

 

最后,将自问的问题的答案总结成一句简练的话(summary)。

这句话的目的是告诉读者下一步将要论述什么,并且需要写得尽量引人入胜,使读者愿意继续读下去。

 

下面采用一些论证式论文的例子展示如何从命题导出主题陈述。


1. Choose a specific topic: Covid-19 vaccines 

Narrow it down to a specific aspect: opposition to Covid-19 vaccines


2. Ask a question: Should vaccination against Covid-19 be mandatory? 


3. Answer the question for yourself, by sorting through the available evidence/arguments:

Yes: vaccination protects other, more vulnerable people; vaccination reduces the spread of the disease; herd immunity will allow societies to go back to normal…

No: vaccines can have side-effects in some people; the vaccines have been developed too fast and there might be unknown risks; the government should stay out of personal decisions on people’s health…


4. Form your opinion and reword it into your thesis statement that represents a very short summary of the key points you base your claim on:

While there is some hesitancy around vaccinations against Covid-19, most of the presented arguments resolve around unfounded fears and the individual freedom to make one’s own decisions. Since that freedom is offset by the benefits of mass vaccination, governments should make vaccines mandatory to help societies get back to normal.


译文参考:


1. 选择命题:Covid-19疫苗

将命题的范围缩小到某个特定内容:Covid-19疫苗接种

2. 问一个问题:Covid-19疫苗接种应当是强制性的吗?


3. 通过整理证据和论据,回答自问的问题:

答案为“是”:疫苗能够保护其他更脆弱的人。接种疫苗能够减少疾病传播。群体免疫能使社      会恢复正常。

答案为“否”:疫苗可能对某些人产生副作用。疫苗研发过快,可能存在未知风险。政府不应      该干涉关于健康的个人决定。

4. 形成自己的观点,并在主题陈述中写成简要总结:

虽然对于Covid-19疫苗接种存在一些犹豫,但这些人的大多数论点都是基于毫无根据的恐惧和担心破坏个人自主决定之自由。由于大规模接种疫苗的好处大于丧失自由的坏处,政府应该强制实施接种疫苗,以便帮助社会恢复正常。


上述示例是一个写得很好的主题陈述,因为它不仅呈现了每个人都知道和同意的事实,而且展示了一个具有争议的主张,需要数据和论据的支持,而这些内容将在论文的后续部分予以详述。论文的作者可以自由讨论证据和论点,但需要确保所有的论据和观点都围绕支持核心论点。这个例子也回答了主题陈述应该写多长的问题。一般来讲,一两句话就够。如果主题陈述比较长,应当确保不要使用模糊、空洞的表达或多余的词语。


3. 写得不好的和写得好的主题陈述


Not-so-good: Everyone should get vaccinated against Covid-19.

Problem: The statement does not specify why that might be relevant or why people might not want to do it—this is too vague to spark anyone's interest.

Good: Since the risks of the currently available Covid-19 vaccines are minimal and societal interests outweigh individual freedom, governments should make Covid-19 vaccination mandatory.


Not-so-good: Binge drinking is bad for your health.

Problem: This is a very broad statement that everyone can agree on and nobody needs to read an article on. You need to specify why anyone would not think that way.

Good: Binge drinking has become a trend among college students. While some argue that it might be better for your health than regular consumption of low amounts of alcohol, science says otherwise.


Not-so-good: Learning an instrument can develop a child's cognitive abilities.

Problem: This is a very weak statement—"can" develop doesn't tell us whether that is what happens in every child, what kind of effects of music education on cognition we can expect, and whether that has or should have any practical implications. 

Good: Music education has many surprising benefits on children's overall development, including effects on language acquisition, coordination, problem solving, and even social skills.

You could now present all the evidence on the specific effects of music education on children's specific abilities in the rest of your (expository) essay. You could also turn this into an argumentative essay, by adding your own opinion to your statement:

Good: Considering the many surprising benefits that music education has on children's overall development, every child should be given the opportunity to learn an instrument as part of their public school education.

Not-so-good: Outer space exploration is a waste of money.

Problem: While this is a clear statement of your personal opinion that people could potentially disagree with (which is good for an argumentative thesis statement), it lacks context and does not really tell the reader what to expect from your essay.

Good: Instead of wasting money on exploring outer space, people like Elon Musk should use their wealth to solve poverty, hunger, global warming, and other issues we are facing on this earth.


译文参考:


写得不好的:每个人都应该接种Covid-19疫苗。

存在的问题:这个主题陈述没有说明为什么接种疫苗是必要的,或者为什么人们可能不愿意接种疫苗。因此,这样的写法过于模糊,无法激发读者的兴趣。

写得好的:既然目前的Covid-19疫苗的风险很小,而且接种疫苗的社会利益大于个人自由的损失,政府应该强制接种Covid-19疫苗。

 

写得不好的:酗酒有害健康。

存在的问题:这种写法非常宽泛,每个人都会同意,没人需要阅读这种文章。其实,应当改写成有谁不会认为酗酒有害健康。

写得好的:酗酒在大学生中已经成为一种趋势。虽然有些人认为酗酒可能比经常少量饮酒对健康更好,但是科学研究表明,情况并非如此。

 

写得不好的:学习一种乐器能够开发孩子的认知能力。

存在的问题:这是一个很弱的主题陈述——“能够开发”这样简单的写法不够具体,没有指出这种开发是否发生在每个孩子身上,以及音乐教育对认知能力会有哪些实际影响。

写得好的:音乐教育对儿童的全面发展具有很多意想不到的好处,包括语言学习、协调能力、解决问题的能力,甚至社交技能。

 

按照上述这种比较好的写法,就可以在这篇说明式论文中的后续部分提出所有关于音乐教育对儿童能力的具体影响的证据。当然,这篇文章也可以改写为论证式论文,即在主题陈述中加上自己的观点:


写得好的:考虑到音乐教育对孩子的全面发展具有很多意想不到的好处,每个孩子都应该有机会学习一种乐器,作为公立学校教育内容的一部分。

 

写得不好的:外太空探索就是浪费钱。

存在的问题:这个说法很明显只是一种个人观点,别人可能不会同意,虽然这种观点作为论证式论文是不错的。这种写法的问题在于缺乏具体的说法,使得读者看不出论文究竟具体要说什么。

写得好的:与其把钱浪费在探索外太空上,像埃隆·马斯克这样的人应该把他们的财富用来解决贫困、饥饿、全球变暖等目前地球面临的其他问题。

 



4. 使用专业的英文编辑服务


现在,我们已经了解了应当如何撰写论文的主题陈述。下一步,怎样才可以使论文的英文表达合格而精彩?

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