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范洪义:《杞人忧天》新解

已有 1932 次阅读 2018-2-15 20:02 |系统分类:科研笔记

文/范洪义


古代寓言中有一个名篇,杞人忧天。

文章重点刻画了一个“杞国人”的形象,他头顶蓝天,却整天担心蓝天会崩塌下来,脚踏大地,却成天害怕大地会陷落下去,以致睡不着觉,吃不下饭。他还担心天上的太阳、月亮、星星会掉下来,惶惶不可终日。社会上流行的对此文的评价是:嘲笑了那种整天怀着毫无必要的担心和无穷无尽的忧愁,既自扰又扰人的庸人。认为人不必在不可知的事物上浪费心智。

杞人真是个庸人吗?

我以为不是,他是我国历史上第一个关心日月星宿会不会坠地的人,比起英国的牛顿观察苹果落地而想起作用于天体有引力早了几千年。杞人如此朴素、原始的物理考虑居然至今还被当下的人耻笑(我今天在书店里还看到有新编辑、新出版的书持此态度),而且作为语文教材叫小孩读,我不免为之抱不平。相对于杞人被作为庸人被小孩耻笑,那位“忧彼之所忧者”却被作为正面人物得到肯定,正是本末倒置了啊。“忧彼之所忧者”说的“日月星宿。。。只使坠,亦不能有所中伤”是胡说,大流星若撞击地球,难道不是灾难吗?

以前,我遇到我的研究生(已经毕业)的小孩,只要是已经读过小学3年级,我免不了要问他们,你知道苹果会掉下来,那么月亮悬在天边,为什么不掉下来呢?

我也曾将此观点(即杞人有探索自然奥秘的心思)在个别演讲中提到,并与伟大的诗人屈原思考过为何“东流不溢”作比较。如今我将此观点写成短文,放到何锐的博客网上,供人饭后闲谈吧。


按:世上本无事,庸人自扰之。真的如此吗?其实,人的不简单之处就在于在平常中发现不平常。但是,过于纠结于司空见惯的事情会导致精神分裂症。有一句话说得对,天才在左,疯子在右。



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