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他咋恁能自控?原来是有技巧 精选

已有 2104 次阅读 2021-5-24 23:57 |系统分类:科研笔记

我们人类有七情六欲,对应着各种动机,包括短时动机与长时动机。通常,我们需要控制自己的欲求、愿望和动机。那么,我们是如何控制的呢?特别地,我们常常说出或听到“头脑一发热,失去控制了”。这是文学表达,还是真实情况?如果是真实情况,那么,保持自控的技巧就是“让头脑冷静”。我们能够学会“让头脑冷静”,从而更好地控制自己的欲求、愿望和动机吗?

人们倾向于把自控看成一种个人特质,一种存在个体差异的品质。因此,一个人做出愚蠢决定或短视行为,就是因为当事人自控能力不行,意志薄弱。然而,意志是如何起作用的?意志与自控对应着延迟满足,从而,可以从延迟满足的角度考察自控能力。心理学家Walter Mischel1930-2018)的研究表明,延迟满足的表现依赖于等待的具体情境。

Mischel长期研究自控问题,考察延迟满足的情境因素。他的研究发现,自控依赖于一些技巧,一些可以传授的技巧,一些可以学会的技巧Mischel, 1996

Mischel采用实验方法研究自控能力。在早期研究中,实验程序是:告知被试(通常是小孩子),如果他可以等待,就会得到一个大奖赏;他也可以马上得到奖赏,不过,是个小奖赏。

在这类实验中,奖赏随年龄而定。对于小孩子来说,经常用的是棉花糖。告诉实验中的孩子,如果他能等到实验者回来,就可得到两个棉花糖;如果他按铃,实验者会马上回来,他将得到一个棉花糖,而非两个棉花糖。因此,小孩子面临一个两难情境。他想要两个棉花糖,却得等待;在等待的时候,延迟得到会不断变得困难,孩子会不断感到难忍,他可能不再等待而就要得到一个棉花糖。

在一个实验中(Mischel & Ebbeson, 1970),以4岁的孩子为被试,设置4种条件:其一,延迟的奖赏与即刻的奖赏都摆出来,孩子可以看见;其二,两样奖赏都盖起来,孩子看不见;其三,延迟的奖赏摆出来、即刻的奖赏盖起来;其四,即刻的奖赏摆出来,延迟的奖赏盖起来。

人们可能预测,大奖赏摆出来让孩子看到,最能鼓励孩子等待。也就是说,看着大奖赏,能提醒孩子会得到这个大奖赏。亦即,想着大奖赏本身就是一种暂时的奖赏,这将使等待变得更容易。

然而,实验结果却是相反的。孩子最能等待的条件是,即刻的奖赏与延迟的奖赏都盖起来。在其他条件下(孩子能看见即刻奖赏、延迟奖赏、两样奖赏),孩子只能等待很短时间就经受不住诱惑而按铃叫来实验者,接受即刻的奖赏——小奖赏。

在这样的实验中,变化的是被试等待之时奖赏的物理呈现。在随后的实验中(Mischel & Moore, 1973),孩子在呈现奖赏的图片而非奖赏本身的情况下等待。易言之,奖赏是看不见的,只能看见奖赏的图片。这类实验的结果与以前的结果相反,即,与奖赏出现在眼前使延迟满足变得困难不同,奖赏的图片出现在眼前则使延迟满足变得更容易。

为什么会有这样的反转呢?在进一步的实验中,设置两种条件:条件一,给孩子呈现真实奖赏,却让孩子把奖赏想像成图片;条件二,给孩子呈现图片,却让孩子把图片想像成真的。这一简单操作就起作用——不管孩子看着真实的奖赏,还是看着图片把它想成真的,就会使延迟满足变得更困难;而把奖赏想成图片,就会使延迟满足变得更容易。显然,对个体延迟满足起作用的是头脑中的想法。

为什么会是这样的?一种可能是,真实奖赏或者想成真实奖赏的刺激,可以通过强调奖赏的特点而增强对奖赏的渴望程度。但是,把奖赏想像成图片可能把重点转到了图片这种想法上,或者说,看着的东西不是渴望的奖赏。正如一个孩子说的那样:你又不能吃这张图片。

这种思想也在另一项研究中得到检验。实验时,孩子能看见奖赏,不过,让不同的孩子用不同的方式来想像奖赏。让一些孩子想像奖赏的抽象特点,例如,把棉花糖想像成膨松的白云。让另一些孩子想像奖赏的食用特点,例如,棉花糖在嘴里是什么味道、感觉如何。这种纯粹的认知操作也起作用。当想像棉花糖的美味时,孩子平均只能等待5分钟,但是,当想像棉花糖的抽象属性时,孩子平均可以等待13分钟。

这些结果表明,要想做到延迟满足、考虑长远,是有策略或技巧的。这些策略与技巧涉及把对延迟奖赏的关注点从渴望的方面,转移到奖赏的抽象方面。如果是这样,那么,经过传授和训练,这些有效的策略与技巧可以让被试在以后人生的延迟满足情境中,更好地经受诱惑。

在其他文献中,Mischel从更一般的意义上阐述这些思想。例如,Metcalfe & Mischel1999)区分出热情绪系统与冷认知系统。前者是“行动”系统,倾向于对正性与负性情绪刺激做出即刻反应。后者是“知晓”系统,即,对刺激提供的信息进行认知加工。因此,对于上述实验,聚焦于嘴里棉花糖的味道和感受,激活热系统,导致即刻满足;聚焦于棉花糖的抽象属性,激活冷系统,使延迟满足变得不太困难。

如果是这样,那么,任何激活热情绪系统的东西都将干扰延迟满足,即使这种东西与奖赏无关。在一项实验中,要求孩子在等待大奖赏时思考不好的想法,例如,想像自己从秋千上跌落下来。跌落秋千与棉花糖没有关系,但是,这种想像会激活与情绪有关的热系统,从而,像思考美味一样,这也将使等待变得困难。实验结果正是如此:那些思考负面事情的孩子,比进行冷思考的孩子等待的时间要短。

总之,Mischel的研究表明,与直观体会不同,我们不能简单地说一个人有或没有自控能力。如果说有的人比其他人更能自控,那是因为他掌握了一些技巧,使之在控制自己的冲动以获得长远利益方面更擅长。

想要提高自控能力吗?这里提供一种简单方法:在纸上画一个正三角形、一个正方形、一个圆;逐个盯着它们看,每个图形看1分钟,从而,使这3个图形深深地印在头脑里;收起图形,逐个回想3个图形,确保能够很容易、很清晰地想到这3个图形。这样就行了——此后,遇到需要自控的情境,就回想这3个图形,思考它们的形状,思考与之有关的几何性质或定理,就能达到提高自控、保持自控的效果。

顶用么?顶用。不信,你可以试试,反正就那么简单——想复杂的也行,那就思考高斯的正17边形尺规作图吧。

参考文献

Metcalfe, J., & Mischel, W. (1999). A hot/cool system analysis of delay of gratification: Dynamics of willpower. Psychological Review, 106, 3-19.

Mischel, W. (1996). From good intentions to willpower. In P. M. Gollwitzer & J. A. Bargh (Eds.), The Psychology of Action: Linking Cognition and Motivation to Behavior (pp. 197-218). New York: Guilford Press.

Mischel, W., & Ebbeson, E. R. (1970). Attention in delay of gratification. Journal of Personality and Social Psychology, 16, 329-337.

Mischel, W., & Moore, B. (1973). Effects of attention to symbolically presented rewards on self-control. Journal of Personality and Social Psychology, 28, 172-179.



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